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7.4: Californianos en un mundo de revoluciones y guerra

  • Page ID
    103442
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    A principios del siglo XX, más que nunca, los californianos se vieron afectados por acontecimientos en otras partes del mundo: la construcción del Canal de Panamá, la revolución en México después de 1910 y la guerra que comenzó en Europa en 1914 pero que envolvió gran parte del mundo en 1917.

    Californianos y la Revolución Mexicana

    La rebelión estalló en México en 1910, y ejércitos campesinos que pedían tierra y libertad atacaron las mansiones de grandes terratenientes. Una serie de gobiernos demostraron ser incapaces de establecer estabilidad.

    Un grupo de revolucionarios operaba desde el sur de California. En Los Ángeles en 1907, varios exiliados de México establecieron una rama del Partido Liberal Mexicano (PLM, o Partido Liberal Mexicano). Fundado en San Luis por Ricardo Flores Magón en 1905, el PLM se opuso a la dictadura de Porfirio Díaz, quien gobernó México con el apoyo de grandes terratenientes, la iglesia y los militares. Cuando Magón llamó a la revolución en 1907, fue detenido y pasó casi dos años en la cárcel de Los Ángeles mientras su abogado, Job Harriman (ver p. 225), luchaba para evitar que fuera extraditado a México. Magón y sus seguidores, llamados magonistas, avanzaron hacia un radicalismo similar al de la IWW, abogando por el derrocamiento de Díaz y también una redistribución de la propiedad y la riqueza.

    En 1910, Magón trasladó su sede a Los Ángeles y, cuando llegó la revolución a México, los magonistas estaban listos. A principios de 1911, se unieron con algunos Wobblies en una incursión en el estado mexicano de Baja California. Primero se apoderaron del pueblo de Mexicali. Destacados anarquistas estadounidenses, entre ellos Emma Goldman, convergieron en San Diego para construir apoyo al ejército desigual de mexicanos, wobblies y aventureros. Tomaron Tijuana a principios de mayo pero desarrollaron poco seguimiento en otros lugares. Al poco tiempo llegó un ejército mexicano para restablecer el control, y los magonistas huyeron de regreso a Estados Unidos. Magón, su hermano y algunos otros líderes fueron condenados por violar las leyes estadounidenses al enviar armas a México.

    El creciente número de inmigrantes mexicanos al sur de California se combinó con la agitación radical de la época para engendrar lo que algunos historiadores han llamado un “susto marrón” durante los años 1913 a 1918, un predecesor del Susto Rojo de 1919 y un paralelo a las actividades anti-IWW en San Diego y otros lugares. Los discursos y publicaciones radicales de Flores Magón y sus seguidores persuadieron a algunos californianos blancos de que la comunidad mexicana de Los Ángeles albergaba peligrosos revolucionarios. En 1915, funcionarios de Texas anunciaron que habían encontrado un “Plan de San Diego” para una invasión desde México que coincidiera con una insurrección de mexicoamericanos. Cuando asaltantes mexicanos dirigidos por el revolucionario Pancho Villa asaltaron Colón, Nuevo México, en 1916, pareció confirmar los rumores de insurrección inminente e intensificaron el Susto Marrón. En Los Ángeles, el jefe de policía prohibió la venta de armas de fuego y licores a mexicanos.

    Guerra en Europa y conflicto en casa

    En el verano de 1914, los asesinatos de un terrorista serbio llevaron a la guerra mundial. Para agosto, dos grandes alianzas se atacaban entre sí: los Aliados (el Imperio Británico, Francia, Rusia, Bélgica y eventualmente Italia) frente a las Potencias Centrales (Alemania, Austria-Hungría y Turquía).

    El presidente Woodrow Wilson proclamó que Estados Unidos era neutral e instó a los estadounidenses a ser neutrales tanto en el pensamiento como en los hechos. Sin embargo, la neutralidad resultó difícil de mantener. Desde el principio, algunos estadounidenses abogaron por que Estados Unidos se uniera a los Aliados. Otros apoyaron la neutralidad. Para 1916, muchos estadounidenses se habían alineado en lados opuestos sobre la “preparación”, una acumulación militar y naval para preparar a Estados Unidos para la guerra.

    En San Francisco, en 1916, la ciudad parecía estar al borde de una “guerra laboral”, ya que los sindicatos y los empleadores se enfrentaban a varios temas. En medio de una huelga de estibadores, la Cámara de Comercio patrocinó una reunión masiva de los líderes empresariales de la ciudad, aprovechó el patrimonio de los vigilantes para crear un Comité de Ley y Orden, lo financió con un millón de dólares, y lo encargó de restaurar la “paz y tranquilidad” en el paseo marítimo. El Comité de Ley y Orden lanzó entonces una ofensiva de amplio alcance contra los sindicatos. Al mismo tiempo, un grupo de líderes empresariales, entre ellos muchos del Comité de Ley y Orden, organizó un desfile el 22 de julio en apoyo a la preparación. Los sindicatos instaron a sus miembros a boicotear el desfile, al igual que los socialistas, pacifistas y algunos destacados progresistas. Aproximadamente media hora después de que el desfile comenzara a abrirse camino por la calle Market, ya que varias unidades del desfile seguían esperando para unirse a la marcha, estalló una bomba en la esquina de las calles Market y Steuart, matando a nueve personas e hiriendo a 40. La búsqueda de los responsables pronto se redujo a un pequeño grupo de sindicalistas radicales.

    Autoridades detuvieron a cinco sospechosos y comenzaron a llevarlos a juicio, uno a la vez. El primero, Warren Billings, fue condenado y condenado a cadena perpetua. Al siguiente, Tom Mooney, fue condenado y sentenciado a muerte. Al momento del tercer juicio, de Rena Mooney, la defensa había descubierto pruebas de perjurio. Rena Mooney fue declarada inocente, al igual que el siguiente acusado, y la fiscalía retiró los cargos contra el acusado final. Pero Billings y Mooney estaban en prisión, Mooney a la espera de su ejecución. Radicales y sindicalistas de todo el país se manifestaron por su libertad, pero el gobernador Stephens sólo conmutó la sentencia de Mooney de muerte a cadena perpetua, garantizando la continuación de la lucha para liberar a los dos hombres.

    En marzo de 1917, el presidente Wilson comenzó a avanzar hacia la guerra con Alemania. El 1 de marzo hizo público un mensaje decodificado del secretario de Estado alemán de Relaciones Exteriores, Arthur Zimmermann, al ministro alemán en México. Zimmermann propuso que, si Estados Unidos iba a la guerra con Alemania, México debía aliarse con Alemania y atacar a Estados Unidos. Además, México debería instar a Japón a cambiar de bando y oponerse a Estados Unidos y a los Aliados. Si ganaran las Potencias Centrales, México recuperaría sus “provincias perdidas” de Texas, Nuevo México y Arizona. Las sugerencias de Zimmermann crearon indignación y miedo entre muchos californianos ya que la prensa sensacionalista proyectaba los horrores de una conquista mexicana o japonesa de California. Entonces, en abril de 1917, la nación se puso en guerra contra Alemania y las demás Potencias Centrales.

    Californianos van a la guerra

    Más de 130 mil californianos sirvieron en la guerra. Casi todos eran hombres que pasaron a formar parte del ejército o de la marina. Algunas mujeres se desempeñaron como enfermeras del ejército o en la Cruz Roja u otras organizaciones de apoyo. Unos 4 mil californianos perdieron la vida en el campo de batalla o a enfermedades mientras servían en el ejército.

    La guerra produjo cambios importantes en casa. Los historiadores han llamado a la Primera Guerra Mundial la primera “guerra total” porque la guerra moderna exigía la movilización de toda una sociedad y economía. El Consejo Estatal de Defensa buscó construir apoyos para el esfuerzo bélico, generalmente equiparando la oposición a la guerra con la deslealtad.

    Se prohibieron los periódicos en alemán. Radicales fueron sospechosos, y muchos fueron detenidos. La guerra alteró casi todos los aspectos de la economía, ya que el énfasis progresivo en la experiencia y la eficiencia produjo una centralización sin precedentes de la toma de decisiones económicas. Los ferrocarriles y los sistemas de teléfono y telégrafo pasaron bajo la gestión federal directa. La movilización se extendió más allá de la producción bélica a los propios pueblos, sus actitudes hacia la guerra y su respuesta a la necesidad de mano de obra. En medio de la guerra, en 1918, la nación y el mundo se vieron sumidos en una grave epidemia de influenza que mató a muchos miles.

    La vida de la mayoría de los californianos cambió significativamente por la necesidad de más alimentos, ropa, barcos y armas, y otros bienes manufacturados. Una contribución estadounidense crucial a la victoria aliada fue a través de la agricultura, ya que la guerra interrumpió la agricultura europea y aumentó la demanda de muchos productos. El presidente Wilson eligió a Herbert Hoover como administrador federal de alimentos. Antes de la guerra, Hoover, un californiano, tenía una reputación mundial como ingeniero minero. Antes de que Estados Unidos entrara en la guerra, dirigía hábilmente un programa de socorro en Bélgica. Ahora promovió el aumento de la producción y conservación de los alimentos. Los agricultores trajeron grandes áreas bajo cultivo por primera vez, y los envíos de alimentos a los Aliados se triplicaron. Además de producir más alimentos, los productores de California aumentaron significativamente su producción de algodón en respuesta a las demandas de tiempos de guerra.

    Las demandas de aumento de la producción cuando miles de hombres marchaban a la guerra abrieron empleos para nuevos trabajadores. El empleo de mujeres en trabajos de fábrica, oficina y venta al por menor estaba aumentando antes de la guerra, pero la guerra aceleró esas tendencias. La guerra también tuvo un gran impacto en las comunidades afroamericanas. Hasta la guerra, alrededor del 90 por ciento de todos los afroamericanos vivían en los estados del sur. Para 1920, unos 500 mil se habían mudado del Sur en lo que se ha llamado la Gran Migración. El número de afroamericanos en Los Ángeles se duplicó con creces, y la comunidad negra de Los Ángeles se convirtió en el centro más grande del estado, casi el doble del tamaño de las comunidades negras del Área de la Bahía, y el centro más importante para los negocios y la política negros. En 1918, los afroamericanos en Los Ángeles ayudaron a elegir a Frederick Roberts, un republicano, como el primer miembro negro de la legislatura estatal. Los votantes negros no constituyeron mayoría en el distrito de Roberts, sin embargo, y ganó con el apoyo de republicanos blancos así como negros.

    La paz y los retrocesos de la guerra

    Cuando la guerra terminó el 11 de noviembre de 1918, las campanas de la iglesia sonaron y las sirenas chillaban. Los californianos se abarrotaron a las calles, celebrando el fin de la guerra. Uno recordó que “era como la víspera de Año Nuevo”. Se encendieron enormes hogueras en las colinas más altas de San Francisco y, al día siguiente, líderes religiosos católicos, protestantes y judíos se unieron en un servicio masivo de acción de gracias en el Centro Cívico de San Francisco.

    Los californianos pronto se vieron envueltos en conflictos económicos y sociales que se desprendieron de la guerra. El año 1919 vio no sólo el regreso de las tropas de Europa, sino también una inflación furiosa, huelgas masivas, miedo a la subversión, violaciones a las libertades civiles y aprobación de una ley inaplicable para prohibir el alcohol.

    La inflación, que los periódicos llamaron HCL, por “alto costo de vida”, puede haber sido el problema más apremiante que enfrentaron los estadounidenses después de la guerra. Entre finales de 1914 y el final de la guerra, el costo de vida aumentó aproximadamente a la mitad, luego continuó subiendo en 1919. Muchos sindicatos hacían demandas salariales para mantenerse al día con el elevado costo de vida, pero, para 1919, los empleadores estaban listos para una pelea. Algunas empresas estaban decididas a devolver las relaciones laborales a los patrones previos a la guerra. Otros planeaban revertir las ganancias sindicales de antes de la guerra.

    Con el telón de fondo de una huelga general en Seattle, una huelga policial en Boston y una huelga multiestatal de trabajadores siderúrgicos, todo lo cual fracasó, varios sindicatos de California atacaron por mejores salarios y condiciones de trabajo. En la primavera, los trabajadores de los astilleros en Los Ángeles se declararon en huelga, pero perdieron. Trabajadores telefónicos golpearon en gran parte de California en junio. Las compañías telefónicas contrataron a rompehuelgas, y a fines de julio la mayoría de los huelguistas regresaron a trabajar sin ganancias. En el otoño de 1919, los estibadores de San Francisco se declararon en huelga; los huelguistas, y el sindicato de estibadores fue destruido. Trabajadores de astilleros arriba y abajo de la costa del Pacífico salieron, pero su huelga, también, fue un fracaso.

    En todo el país y en California, muchas empresas desacreditaron a los huelguistas al afirmar que no estaban motivados por deseos legítimos de mejorar los salarios, sino por compromisos políticos con el bolchevismo, la versión radical del socialismo que había tomado el poder en Rusia en 1917 y que pronto se llamó Comunismo. La legislatura de California, al igual que las legislaturas estatales de todo el país, adoptó una ley estatal de sindicalismo criminal, convirtiendo en delito abogar por cambios en la economía y gobierno del tipo buscado por la IWW o el nuevo Partido Comunista. En mayo de 1919, un grupo de veteranos formó la Legión Americana, que no sólo presionó en nombre de los veteranos sino que también condenó a los radicales y se comprometió “a fomentar y perpetuar un americanismo cien por ciento”.


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