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¿Por qué escribir sobre literatura?

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    Las probabilidades son altas de que aunque estés usando este libro de texto para una clase de composición de inglés de primer año, no seas un estudiante de inglés. Probablemente, se te requiera tomar este curso como parte de tu primer año de cursos universitarios para afilar tus habilidades de escritura, investigación, argumento y pensamiento para que en futuras clases, y más adelante en tu vida, estas competencias te sirvan bien en el logro de tareas importantes. Un estudio de la retórica, el arte de la persuasión, puede ayudarte a refinar tu capacidad para influir en los demás, tanto a través de la escritura como del habla. Con estos objetivos en mente, puede parecer extraño que este libro de composición de primer año esté lleno de poesía, cuentos y obras de teatro, e incluso incluya discusión sobre dispositivos literarios, como rima y ritmo, metáfora, ¡y punto de vista! Sin embargo, muchos instructores de inglés optan por enseñar al menos un semestre de composición de primer año en el contexto de los estudios literarios.

    ¿Por qué hacen esto? ¿Disfrutan viéndote retorcerte mientras luchas por encontrar el significado en una línea de la poesía de Shakespeare? Probablemente no. Hay un par de otras razones importantes que son mucho más fundamentales para la elección del contenido de tu instructor —llamémoslo Dr. López— que su deseo de engañarte.

    Lo más probable es que el Dr. López sienta que la literatura es el mejor contexto para tu escritura este semestre porque

    1. Él es más capaz de evaluar la efectividad de tus composiciones si están escritas sobre un tema con el que cuenta con cierta pericia. Si escribieras un artículo argumentando por la superioridad de un tratamiento contra el cáncer sobre otro, sin duda él podría probar la validez de tu lógica y la claridad de tu presentación. Sin embargo, es posible que no se sienta cómodo juzgando si la investigación actual sobre el cáncer respalda tu postura. Después de seguir su proceso de investigación durante todo el semestre, podría familiarizarse con las fuentes que empleó en su trabajo, pero aún carecería de conocimiento del cuerpo general de investigación sobre este tema. Por otro lado, si escribes tu ensayo sobre cómo, en el poema “No te pongas gentil en esa buena noche”, Dylan Thomas ilustra el miedo de su orador a su propia muerte, el doctor López está en terreno mucho más firme. Al ser experto en literatura británica del siglo XX, y resulta que ha obtenido una maestría en literatura mundial del siglo XX, no sólo puede ver las brechas en tu argumento, sino que también puede guiarte hacia fuentes que podrían ayudar a llenar esos vacíos. Los trabajos de los estudiantes resultantes escritos como producto de la clase centrada en la literatura del Dr. López probablemente serán más válidos que si hubiera elegido un tema menos familiar para él.
    2. Además, considera que no importa qué contenido utilice un profesor para este curso, los estudiantes deben estar mejorando su comprensión de cómo el lenguaje hace sentido. ¿Qué mejor contexto para perseguir este objetivo que una disciplina en la que las palabras son el tema? Al escribir tu artículo sobre el poema de Thomas, no solo estarás practicando tus habilidades en investigación, argumentación, organización, gramática y documentación, sino que también estarás aprendiendo, del propio Thomas (entre otros autores), cómo las palabras se pueden usar retóricamente para persuadir al lector hacia una perspectiva particular .
    3. La literatura es un contexto fructífero en el que practicar el sustento de un argumento con evidencia textual. Periódicamente, en una de mis clases de literatura inglesa de nivel superior, me encuentro con una estudiante de pre-derecho que está obligada a tomar mi clase como parte de su plan de estudios de pre-derecho. Si esta política al principio parece extraña, un examen más detallado revela su lógica. En un tribunal de justicia, los abogados pasan gran parte de su tiempo refiriéndose al lenguaje de leyes particulares y llamando la atención del jurado sobre pruebas específicas, a menudo de informes, cartas, transcripciones de entrevistas y casos anteriores. La primera vez que formé parte de un jurado, me fascinó ver lo mucho que la estructura del juicio —con las palabras iniciales de los abogados, su examen de ida y vuelta de pruebas y testigos, y sus comentarios finales— se asemejaba a la de un ensayo argumentativo. Me complacía presenciar sus constantes referencias a textos escritos como pruebas que respaldaban sus posiciones, ya sea como fiscal o defensor.
    4. A pesar de todos los poemas, historias y dramas del plan de estudios del Dr. López, no te equivoques, su propósito es ayudarte a mejorar tu escritura. En particular, dicho curso se enfoca en las habilidades retóricas que te ayudarán a hacer argumentos exitosos basados en evidencia convincente y bien presentada. Por supuesto, aquí, el término argumento no significa necesariamente un debate acalorado, sino que se refiere al caso que hace un escritor al defender una perspectiva específica. Si la mayoría de los lectores han asumido que “Do Not Go Gentle into That Good Night” es una simple expresión del dolor del orador por la inminente muerte de su padre, su ensayo podría convencer a esos lectores de que una mejor comprensión del poema viene con el reconocimiento de la ansiedad del hablante por la muerte en general, que incluye el miedo del orador a su propia desaparición. A medida que practiques construir un caso fuerte para tu interpretación de una obra literaria, estarás construyendo habilidades que ayuden a producir una escritura efectiva en cualquier contexto.

    Espero que en el proceso de leer de cerca y críticamente, reunir evidencias, trabajar por diversos caminos de pensamiento, investigar fuentes secundarias, organizar ideas en argumentos lógicos y revisar tu escritura para el mayor impacto, también disfrutes de la literatura que lees en esta clase. Cuando los estudiantes escriben sobre algo que realmente les interesa, el producto casi siempre es mejor que si un escritor simplemente “saltó a través de los aros”. Busca trabajos en este volumen que exploren temas y temas que te interesan. Esto debería ayudar a que el semestre sea atractivo y agradable, ¡tanto para usted como para el Dr. López!


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