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6.20: Suelo y Agua

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    ¿Esta tierra podría ser utilizada para la agricultura?

    Probablemente no. La calidad del suelo es muy importante para determinar lo que puede crecer en un área en particular. Un buen suelo no es tan fácil de conseguir. El suelo debe ser considerado otro recurso que nosotros, como población, debemos esforzarnos por proteger.

    Suelos y Recursos Hídricos

    Teóricamente, el suelo y el agua son recursos renovables. No obstante, pueden ser arruinadas por acciones humanas descuidadas.

    Suelo

    El suelo es una mezcla de roca erosionada, minerales, materia orgánica parcialmente descompuesta y otros materiales. Es esencial para el crecimiento de las plantas, por lo que es la base de los ecosistemas terrestres. El suelo también es importante por otras razones. Por ejemplo, elimina toxinas del agua y descompone los desechos.

    Aunque renovable, el suelo tarda mucho en formarse, hasta cientos de millones de años. Entonces, para fines humanos, el suelo es un recurso no renovable. También se agota constantemente de nutrientes a través de un uso descuidado, y erosionado por el viento y el agua. Por ejemplo, el mal uso del suelo provocó que una gran cantidad de ella simplemente volara en la década de 1930 durante el Dust Bowl (vea la Figura a continuación). El suelo debe ser utilizado sabiamente para conservarlo para el futuro. Las prácticas de conservación incluyen arado de contorno y terrazas. Ambos reducen la erosión del suelo. También se debe proteger el suelo de los desechos tóxicos.

    F-D_95992A0DA72F34042263cfcab4678420b13c212d5ffe371ffc4adc7d+image_tiny+image_tiny.jpgEl Dust Bowl ocurrió entre 1933 y 1939 en Oklahoma y otros estados del suroeste de Estados Unidos. El arado tenía suelo de pradera expuesto. La sequía convirtió el suelo en polvo. Intensas tormentas de polvo arrasaron grandes cantidades del suelo. Gran parte del suelo sopló hasta el Océano Atlántico.

    Agua

    El agua es esencial para toda la vida en la Tierra. Para uso humano, el agua debe ser fresca. De toda el agua que hay en la Tierra, sólo el 1 por ciento es agua dulce, líquida. La mayor parte del resto es agua salada en el océano o hielo en glaciares y casquetes de hielo.

    Aunque el agua se recicla constantemente a través del ciclo del agua, está en peligro. El uso excesivo y la contaminación del agua dulce amenazan el suministro limitado del que dependen las personas. Ya, más de mil millones de personas en todo el mundo no cuentan con agua dulce adecuada. Con el rápido crecimiento de la población humana, es probable que la escasez de agua empeore.

    Demasiado de una buena cosa

    La contaminación del agua proviene de muchas fuentes. Una de las mayores fuentes es la escorrentía. La escorrentía recoge productos químicos como fertilizantes de campos agrícolas, céspedes y campos de golf. Lleva los químicos a cuerpos de agua. Los nutrientes agregados del fertilizante a menudo causan un crecimiento excesivo de algas, creando floraciones algales (ver Figura a continuación). Las algas consumen oxígeno en el agua para que otros organismos acuáticos no puedan sobrevivir. Esto ha ocurrido en grandes áreas del océano, creando zonas muertas, donde los bajos niveles de oxígeno han matado a toda la vida oceánica. Existe una zona muerta muy grande en el Golfo de México. Las medidas que pueden ayudar a prevenir estos problemas incluyen reducir el uso de fertilizantes. Preservar humedales también ayuda porque los humedales filtran el agua de escorrentía.

    f-d_da35ff67e44a7e9489772201e8af17bba445134ff3d9a3907c2417bf+image_thumb_large_tiny+image_thumb_large_tiny.jpgFloración de Algas. Los nutrientes del fertilizante en escurrimiento provocaron esta floración de algas.

    Resumen

    • El suelo y el agua son recursos renovables pero pueden arruinarse por acciones humanas descuidadas. El suelo puede agotarse de nutrientes. También puede ser erosionado por el viento o el agua.
    • El uso excesivo y la contaminación del agua dulce amenazan el suministro limitado del que dependen las personas.

    Revisar

    1. ¿Qué es el suelo?
    2. ¿Por qué el suelo se considera un recurso no renovable?
    3. ¿Cuánta agua es potable?
    4. ¿Por qué esperarías que una zona muerta comenzara cerca de la desembocadura de un río, donde el río desemboca en un cuerpo de agua?
    Imagen Referencia Atribuciones
    F-d_b62d49bdaa97cd1d8d51029abbf619d4efb40356e82ed337eb3e0034+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 1] Crédito: Dra. Jennifer L. Graham/Servicio Geológico de los Estados Unidos
    Fuente: Gallery.usgs.gov/photos/06_30_2010_HLC5fsq11y_06_30_2010_11#.t767jmv62sp
    Licencia: Dominio público
    F-D_95992A0DA72F34042263cfcab4678420b13c212d5ffe371ffc4adc7d+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 2] Crédito: Izquierda: Administración Nacional Oceánica y Atmosférica; Derecha: Departamento de Agricultura de Estados Unidos
    Fuente: Izquierda: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Dust_Storm_Texas_1935.jpg; Derecha: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Dust_Bowl_-_Dallas; _South_Dakota_1936.jpg
    Licencia: Public Domain
    f-d_da35ff67e44a7e9489772201e8af17bba445134ff3d9a3907c2417bf+image_thumb_small_tiny+image_thumb_small_tiny.jpg [Figura 3] Crédito: Dra. Jennifer L. Graham/Servicio Geológico de los Estados Unidos
    Fuente: Gallery.usgs.gov/photos/06_30_2010_HLC5fsq11y_06_30_2010_11#.t767jmv62sp
    Licencia: Dominio público

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