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4.12: Escala de Tiempo Geológico

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    ¿Cuál fue primero, el insecto o la flor?

    Aunque las plantas terrestres estaban aquí antes que los insectos, las primeras flores evolucionaron mucho después de los primeros insectos. Las primeras plantas terrestres no tenían flores. Hoy los insectos y las flores están tan interconectados, es difícil imaginar uno sin el otro.

    Cronología de la Evolución

    Para que la vida evolucionara de organismos unicelulares simples a muchos millones de especies de especies procariotas a especies eucariotas simples a todos los protistas, hongos, plantas y animales, tomó algún tiempo. Más de 3 mil millones de años.

    La Era de la Tierra

    ¿Qué edad tiene la Tierra? ¿Cómo se formó? ¿Cómo comenzó la vida en la Tierra? Estas preguntas han fascinado a los científicos durante siglos. Durante el siglo XIX, geólogos, paleontólogos y naturalistas encontraron varias formas de evidencia física que confirmaron que la Tierra es muy antigua.

    La evidencia incluye:

    • Fósiles de vida marina antigua en tierras secas alejadas de los océanos. Esto apoyó la idea de que la Tierra cambió con el tiempo y que algunas tierras secas hoy en día alguna vez estuvieron cubiertas por océanos.
    • Las muchas capas de roca. Cuando la gente se dio cuenta de que las capas de roca representan el orden en que aparecieron las rocas y los fósiles, pudieron rastrear la historia de la Tierra y la vida en la Tierra.
    • Indicios de que las erupciones volcánicas, los terremotos y la erosión que ocurrieron hace mucho tiempo conformaron gran parte de la superficie de la Tierra. Esto apoyó la idea de una Tierra más antigua.

    La Tierra es al menos tan antigua como sus rocas más antiguas. Los minerales rocosos más antiguos encontrados en la Tierra hasta el momento son cristales que tienen al menos 4.404 mil millones de años de antigüedad. Estos diminutos cristales fueron encontrados en Australia. De igual manera, la Tierra no puede ser más antigua que el sistema solar. La edad más antigua posible de la Tierra es de 4.57 mil millones de años, la edad del sistema solar. Por lo tanto, la edad de la Tierra está entre 4.4 y 4.57 mil millones de años.

    Escala de tiempo geológico

    Los geólogos y otros científicos de la Tierra utilizan escalas de tiempo geológico para describir cuándo ocurrieron eventos en la historia de la Tierra. Las escalas de tiempo se pueden usar para mostrar cuándo ocurrieron eventos geológicos y eventos que afectaron la vida vegetal y animal. La escala de tiempo geológico que se muestra a continuación (Figura a continuación) ilustra el momento de eventos como:

    • Sismos.
    • Erupciones volcánicas.
    • Erosión mayor.
    • Meteoritos golpeando la Tierra.
    • Los primeros signos de las formas de vida.
    • Extinciones masivas.
    Imagen de la escala de tiempo geológico
    Figura\(\PageIndex{1}\): La escala de tiempo geológico se utiliza para describir eventos ocurridos hace millones y miles de millones de años. La escala de tiempo geológico del pasado de la Tierra se organiza de acuerdo con eventos que tuvieron lugar durante diferentes períodos en la escala de tiempo. El tiempo geológico es el mismo que la edad de la Tierra: entre 4.404 y 4.57 mil millones de años. Busque de cerca eventos como la extinción de dinosaurios y muchos animales marinos.

    Evolución de las principales formas de vida

    La vida en la Tierra comenzó hace unos 3.5 a 4 mil millones de años. Las primeras formas de vida fueron organismos unicelulares similares a bacterias. Estas primeras formas de vida fueron, por supuesto, muy básicas, y esto permitió entonces la evolución de formas de vida más complejas. Los primeros organismos multicelulares no aparecieron hasta hace unos 610 millones de años. Muchos tipos diferentes de organismos evolucionaron durante los próximos diez millones de años, en un evento llamado la Explosión Cámbrica. Este repentino estallido de evolución puede haber sido causado por algunos cambios ambientales que hicieron que el medio ambiente de la Tierra fuera más adecuado para una variedad más amplia de formas de vida.

    Las plantas y los hongos no aparecieron hasta hace aproximadamente 500 millones de años. Pronto fueron seguidos por artrópodos (insectos y arañas). A continuación vinieron los anfibios hace unos 300 millones de años, seguidos por los mamíferos hace unos 200 millones de años y las aves hace unos 150 millones de años.

    A pesar de que las grandes formas de vida han tenido mucho éxito en la Tierra, la mayoría de las formas de vida en la Tierra hoy en día siguen siendo procariotas, organismos unicelulares pequeños y relativamente simples. Al ser difícil identificar, observar y estudiar formas de vida tan pequeñas, la mayoría de estos organismos siguen siendo desconocidos para los científicos. El avance de las tecnologías, sin embargo, permite la identificación y el estudio de tales organismos.

    Los fósiles indican que muchos organismos que vivieron hace mucho tiempo están extintos. La extinción de especies es común; de hecho, se estima que el 99% de las especies que alguna vez han vivido en la Tierra ya no existen.

    La línea de tiempo básica de una Tierra de 4.6 mil millones de años incluye lo siguiente:

    • Alrededor de 3.5 a 3.8 mil millones de años de células simples (procariotas).
    • 3 mil millones de años de fotosíntesis.
    • 2 mil millones de años de células complejas (eucariotas).
    • Mil millones de años de vida multicelular.
    • 600 millones de años de animales simples.
    • 570 millones de años de artrópodos (ancestros de insectos, arácnidos y crustáceos).
    • 550 millones de años de animales complejos.
    • 500 millones de años de peces y proto-anfibios.
    • 475 millones de años de plantas terrestres.
    • 400 millones de años de insectos y semillas.
    • 360 millones de años de anfibios.
    • 300 millones de años de reptiles.
    • 200 millones de años de mamíferos.
    • 150 millones de años de aves.
    • 130 millones de años de flores.
    • 65 millones de años desde que se extinguieron los dinosaurios no aviares.
    • 2.5 millones de años desde la aparición del Homo.
    • 200 mil años desde la aparición de los humanos modernos.
    • 25 mil años desde que se extinguieron los neandertales.

    Resumen

    • La edad de la Tierra está entre 4.4 y 4.57 mil millones de años.
    • La vida en la Tierra comenzó hace unos 3.5 a 4 mil millones de años, y las primeras formas de vida fueron organismos unicelulares similares a las bacterias.

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    • Anomalocaris - Forma de Vida
    1. La mayoría de los fósiles encontrados no son de organismos completos. ¿Cómo han respondido los científicos a esta situación? ¿Qué retos ha presentado esto?
    2. ¿Cuáles fueron algunas de las teorías sobre qué tipo de animal era Anomalocaris? ¿Qué pasó para hacer que estas teorías fueran abandonadas?
    3. ¿Cómo es Anomalocaris un ejemplo del proceso científico?

    Revisar

    1. ¿Cuál es una evidencia significativa que se utilizó en el siglo XIX para sugerir que la Tierra es muy antigua?
    2. En relación con la duración del tiempo que la vida ha estado en la Tierra, ¿han aparecido los humanos modernos recientemente o en el pasado lejano?
    3. ¿Qué tipos de eventos geológicos ayudan a definir escalas de tiempo geológicas?
    4. ¿Cuándo comenzó la vida en la Tierra? ¿Cuál fue la primera forma de vida?
    5. ¿Qué fue la Explosión Cámbrica?

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