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LibreTexts Español

2.6: Bomba de Sodio-Potasio

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    ¿Qué es este increíble objeto?

    ¿Te sorprendería saber que es una célula humana? La imagen representa una célula nerviosa humana activa. Cómo funcionan las células nerviosas será el foco de otro concepto. Sin embargo, los procesos de transporte activo juegan un papel importante en la función de estas células. Específicamente, es la bomba de sodio-potasio la que está activa en los axones de estas células nerviosas.

    La bomba de sodio y potasio

    El transporte activo es el proceso que requiere energía de bombear moléculas e iones a través de membranas “cuesta arriba”, contra un gradiente de concentración. Para mover estas moléculas contra su gradiente de concentración, se necesita una proteína portadora. Las proteínas portadoras pueden funcionar con un gradiente de concentración (durante el transporte pasivo), pero algunas proteínas portadoras pueden mover solutos contra el gradiente de concentración (de baja concentración a alta concentración), con un aporte de energía. En el transporte activo, ya que las proteínas portadoras se utilizan para mover materiales contra su gradiente de concentración, estas proteínas se conocen como bombas. Al igual que en otros tipos de actividades celulares, el ATP suministra la energía para el transporte más activo. Una forma en que el ATP potencia el transporte activo es transfiriendo un grupo fosfato directamente a una proteína portadora. Esto puede hacer que la proteína portadora cambie su forma, lo que mueve la molécula o ion al otro lado de la membrana. Un ejemplo de este tipo de sistema de transporte activo, como se muestra en la Figura siguiente, es la bomba de sodio-potasio, que intercambia iones de sodio por iones de potasio a través de la membrana plasmática de células animales.

    f-d_73e0a1a29b1a7cbdcdfdb60b323af7491bd1bb46b41ed81c29191919+image_tiny+image_tiny.jpgEl sistema de bombeo de sodio-potasio mueve los iones de sodio y potasio contra grandes gradientes de concentración. Mueve dos iones de potasio a la célula donde los niveles de potasio son altos, y bombea tres iones de sodio fuera de la célula y al líquido extracelular.

    Como se muestra en la Figura anterior, tres iones sodio se unen con la bomba de proteínas dentro de la célula. La proteína portadora luego obtiene energía del ATP y cambia de forma. Al hacerlo, bombea los tres iones de sodio fuera de la célula. En ese punto, dos iones potasio del exterior de la célula se unen a la bomba de proteínas. Los iones de potasio se transportan luego a la célula, y el proceso se repite. La bomba de sodio-potasio se encuentra en la membrana plasmática de casi todas las células humanas y es común a toda la vida celular. Ayuda a mantener el potencial celular y regula el volumen celular.

    El gradiente electroquímico

    El transporte activo de iones a través de la membrana provoca que se acumule un gradiente eléctrico a través de la membrana plasmática. El número de iones cargados positivamente fuera de la célula es mayor que el número de iones cargados positivamente en el citosol. Esto da como resultado una carga relativamente negativa en el interior de la membrana, y una carga positiva en el exterior. Esta diferencia en las cargas provoca un voltaje a través de la membrana. El voltaje es energía potencial eléctrica que es causada por una separación de cargas opuestas, en este caso a través de la membrana. El voltaje a través de una membrana se llama potencial de membrana. El potencial de membrana es muy importante para la conducción de impulsos eléctricos a lo largo de las células nerviosas.

    Debido a que el interior de la célula es negativo en comparación con el exterior de la célula, el potencial de membrana favorece el movimiento de iones cargados positivamente (cationes) hacia la célula, y el movimiento de iones negativos (aniones) fuera de la célula. Entonces, hay dos fuerzas que impulsan la difusión de iones a través de la membrana plasmática: una fuerza química (el gradiente de concentración de los iones) y una fuerza eléctrica (el efecto del potencial de membrana en el movimiento de los iones). Estas dos fuerzas que trabajan juntas se denominan gradiente electroquímico, y se discutirán en detalle en los conceptos de “Células Nerviosas” e “Impulsos Nerviosos”.

    Resumen

    • El transporte activo es el proceso que requiere energía de bombear moléculas e iones a través de membranas contra un gradiente de concentración.
    • La bomba de sodio-potasio es una bomba de transporte activa que intercambia iones de sodio por iones de potasio.

    Revisar

    1. ¿Qué es el transporte activo?
    2. ¿Qué tipo de proteína está involucrada en el transporte activo?
    3. Describir cómo funciona la bomba de sodio-potasio.
    4. ¿Cuál es el gradiente electroquímico?
    Imagen Referencia Atribuciones
    f-d_a59c8dd8e70e78fb0d498e968fc8b09acbbb1728c30acda88aa858ad+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 1] Crédito: Mariana Ruiz Villarreal (Usuario:LadyofHats)
    Fuente: commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Scheme_sodium-potasium_pump-es.svg
    Licencia: Dominio público
    f-d_73e0a1a29b1a7cbdcdfdb60b323af7491bd1bb46b41ed81c29191919+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 2] Crédito: Mariana Ruiz Villarreal (Usuario:LadyofHats)
    Fuente: commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Scheme_sodium-potasium_pump-es.svg
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