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3.4: ¿Qué es la Ley?

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    ¿Todo comportamiento criminal es desviado y todo comportamiento desviado es criminal? Una definición sucinta del derecho penal es:

    Cuerpo de normas escritas que rijan la conducta de los habitantes de una comunidad, nación o sociedad promulgadas por un órgano jurídico reconocido, congreso o parlamento que establezca sanciones penales por violación a la conducta.

    Un cuerpo penal de leyes es el estado versus el individuo con el estado tomando acciones ejecutivas, adjudicación del delito y fase de castigo. El incumplimiento de una ley penal es una violación que puede resultar en una acción ejecutoria que podría conllevar pérdida monetaria, pérdida de libertad (confinamiento) o restitución adicional. El derecho civil se considera comúnmente persona contra persona usando definiciones similares, pero las sanciones se basan en gran medida en dinero en lugar de encarcelamiento. Así yace la respuesta a la pregunta: “¿Todo comportamiento criminal es desviado y todo comportamiento desviado es criminal?” Todo comportamiento delictivo está fuera del comportamiento esperado de la sociedad y es desviado por lo que todos los comportamientos desviados no necesariamente se elevan al nivel de criminalidad.
    Las leyes son entonces promulgaciones legislativas destinadas a regular ciertas conductas humanas. Las leyes no pretenden incorporar principios éticos sino que pueden ser una fuente de normas éticas que pueden buscarse en la aplicación de la ley misma (Banks, 2017).

    Para comenzar a abordar lo que es una ley y lo que es una ramificación ética es importante mirar el nacimiento de la Justicia Penal (CJ) en América. Inicialmente América era una agrupación de 13 colonias y el colono rechazó el dominio inglés bajo un rey como autoridad suprema a partir de 1775. Durante el mismo tiempo el colono estadounidense rechazó las leyes de Inglaterra y la aplicación de esas leyes. Lo que sucedió después es comúnmente conocido incluso por aquellos estudiantes ahistóricos de herencia estadounidense. Los fundadores de la nación se proclamaron libres del dominio inglés mediante la emisión de la Declaración de Independencia. Ahí después se produjo una larga y costosa guerra con Inglaterra. No obstante, América salió victoriosa y una nueva nación soberana con un nuevo sistema de gobierno, con una Constitución no probada.

    El gran y glorioso documento escrito en oro llameante por James Madison y nuestros padres fundadores que enumera una división de poder que proporciona un sistema de cheques y equilibrio. El Poder Legislativo promulga la ley, el Poder Ejecutivo hace cumplir la ley, y los tribunales interpretan la ley. Los artesanos no querían demasiada autoridad conferida a un gobierno federal, queriendo preservar el equilibrio con los estados (13 Colonias) de ahí que produjeran tres ramas de gobierno separadas pero igualmente fuertes. Esto requirió la adopción de las primeras Diez Enmiendas de la Constitución de Estados Unidos, conocidas como la Carta de Derechos.

    El término ramas fuertes del gobierno no llegó a buen término para la Suprema Corte de Estados Unidos hasta el histórico caso de Marbury v. Madison, 5 US 137 (1803). La resolución de ese caso sostuvo autoridad de revisión judicial teniendo la facultad de revisar las acciones del Congreso y las acciones ejecutivas y podrá declarar ilegales estos actos. Si bien el tribunal fue identificado dentro de los cinco primeros artículos constitucionales, no fue sino hasta esta sentencia de la Corte que se apoderó de su autoridad para hacer ilegal un acto del Congreso. Obsérvese que este fallo no ocurrió hasta aproximadamente 25 años después de la ratificación de la Constitución.


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