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20.28: Mental Set - Ejercicio y el Efecto Placebo

  • Page ID
    152137
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    Objetivos de aprendizaje

    • El efecto “placebo”

    Investigación realizada por

    Alia J. Crum y Ellen J. Langer

    Estudio de caso preparado por

    Robert F. Houser y Alyssa Koomas

    Visión general

    El “efecto placebo” es un efecto que no puede atribuirse a un medicamento o remedio, sino a un cambio en la mentalidad o percepción de una persona. El efecto placebo es ampliamente aceptado en ensayos clínicos y sus efectos pueden sorprenderte. Por ejemplo, un estudio encontró que los sujetos desarrollaron erupciones reales después de ser expuestos a hiedra venenosa falsa (Blakeslee,\(1998\))! Este estudio examinó el efecto placebo en relación con la actividad física y la salud. ¿Podría darse cuenta de cuánto ejercicio resulta en la pérdida de peso incluso si no realizó ningún cambio en su dieta o rutina de ejercicios?

    Los sujetos fueron\(84\) mujeres criadas de edades\(19\) a\(65\) años en siete hoteles. Se les dijo que el propósito del estudio era mejorar la salud y la felicidad de las sirvientas del hotel. Según los autores, “[e] cada uno de siete hoteles fue asignado aleatoriamente a una de dos condiciones: informado o control” (página\(166\)). “Cuatro hoteles fueron asignados a la condición informada, y tres fueron asignados a la condición de control” (páginas\(166-167\)). Cada sujeto llenó un cuestionario preguntándole sobre su cantidad percibida de ejercicio durante y fuera del trabajo. Se tomaron medidas fisiológicas para peso, índice de masa corporal, porcentaje de grasa corporal, relación cintura-cadera y presión arterial. A las sirvientas en la condición informada se les hizo una presentación oral y folletos explicando cómo su trabajo como sirvientas de hotel es un buen ejercicio, tan bueno de hecho que cumple o excede las recomendaciones del Cirujano General para la actividad física. A las sirvientas en la condición de control no se les dio esta información. Después de cuatro semanas, los investigadores volvieron a administrar el cuestionario y tomaron medidas fisiológicas de seguimiento.

    Preguntas para responder

    ¿El efecto placebo juega un papel en los beneficios para la salud del ejercicio? Si alteramos la percepción de una persona del ejercicio que realiza, ¿resulta en una pérdida de peso?

    Problemas de diseño

    En lugar de asignar a las sirvientas individuales de manera aleatoria ya sea a la condición informada o de control, todas las sirvientas del mismo hotel fueron asignadas a la misma condición. Esto se hizo en un esfuerzo por evitar la contaminación de la información. Este tipo de diseño de estudio se conoce como un “ensayo aleatorizado por conglomerados”, y requiere prácticas estadísticas avanzadas de las que no nos preocuparemos en este estudio de caso.

    El muestreo aleatorio simple con un número suficiente de sujetos asignados aleatoriamente a grupos de intervención y control idealmente conduce a grupos de intervención y control que son similares con respecto a muchas características demográficas. En este estudio no se utilizó el muestreo aleatorio simple de individuos y la asignación aleatoria de individuos a condiciones. Los autores de este estudio señalaron que “[los] ubyectos en el grupo informado fueron significativamente más jóvenes que los sujetos en el grupo control”. En consecuencia, intentaron controlar las diferencias de edad en su análisis estadístico.

    El cuestionario preguntó sobre los niveles de ejercicio autoinformados y la ingesta dietética. Las investigaciones futuras deberían utilizar métodos más rigurosos para evaluar la actividad física y la dieta.

    Descripciones de Variables

    Tabla\(\PageIndex{1}\): Descripción de las variables
    VARIABLE DESCRIPCIÓN
    cond Condición: Ya sea informado o control
    edad Edad en años
    ex1 Cantidad percibida de ejercicio en el Tiempo 1 (En una escala de 0 a 10 con 0 = “ninguno” y 10 = “mucho”)
    ex2 Cantidad percibida de ejercicio en el Tiempo 2 (En una escala de 0 a 10 con 0 = “ninguno” y 10 = “mucho”)
    wt1 Peso en libras al Tiempo 1
    wt2 Peso en libras al Tiempo 2
    aex Cambiar puntaje para ejercicio igual a la cantidad percibida de ejercicio en el Tiempo 2 menos la cantidad percibida de ejercicio en el Tiempo 1
    awt Cambio de peso igual al peso en el Tiempo 2 menos el peso en el Tiempo 1

    Archivos de datos

    Mindset.xls

    Enlaces

    Artículo de Crum et al.

    Artículo del New York Times

    Referencias

    • Crum, A. J., Langer, E. J. (2007). La mentalidad importa: El ejercicio y el efecto placebo. Ciencia Psicológica, 18, 165-171.

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