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1.4: Métodos de ecología

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    ¿Cómo hacen los ecologistas la ecología? A menudo, comienzan con la observación, luego pasan a la teoría, tratando de terminar las observaciones juntas para que tengan sentido en su conjunto. La teoría conduce entonces a expectativas, que a su vez conducen a experimentos. Comúnmente, los experimentos no se llevan a cabo hasta que hay alguna teoría para ser probada y entendida.

    1. Observación
    2. Teoría
    3. Experimento
    4. Serendipia

    La observación, la teoría y el experimento, sin embargo, no son toda la historia. Gran parte de la ciencia resulta ser casualidad —suerte y oportunidad— capitalizando el azar y hacer algo con él. Un ejemplo es Alexander Fleming, quien descubrió la penicilina. Algunos de los cultivos bacterianos de su laboratorio se contaminaron con moho de penicillium y los cultivos murieron. Eso arruinó su experimento.

    Podría haber escrito un memorándum al laboratorio engrapado ordenando “Siempre mantén el moho alejado de nuestros cultivos bacterianos. Destruye las culturas y arruinará las hipótesis que estamos tratando de probar”. Pero en cambio capitalizó la serendipia, se preguntó qué estaba pasando y encontró una sustancia en el moho de penicillium que mata bacterias. Los hongos y las bacterias han sido archienemigos por quizás mil millones de años. El descubrimiento de Fleming ha ayudado a los médicos a curar enfermedades, en lugar de limitarse a diagnosticar y pronosticar.

    Dar seguimiento al azar es, entonces, una gran parte de la ciencia. Por cierto, para un artículo interesante, lea el informe original de 1929 de Fleming sobre el penicillium. Es tan subestimada. Escribe “el nombre 'penicilina' se le ha dado a los filtrados de cultivos de caldo del molde”. Nadie había oído hablar de la palabra antes. Entonces sugiere que “puede ser un antiséptico eficiente”. Uno de los mayores descubrimientos de todos los tiempos y sólo, “puede ser un antiséptico eciente”.

    Cedar Creek es un sitio de investigación de la Universidad de Minnesota a unas treinta millas al norte del campus de Saint Paul de la Universidad, y es uno de los sitios de investigación ecológica clásicos del mundo. En la Figura\(\PageIndex{1}\) se muestra un experimento creado por el Prof. David Tilman. Si bien fue diseñado con mucho cuidado, se produjo por casualidad, el evento casual de una profunda sequía de dos años que alteró las abundancias de especies de una manera particular y desencadenó la idea para este experimento.

    Mantenga los ojos abiertos para tales eventos casuales; pueden surgir en cualquier lugar.

    Cedro Creek.JPG
    Figura\(\PageIndex{1}\) Observaciones y experimentos probando teoría en Cedar Creek. Todo este experimento se estableció dando seguimiento a la serendipia.

    This page titled 1.4: Métodos de ecología is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Clarence Lehman, Shelby Loberg, & Adam Clark (University of Minnesota Libraries Publishing) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.