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7.3: Gnetófitos

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    Los gnetófitos representan un grupo anatómica y genéticamente difícil de clasificar. Tienen varios rasgos en común con las angiospermas, como elementos vasculares en el xilema, doble fertilización y una cobertura sobre sus semillas. Incluso sus hojas son parecidas a angiospermas, con venación en red. Sin embargo, estos rasgos evolucionan convergentemente, lo que significa que las angiospermas y los gnetofitos desarrollaron estos rasgos por separado. Genéticamente, estudios recientes han colocado a los gnetófitos como grupo hermano de las Pináceas (familia de los pinos) dentro de las coníferas. Esto significaría que los pinos, abetos y abetos están más estrechamente relacionados con gnetofitos extraños como la efedra que con otras coníferas como las secuoyas, cedros y tejo del Pacífico. Sin embargo, la verdadera naturaleza de esta relación evolutiva sigue siendo turbia y polémica.

    Características de los Gnetófitos

    Gnetófitos notables

    Welwitschia mirabilis

    Esta extraña planta crece en el desierto de Namibia. Tiene dos hojas grandes que crecen a partir de un meristemo basal.

    Una planta con dos hojas grandes que crecen opuestas entre sí aparentemente directamente del suelo.
    Figura\(\PageIndex{1}\): En esta pequeña Welwitschia mirabilis, las dos hojas grandes se pueden observar extendiéndose desde el tallo central plano. Las hojas crecen a partir de un meristemo basal. Las puntas de las hojas son harapientas, ya que estas son las partes más antiguas. Las hojas son brillantes y el engaste es seco, lo que indica su naturaleza xerofítica. En el centro, donde se encuentran las dos hojas, los tallos ramificados terminan en megastrobili. Foto de Waldier, CC-BY-NC.
    Una planta Welwitschia mucho más grande, las hojas se amontonan sobre sí mismas y parecen haber más de dos, ya que las hojas se han partido muchas veces
    Figura\(\PageIndex{2}\): Una Welwitschia mirabilis más grande y más antigua. Las hojas se han partido muchas veces y se han amontonado sobre sí mismas. Foto de Alex Dreyer, CC-BY-NC.
    Un gran grupo de megastrobili. Están compuestas por megasporofilas fuertemente superpuestas y están ligeramente hinchadas en el centro.
    Figura\(\PageIndex{3}\): Megastróbili de la hembra Welwitschia mirabilis. Estos magastrobili están compuestos por megasporofilas fuertemente superpuestas. Las semillas se producen dentro de estas estructuras. Tenga en cuenta el tallo corto y leñoso en la base de la planta. Foto de Judd Kirkel, CC-BY-NC.
    Una vista cercana de un solo megastrobilo. Las megasporofilas son relativamente grandes y se superponen en forma de escala
    Figura\(\PageIndex{4}\): Una vista más cercana de un megastrobilo. Obsérvese la disposición opuesta de las megasporofilas. Foto de Christoph Moning, CC-BY-NC.
    Muchos microstrobilos más pequeños, de color salmón y puntiagudos en el centro de una planta de Welwitschia
    Figura\(\PageIndex{5}\): Plantas macho de Welwitschia mirabilis producen microstrobili. Estos son más pequeños, un poco más de rojo a rosa, y más delgados que los megastrobili. Foto de Luis Querido, CC-BY-NC.
    Microstrobili finos y secos con muchos microfilos pequeños
    Figura\(\PageIndex{6}\): Microstrobili de un macho Welwitschia mirabilis. Estos conos están compuestos por muchas microsporofilas superpuestas. El polen se produce dentro de las microsporangias mantenidas en las microsporofilas. Foto de Peter Weston, CC-BY-NC.

    Efedra spp.

    Un tallo delgado con dos hojas diminutas parecidas a escamas que emergen de cada lado de un nodo
    Figura\(\PageIndex{7}\): Un tallo delgado de Ephedra aspera que muestra disposición foliar opuesta de dos hojas escamosas. Foto de Fred Melgert/Carla Hoegen, CC-BY-NC.
    Los tallos delgados de color verde terminan en estructuras rojas hinchadas que parecen estar separadas en algunos segmentos diferentes
    Figura\(\PageIndex{8}\): Megastróbili de una hembra de Ephedra distachya. Estas estructuras están hinchadas y rojas, haciéndolas parecer frutales. Las semillas se producen dentro de estas estructuras. Foto de Ramazan_Murtazaliev, CC-BY-NC.
    Dos pequeños estrobilos en forma de cono con estructuras emergentes que parecen anteras (pequeñas, amarillas y ramificadas)
    Figura\(\PageIndex{9}\): Microstrobili de una efedra californica macho. Estas pequeñas estructuras parecen inflorescencias con anteras emergentes. De entre las microsporofilas emergen estructuras ramificadas, rematadas con polen amarillo. Foto de Fred Melgert/Carla Hoegen, CC-BY-NC.

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