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# 5.6: Fósiles

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## ¿Sería esto evidencia de evolución?

Los fósiles, como este fósil de dinosaurio, proporcionan evidencia de especies que vivieron en el pasado y desde entonces se han extinguido. En otras palabras, estos fósiles son evidencia de evolución.

## Evidencia fósil

En su libro Sobre el origen de las especies, Darwin incluyó evidencia para demostrar que la evolución había tenido lugar. También hizo argumentos lógicos para sustentar su teoría de que la evolución ocurre por selección natural. Desde la época de Darwin, se han reunido muchas más pruebas. La evidencia incluye una gran cantidad de fósiles. También incluye un conocimiento más detallado de los seres vivos, hasta su ADN.

Los fósiles son una ventana al pasado. Proporcionan evidencia clara de que la evolución ha ocurrido. Los científicos que encuentran y estudian fósiles se llaman paleontólogos. ¿Cómo usan los fósiles para entender el pasado? Considera el ejemplo del caballo, que se muestra en la Figura a continuación. El registro fósil muestra cómo evolucionó el caballo.

Los fósiles de caballos más antiguos muestran cómo eran los primeros caballos. Eran aproximadamente del tamaño de un zorro, y tenían cuatro dedos largos. Otras evidencias muestran que vivían en marismas boscosas, donde probablemente comieron hojas suaves. Con el tiempo, el clima se volvió más seco y los pastizales reemplazaron lentamente a los pantanos. Los fósiles posteriores muestran que los caballos también cambiaron.

• Se volvieron más altos, lo que les ayudaría a ver a los depredadores mientras se alimentaban de pastos altos.
• Evolucionaron un solo dedo grande que finalmente se convirtió en pezuña. Esto los ayudaría a correr rápidamente y escapar de los depredadores.
• Sus molares (dientes posteriores) se alargaron y se cubrieron con cemento. Esto les permitiría moler pastos duros y semillas de pasto sin desgastar sus dientes.

Evidencia fósil similar demuestra la evolución de la ballena, moviéndose de la tierra al mar.

### Viernes de la Ciencia: Millones de fósiles no pueden equivocarse

¿Qué hay en un pozo de alquitrán? En este video de Science Friday, el Dr. John Harris describe cómo el pozo de alquitrán La Brea ha llegado a acumular tantos fósiles.

### Resumen

• Los fósiles proporcionan una ventana al pasado. Son evidencia de evolución.
• Los científicos que encuentran y estudian fósiles se llaman paleontólogos.

### Revisar

1. ¿Qué es un fósil?
2. ¿Cómo aprenden los paleontólogos sobre la evolución?
3. Describir lo que revelan los fósiles sobre la evolución del caballo.
 Imagen Referencia Atribuciones [Figura 1] Crédito: Mariana Ruiz Villarreal (LadyOfHats) para Fundación CK-12; Ernst Haeckel; Humano: Usuario:mrkimm/Wikimedia Commons; Chimpancé: Afrika Force; Gorila: Roger Luijten; Babuino: Arce ojo de pájaro; Hana Zavadska; Rana en resina: Derechos de autor de la imagen Galyna Andrushko, 2014; Huella: Edmondo Gnerre Fuente: Fundación CK-12; es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Edad-de-Hombre-wiki.jpg; Humano: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Humano-Gene-Neutral.png; Chimpancé: http://www.flickr.com/photos/afrikaforce/5187391191; Gorila: http://www.flickr.com/photos/66555186@N02/ 6312198231; Babuino: http://www.flickr.com/photos/26198976@N04/4007297452; Rana en resina: http://www.shutterstock.com; Huella: commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Tuba_city_dinosaur_track.jpg Licencia: (Humano) Dominio público; (Chimpancé, Gorila, Babuino) CC BY 2.0; CC BY-NC 3.0 [Figura 2] Crédito: Mariana Ruiz Villarreal (LadyOfHats) para Fundación CK-12; Hana Zavadska; Derechos de autor de la imagen Galyna Andrushko, 2014 Fuente: Fundación CK-12; http://www.shutterstock.com Licencia: CC BY-NC 3. 0; Licencia de Shutterstock

5.6: Fósiles is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.