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1.8: Estado y sociedad de Shang

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    La sociedad y el estado shang eran ambos aristocráticos. La sociedad se refiere a la colectividad organizada de todas las personas en un cierto lugar-tiempo; en una sociedad aristocrática casi todas las personas permanecen en el estrato social, o rango, en el que nacen. Hay poca movilidad social hacia arriba o hacia abajo en la escala social. Los roles propios de las personas y las posibilidades de vida están determinados en gran medida por el rango de su familia, en combinación con su género y rango dentro de la familia y otros factores. Los rangos superiores de la jerarquía social, la “nobleza” (confusamente también llamada “la aristocracia”) dicen, escriben y creen abiertamente que son intrínsecamente, esencialmente mejores que otros por las familias en las que nacieron. En particular, los nobles de todo el mundo insisten en su propia superioridad no sólo hacia las personas pobres y de bajo rango (de las que apenas consideraban digno de hablar) sino también, y sobre todo, ante las personas ricas y de bajo rango. La riqueza puede atender rango en una sociedad aristocrática, pero en sí misma no otorga una alta posición social. (La riqueza —la propiedad de los medios de producción— determina la clase, no el rango, y las sociedades basadas en clases aparecen más tarde en la historia de Asia oriental que las basadas en rangos, como veremos). La gente de rangos inferiores puede o no haber estado de acuerdo sobre quién era mejor; pero pocas fuentes nos dicen lo que pensaban.

    El Estado es la entidad imaginada que ostenta el derecho de controlar a las personas y al territorio. Lo hace a través del cambio de instituciones gubernamentales que gestionan la sociedad y sus recursos, y en un Estado aristocrático el poder político ejercido a través del gobierno es heredado por las familias. ¿Lo tienes?

    La sociedad aristocrática y el estado de Shang era una monarquía. Se centró en el rey (wang). El rey tenía un séquito de cientos de personas, la nobleza o aristocracia, colectivamente llamado el zhong. (Esta palabra cambió su significado con el tiempo.) La nobleza comprendía clanes (grupos de ascendencia patrilineal) llamados zu. Estaban estrechamente vinculados con el rey. Las inscripciones de hueso de oráculo registran que el rey informó a sus antepasados sobre las actividades de los nobles clanes, se les preguntó si se perderían en la batalla, y ofreció sacrificios para asegurar que sus antepasados reales los protegerían. La nobleza conformó su corte y su apoyo, a menudo viajando con él.

    Además del propio clan del rey, estaban los de sus tíos y primos; los que proporcionaban al rey consortes (esposas reales); clanes de adivinos; y clanes que manejaban las granjas y minas Shang y otros recursos. Cada clan noble tenía sus habilidades especiales: la minería,

    labrando, tejiendo, confeccionando alfarería, joyería, cuerda, vallas, etc. — en las que se entrenó a sus hijos, para brindar esas habilidades a los reyes, generación tras generación. Los arqueólogos han encontrado personas del mismo apellido, indicando una embarcación, enterradas juntas en cementerios. Si bien solo los huesos del oráculo real estaban inscritos con textos, otras personas tanto en Anyang como bastante lejanas, tanto de la élite como de la gente común, continuaron practicando la adivinación ósea. 17

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    Figura 1.5. Dos embarcaciones de aproximadamente 1300-1100 a.C. Izquierda: bronce, cerca de 9 pulgadas de alto. Derecha: loza, alrededor de 8”. ¿Por qué tienen tres patas? ¿Cómo se hizo su ornamentación? ¿Puedes adivinar sus contextos de uso? Museo Metropolitano de Arte. www.metmuseum.org/art/collection/ Dominio Público.

    Socialmente clasificados por debajo de los clanes nobles, y sin vínculos especiales con el rey y sin poder político, había otro tipo de personas llamadas los ren person (gente común). Hacían el arduo trabajo de todo tipo bajo la dirección de los clanes, y sus vidas eran bastante sombrías. Podrían vivir en una finca de clan, o en un pueblo aislado en medio del bosque. No eran esclavos, porque fueron llamados a trabajar, generalmente en invierno, en grupos de mil o tres mil, y luego los enviaron de regreso a su casa a su cultivo, que dependían de herramientas de madera de estilo neolítico con cuchillas de piedra, hueso o conchas de almejas. Se han encontrado algunas espadas y piquetes de bronce, pero el rey no desperdició el bronce en los granjeros, ni preguntó a sus antepasados sobre su bienestar en los huesos del oráculo.

    Mapeemos estos tres grupos sociales —la familia real, los otros clanes aristocráticos y la gente común— en el paisaje. Anyang, la capital del rey, estaba rodeada de campos cultivados desde la primavera hasta el otoño para alimentar a la familia real. No muy lejos, los clanes nobles tenían sus propias fincas, los campos cultivados por su gente. Más allá y entre ellos había un interior de asentamientos más aislados bajo jefes menores Shang, con campos alrededor de ellos. Todas las viviendas y campos se colocaron en lotes de bosque. Más allá del área central centrada en Anyang estaban los asentamientos de los jefes no emparentados con los que Shang se alió alternativamente y luchó.


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