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## Nuestra Tarea no es Inventar sino Continuar

“Todo se ha hecho antes”, escribió una vez Ingres. “Nuestra tarea no es inventar sino continuar con lo que ya se ha logrado”. No es de extrañar entonces, al sospechar tanto de la innovación, que su obra a menudo se ponga en contra de los estilos de pintura más radicales de su época.

El conflicto entre Ingres y Delacroix, maestro de la nouvelle école (nueva escuela), es materia de leyenda histórica del arte; en una esquina, Ingres el Neoclasicista, toda delicadeza, el consumado dibujante, defendiendo la primacía de la línea; en el otro, Delacroix el Romántico, toda pasión, un maestro de la pincelada virtuosa, cuya obra abunda en color expresivo.

Y sin embargo, para polarizarlos de esta manera, hace una injusticia a ambos artistas. Ciertamente, como demuestra esta pintura, Ingres fue más que capaz de doblegar las reglas de la práctica académica y como tal quizás tiene más en común con su gran rival de lo que uno podría sospechar al principio.

El tema de la pintura es Madame Philibert Rivière, esposa de un funcionario gubernamental de alto rango en el Imperio Napoleónico. Enmarcada dentro de un óvalo, la niñera se reclina sobre un diván, su brazo izquierdo descansando sobre un cojín de terciopelo. Ella mira hacia afuera, su mirada nos encuentra, aunque oblicuamente, como perdida en sus propios pensamientos. Cómoda con su belleza, rodeada de amplias pruebas de su riqueza y alto nivel social, no necesita buscar nuestra aprobación.

Su ropa indica su estado. Vestida con un vestido de raso blanco, alrededor de su hombro se envuelve un voluminoso chal de cachemir que gira rítmicamente alrededor de sus hombros y brazo derecho. Los eslabones dorados brillan en su cuello y muñecas. Incluso su cabello negro cuervo cuidadosamente peinado, atado en rizos, como era la moda, da fe de su afluencia, manteniéndose en su lugar por la aplicación de huile antiguo, un aceite perfumado extremadamente caro que solo los ricos podían permitirse.

## Texturas

Al igual que con tantos de sus retratos, Ingres se deleita en capturar texturas superficiales: el terciopelo afelpado; el brillo nítido de la seda, bronceando la carne; la borla retorcida del cojín; el acabado pulido en la veta de la madera, todos tejen alrededor y animan la figura. Observe la forma en que, por ejemplo, el chal nos dirige a su cara o la muselina blanca enmarca su cabello, ondulándose hacia la derecha para contrarrestar el empuje de su brazo izquierdo. Nota también, la relación entre sus rizos sacacorchos y las decoraciones de zarcillo en la base de madera del diván. Todo, al parecer, parece diseñado para armonizar la figura dentro del escenario.

Los críticos contemporáneos, reflejando el gusto de la época, pensaron que Ingres había llevado las cosas demasiado lejos, describiendo a la niñera como “tan envuelta en cortinas que uno pasa mucho tiempo en conjeturas antes de reconocer nada”. En defensa de Ingres', sin embargo, a pesar de la riqueza de superficie la figura aún domina el lienzo. Esto se logra, entre otras cosas, por ese eje vertical central, corriendo desde su ojo derecho hasta el anillo de su mano derecha. La línea imaginada está dividida por un charco de luz, el pasaje más brillante de la pintura y uno que también marca su eje central, reflejada en la faja de cinta de su vestido Empire Line. Estas sutiles interacciones de color y línea crean formas armoniosas que algunos críticos han comparado con la música.

## El Marco Oval

La subestructura cuidadosamente elaborada es una respuesta a los desafíos creados por el marco de forma ovalada. Para que la figura no se vuelque de una manera u otra, es necesario acomodar las dimensiones de la imagen para asegurar que las partes se relacionen con el conjunto. Ingres maneja esto repetidamente en la pintura. Los arabescos suaves formados por su chal, por ejemplo, hacen eco del espacio pictórico, como por supuesto lo hace el óvalo de su rostro. Esto también es cierto en el tratamiento del propio cuerpo; más dramáticamente, el brazo derecho de Madame Rivière ha sido deliberadamente alargado para rimar con la curva del marco.

## En casa en sus galas imperiales

Al final, nos queda la impresión de un individuo que se encuentra muy a gusto en su entorno. Tanto es así, de hecho, como para ser casi fortificado por ellos. Ellos la felicitan y la halagan también. Observe, por ejemplo, la forma en que la muselina sirve para tapar su hombro izquierdo, ocultando cualquier torpeza en el paso entre su brazo y su torso negando amablemente cualquier signo de envejecimiento. A mediados de los treinta, se ve sin edad, una mujer en la flor de su vida segura en sus galas imperiales. Se nos recuerda a esas matronas romanas y etruscas reclinadas sobre sus sarcófagos, no afectadas por las violencias del tiempo, la muerte y la decadencia.