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# 6.1: Sustancia

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##### Objetivos de aprendizaje

Al final de esta sección, podrás:

• Identificar lo que constituye una sustancia.
• Articular la diferencia entre monismo y pluralismo.
• Contraste las opiniones de Aristóteles y Platón sobre la forma y la sustancia.
• Comparar teorías de sustancia en la filosofía griega e india.

El término latino substancia, traducido como sustancia, suele utilizarse para referirse a la realidad básica de una cosa. La noción de que la razón podía poner al descubierto los secretos del cosmos si se aplicaba adecuadamente estaba muy extendida en todo el mundo antiguo. Una de las primeras preguntas a las que se acercaron los filósofos de la antigua Grecia e India fue la de la fundamentalidad, o simplemente, ¿Cuál es la base de la realidad? ¿Cuál es la base independiente para lo que consideramos real?

## Fundamentalidad: El Uno y los Muchos

Un punto de partida razonable en la búsqueda filosófica de lo “realmente real” es considerar cuántas cosas reales existen. ¿Es el real, o es muchos? Probablemente te desconcierta la pregunta. Todos los días, ves y experimentas una pluralidad de seres. El sentido común sugiere que si te tomaras un momento para observar las muchas cosas diferentes y aparentemente no relacionadas en tu presencia en este momento, lo más probable es que apoyarías una visión pluralista (hay muchas cosas reales). Sin embargo, el encuadre de lo real como uno (la visión conocida como monismo) también es convincente.

### Monismo

Una de las primeras posiciones metafísicas tomadas fue el monismo. En su forma más simple, el monismo es la creencia de que la realidad más discreta o fundamental (es decir, “la realmente real”) es singular. Esta idea la sostenían los llamados presocráticos, un grupo dispar de filósofos que vivían algo cerca uno del otro y que nacieron antes de Sócrates pero cuyas posiciones metafísicas, aunque monísticas, eran tremendamente diferentes. Por ejemplo, tenían diferentes puntos de vista de lo que es el “realmente real” (ver Tabla 6.1).

Fecha Filósofo El Uno es:
c. 624—547 a. C. Tales de Mileto agua
c. 610—546 a. C. Anaximandro de Mileto el unbounded
c. 586—526 a. C. Anaximenos aire
c. 535—475 a. C. Heráclito de Éfeso fuego
c. 515—445 a. C. Parménides de Elea Ser

Es tentador mirar la lista de respuestas monistas y descartar el pensamiento rápidamente. El agua, por ejemplo, no es lo “realmente real”. Sin embargo, como vemos a continuación, filósofos como Tales de Mileto hicieron un argumento consistente y racional a favor del monismo. En su caso, argumentó en apoyo al agua como sustancia fundamental.

### Tales de Mileto

Estudiar a los filósofos que son anteriores a Sócrates es un reto, ya que en muchos casos sus obras primarias no sobrevivieron. Pero hay fragmentos transcritos y la caracterización de otros filósofos a partir de los cuales obtener percepciones. También hay historiadores para dar vislumbres de lo que postularon estos pensadores. En el caso de Thales, Aristóteles es una fuente útil. Aristóteles señaló, “Tales, el fundador de esta escuela de filosofía, dice que la entidad permanente es el agua (razón por la que también planteó que la tierra flota sobre el agua)” (Metafísica 983b20). ¿Por qué alguien sacaría esta conclusión? Aristóteles sugirió que la creencia de Thales reflejaba las observaciones de que todas las cosas se nutren a través del agua, que el calor mismo se genera a través de la ausencia o remoción de agua, y que todas las cosas requieren agua para vivir. Las observaciones inherentes a la posición misma son comprensibles. ¿Cuánto tiempo puede vivir una persona sin agua? ¿Qué pasa con las plantas durante la sequía? El agua es, en efecto, esencial para cualquier ser.

Los supuestos intelectuales que apoyan la posición son intrigantes. Primero, Thales está trabajando desde el supuesto de que todas las cosas que son deben concebirse como teniendo sólo un principio material. Dado cómo estos pensadores le dieron sentido al mundo que los rodeaba, asumir solo causas materiales (por ejemplo, fuego, agua, aire, etc.) es comprensible. Un segundo supuesto que informa la posición es la noción de que el ser o es o no lo es. Para estos pensadores, no hay devenir (por ejemplo, cambiar o evolucionar) de una sustancia fundamental, como el agua, a otra, como el fuego. No hay estado en algún lugar entre ser y no ser. Por extensión, el ser (una vez que es) no puede generarse ni destruirse. Así, el ser primario (el más real de los reales) debe ser y no debe ser capaz de no ser (Aristóteles, Metafísica 983b).

El relato de Thales sobre el agua como el más real es internamente consistente, lo que significa que el argumento utiliza la evidencia presentada de tal manera que no se aseveran afirmaciones contradictorias y potencialmente competidoras. Sin embargo, su propio enfoque prioriza la razón sobre la abrumadora evidencia empírica. Como resultado, saca una conclusión que niega la realidad del cambio, el movimiento y la pluralidad que se experimenta con tanta facilidad.

### Pluralismo

El pluralismo afirma que la realidad fundamental consiste en muchos tipos de ser. Los pluralistas veían a lo “realmente real” como “muchos”, pero al igual que los monistas presocráticos, no tenían una visión uniforme sobre cómo definir las muchas o las realidades básicas (ver Tabla 6.2).

Fecha Filósofo Los muchos son:
c. 500—428 a. C. Anaxágoras mover pedacitos de materia
c. 494—434 a. C. Empédocles fuego, aire, agua, tierra
c. Siglo V a. C. Leucipo átomos (trozos eternos indivisibles de materia)
c. 460—370 a. C. Demócrito átomos (trozos eternos indivisibles de materia)

Uno de los puntos de vista que resuena con el lector contemporáneo es el del atomismo. Obsérvese que el atomismo aludido aquí es diferente de lo que se conoce como teoría atómica. El átomo dentro del pensamiento de Leucipo y Demócrito se refiere a atomos con el significado de “incortable” o “aquello que no se puede dividir”. La pluralidad que experimentamos es el resultado de átomos en movimiento. A medida que estos trozos indivisibles y eternos del ser verdadero chocan y se unen o se separan, se forman los seres que experimentamos. Pero debajo o apoyando el ser que experimentamos está aquel ser que es eterno e inmutable, es decir, los átomos. Los átomos son el verdadero ser, ¡y los objetos visibles no lo son!

Si bien podría parecer que han roto todos los lazos filosóficos con los monistas, tanto los monistas como los pluralistas coincidieron en que el ser verdadero era eterno. Todo lo real se quedó como estaba. El cambio le pasó a cosas que no eran reales. Esta aseveración, sin embargo, lleva a la insatisfactoria conclusión de que ni la bellota ni el encino son reales.

### El atomismo en la filosofía india

El atomismo indio proporciona sustancias inmutables fundamentales mientras va más allá hacia la contabilización del cambio y la explicación de la transformación de la bellota en el roble. Uno de los primeros de todos los modelos atómicos fue pionero en el siglo VI a. C. por un filósofo llamado Acharya Kanad. Según la leyenda, se inspiró al ver peregrinos esparcir arroz y granos en un templo. Al comenzar a examinar el arroz, se percató de que los granos, dejados solos, carecían de valor. Pero una vez que los granos se ensamblaron en una comida, la colección de “anu” (átomo) hizo una comida. También lo fueron los seres que observamos colecciones de partículas indivisibles.

Otra tradición, la Nyāya-vaiśeṣika, proponía una teoría atómica construida sobre dos elementos: 1) La presencia del cambio dentro de las cosas o todos, y 2) La doctrina de cinco elementos (pañca mahābhūtas). A diferencia de la visión atomística griega explorada anteriormente, se pensaba que cada átomo tenía un atributo específico. Como señaló Chatterjee (2017), “Un átomo de tierra tiene olor, un sabor a átomo de agua, un color de átomo de fuego y un átomo de aire tiene tacto como atributo específico”.

El razonamiento que sustenta los puntos de vista atomísticos descritos anteriormente es a priori. Utilizando un llamado a la razón (y no a la experiencia), se afirmó que todas las cosas estaban compuestas por partes, y por lo tanto era necesario afirmar que todas las cosas eran reducibles a bloques de construcción eternos, esféricos e indivisibles. El potencial de una regresión infinita (anavasthā) sugería que las partes siempre podían dividirse en partes más pequeñas. No obstante, la razón dictaba que debía haber un punto de partida lógico en el que no se pudiera admitir ninguna parte menor (Chatterjee, 2017).

A diferencia de los choques aleatorios y la molienda utilizados por Demócrito para explicar cómo los átomos se combinaban para formar conjuntos, el marco Nyāya-vaiśeṣika explicaba la composición a través de la unión de tipos atómicos similares para formar primero una díada (dyaṇuka) y luego una tríada (tryaṇuka). Tríadas unidas en diferentes permutaciones con el fin de construir los objetos, o “enteros”, experimentamos.

## Perspectivas ontológicas sobre la sustancia

Hasta ahora, este capítulo ha examinado la sustancia desde una perspectiva materialista —las sustancias concretas (agua, fuego, átomos) que conforman el mundo físico que vemos a nuestro alrededor. Como tal, la discusión se ha localizado de lleno dentro de un fisicalismo, un enfoque que equipara el mundo real con el mundo físico. El estudio de la existencia, del ser, de lo que es real —una disciplina conocida como ontología — es más amplio. Ontos es el participio griego del verbo “ser” y significa “ser”. ¿Qué califica como ser? ¿Cómo debemos categorizar el ser?

### Naturalismo

El naturalismo, en su forma más simple, es la opinión de que la indagación significativa incluye solo las leyes físicas y las que rigen las entidades físicas y rechaza la prioridad que se da a la razón asumida dentro de la metafísica. Por ejemplo, el naturalismo afirma que el inventario de seres permitidos debe incluir seres que se encuentran dentro del ámbito físico. Si podemos ver una cosa o si podemos probar una cosa dentro de un ambiente de laboratorio, entonces un naturalista incluiría al ser dentro de su inventario. Los naturalistas también eliminan los supuestos, teorías y preguntas que se introducen pero que no son capaces de pruebas empíricas.

El debate entre el sobrenaturalismo (que acepta la existencia de seres más allá o por encima de nuestro reino natural) y el naturalismo es tan antiguo como la propia investigación filosófica. Pero la tensión se volvió particularmente relevante durante el período moderno. Durante la modernidad, los estudiosos avanzaron en muchas disciplinas a partir de un giro hacia un método científico y un rechazo al razonamiento a priori.

#### CONEXIONES

El capítulo sobre la lógica y el razonamiento abarca el tema de la lógica con mayor detalle.

### La noción de sustancia y forma de Platón

Los presos estaban confundiendo las sombras con lo que era real. Pero las sombras no duran. Tan pronto como la fuente de luz se desvanece, las sombras también desaparecen. Si queremos identificar lo realmente real, argumentó Platón, necesitamos ir más allá de las meras sombras y tratar de encontrar a aquellos seres cuya realidad no es temporal. La idea o forma de una cosa, a diferencia de la “sombra” material, no estaba sujeta a atrofia y cambio.

El término latino substancia, traducido como “sustancia”, describe la realidad básica o esencia de una cosa que sostiene o se encuentra bajo rasgos que son incidentales a la sustancia misma. Si bien los llamados rasgos incidentales (por ejemplo, cantidad, tiempo, lugar, etc.) pueden cambiar, la esencia de la entidad perdura. Para dar cuenta de lo fundamental de una cosa, Platón postuló una forma o idea inmutable como la sustancia subyacente e inmutable. Como todas las cosas dentro de la realidad de una persona están sujetas a cambios, Platón razonó que las formas o realidades básicas inmutables concernientes a todas las cosas no deben ubicarse dentro de este mundo. Por lo tanto, postuló un reino en el que el cambio no se produjo.

Hay un atractivo intuitivo a la contabilidad de Platón de lo real a las formas. ¿De qué otra manera podríamos explicar nuestra capacidad de reconocer un tipo de ser dado el gran número de diferencias que observaremos en las instancias de una cosa? Podemos darle sentido al perro, por ejemplo, porque más allá de las diferencias que se encuentran entre perros de aguas, canaches y retrievers, hay una forma de perro que da cuenta de conocer perro y ser como perro.

### Aristóteles sobre la materia y la forma

Aristóteles, alumno de Platón, no estuvo de acuerdo con su maestro. Si las formas existieran, desafió, entonces ¿cómo podrían influir las formas en las cosas? ¿Cómo podría una forma inmaterial, que carece de materia, provocar cambios en las entidades materiales?

Además, ¿qué pasa con los conceptos que no son fácilmente reducibles a un simple significado o idea? Aristóteles señaló que “el bien se decía de muchas maneras” (Ética 1096a—b como se encuentra en Adamson 2016, 232). La reducción a una sola forma para identificar el whatness para algo funciona cuando el concepto es simple pero no funciona cuando se considera un concepto amplio (como “el bueno”). Aristóteles coincidió con el enfoque de aislar la dogness como esencia, pero a través del estudio de instancias o particularidades específicas. Alentó la observación natural de la entidad en cuestión e introdujo las categorías de especies y géneros.

A diferencia de Platón, Aristóteles no postula una forma o colección de formas de otro mundo. En sus obras medias y posteriores, Aristóteles explicó la sustancia a través de un compuesto de materia y forma. La forma, al igual que una idea que un escultor tiene en mente, es el propósito inmutable o lo que informa a cada instancia particular o individual. En este caso de una escultura, la visión o idea del escultor fue referida como la causa formal. El mármol sería la causa material. La habilidad y habilidad artística del escultor se denominó la causa eficiente. La causa final reflejó el propósito del ser, o la razón por la que se hizo la escultura en primer lugar.