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5.1: Isicathamiya

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    Isicathamiya es un estilo vocal performativo en Sudáfrica que se asocia principalmente con obras de migrantes zulúes. 'Isicathamiya' se traduce aproximadamente como 'en punta de punta' o para acosar/caminar con cuidado, lo que se refleja en algunos de los movimientos de baile característicos utilizados en las actuaciones. Al igual que con muchos estilos, es una síntesis de diversos estilos indígenas y extranjeros. Las tradiciones indígenas incluyen la danza Ingoma, una danza pisada fuerte del pueblo zulú y el canto coral que se encuentra entre muchos de los pueblos indígenas en el este de Sudáfrica. Isicathamiya también estuvo influenciada por el jugrelsy y las diversas tradiciones musicales traídas por los grupos de juventros, particularmente ragtime, junto con el himnodia difundido por los misioneros cristianos.

    Blackface Minstrelsy

    Desarrollado y popularizado durante el siglo XIX, el espectáculo de trovadores fue una de las primeras formas de entretenimiento teatral dentro de los Estados Unidos. En las décadas anteriores a la Guerra Civil estadounidense, los artistas blancos usaron corcho quemado en la cara para retratar personajes negros. Las presentaciones incluyeron una variedad de actos, incluyendo canciones, bailes y parodias cómicas que se basaron en gran medida en la música producida por negros y reforzaron los estereotipos raciales. Después de la Guerra Civil surgieron tropos de espectáculo de tropos negros, entre ellos un grupo dirigido por el cantante y empresario afroamericano Orpheus McAdoo. McAdoo realizó una gira por Sudáfrica durante la década de 1890 y a su grupo se le atribuye haber influido en la creación de isicathamiya.

    Isicathamiya contrasta con, pero también fue influenciada por, un estilo vocal sudafricano anterior llamado “Mbube”. Traduciendo como “león”, Mbube fue más contundente en su sonido que la armoniosa mezcla deseada en Isicathamiya. Similar a Isicathamiya, se realizaba típicamente a capella por trabajadores migrantes zulúes que usaban el estilo para crear un sentido de comunidad y realizaban concursos semanales. La canción más conocida en este estilo, que también ayudó a dar nombre al género, fue “Mbube” de Solomon Linda y su grupo The Evening Birds (1939). Si bien la grabación incluye algún acompañamiento instrumental ligero, el énfasis está en la voz, particularmente el altísimo falsete masculino del cantante principal y el poderoso acompañamiento proporcionado por los cantantes inferiores. Una grabación de la canción fue encontrada por el etnomusicólogo y folclorista estadounidense Alan Lomax y entregada a su amigo, el músico folk estadounidense Pete Seeger. Seeger creó su propia versión de la canción, “Wimoweh”, una transliteración de la frase zulú repetida en las voces acompañantes, con su grupo folclórico The Weavers. Una versión en vivo grabada en 1955 en Carnegie Hall sirvió de inspiración para la canción de 1961 de The Tokens “The Lion Sleeps Tonight”, la versión de mayor éxito comercial de la canción.

    Los grupos para isicathamiya varían en tamaño de cuatro a más de veinte miembros dispuestos en partes parcialmente inspiradas en las texturas homofónicas de cuatro partes de himnos cristianos. Los conjuntos consisten principalmente en cantantes bajos con un menor número de cantantes superiores, incluyendo el plomo tenor. Los cantantes suelen actuar en un patrón de llamada y respuesta entre el cantante principal y el conjunto más grande que lo acompaña. Las actuaciones también enfatizan la presentación visual del grupo, ya que generalmente se desempeñan con un atuendo elegante coordinado, que puede incluir trajes a juego, guantes blancos y zapatos de dos tonos. Los movimientos de baile también son estilizados y sincronizados, frecuentemente realizados en los dedos de los pies al tiempo que incorporan el movimiento pisando fuerte de la danza zulú Ingoma.

    Si bien el estilo se ha difundido a través de grabaciones y actuaciones de conciertos, inicialmente se fomentó durante concursos de fin de semana celebrados en los principales centros urbanos como Durban y Johannesburgo. Durante las competencias los grupos actuaban para un juez designado, siendo el premio último por lo general bastante nominal. Los concursos sirvieron como un punto de orgullo y dignidad y ayudaron a establecer redes 'homeboy' entre personas de áreas similares.

    Concurso Isicathamiya: https://www.youtube.com/watch?v=RJSV-2u3VlA

    Ladysmith Negro Mambazo
    Ladysmith Black Mambazo” de Bryan Ledgard está licenciado bajo CC BY 2.0

    Formado a principios de la década de 1960 por Joseph Shabalala, Ladysmith Black Mambazo es uno de los grupos Isicathamiya más reconocidos. Ladysmith es la ciudad natal de Shabalala, mientras que 'Black' hace referencia al buey negro que se considera el animal de granja más fuerte y se conecta con la vida temprana de Shabalala en la granja de su familia. 'Mambazo' significa hacha en zulú y sirve como símbolo de la fuerza vocal del grupo.

    El grupo logró reconocimiento internacional tras colaborar con Paul Simon en su álbum de 1986 Graceland. Simon inicialmente ganó prominencia como parte del dúo folclórico Simon & Garfunkel en la década de 1960 antes de embarcarse en una carrera en solitario en 1970. Graceland fue liberado tras un periodo de temas personales y profesionales para Simon. Inspirado en grabaciones de música sudafricana, Simon colaboró y grabó con músicos sudafricanos en Johannesburgo. Estas acciones violaron el boicot cultural de las Naciones Unidas a Sudáfrica debido a su gobierno de apartheid. El disco tuvo éxito comercial y crítico, atrayendo la atención internacional para Ladysmith Black Mambazo.

    Una de las canciones de Graceland, “Diamantes en las suelas de sus zapatos”, comienza con los primeros 58 segundos interpretados por Ladysmith Black Mambazo. Comienza con el grupo vocal solo cantando el texto zulú “o kodwa you zo-nge li-sa namhlange, (a-wa a-wa) si-bona kwenze ka kanjani, (a-wa a-wa) amanto mbazane ayeza”. Simon entra a las 0:15, a veces cantando en patrones de llamada y respuesta y otras veces armonizando con los cantantes. El grupo regresa a las 4:32 con algunos coros, aunque en el video musical de la canción aparecen en todo momento. Posicionados detrás de Simon, realizan muchos de los movimientos de baile característicos de Isicathamiya, frecuentemente bailando sobre sus dedos de los pies e incorporando algunas patadas y movimientos similares a pisadas.

    Enlaces/Referencias Adicionales:


    This page titled 5.1: Isicathamiya is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Justin Hunter and Matthew Mihalka (University of Arkansas Libraries) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.