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8.6: El Caribe

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    Se extiende desde Cuba, ubicada a solo 90 millas al sur de Florida, al este y al sur de Trinidad, justo frente a la costa de América del Sur, el Caribe es una de las regiones culturalmente diversas y musicalmente ricas del mundo. La conquista y asentamiento españoles en el siglo XVII aniquiló a la mayoría de los caribes nativos. Los asentamientos ingleses, franceses y holandeses siguieron y la producción de azúcar se convirtió en la principal industria de la zona. Para operar las plantaciones de azúcar intensivas en mano de obra, millones de esclavos africanos fueron importados durante los siglos XVII, XVIII y principios del XIX. Cuando se abolió la esclavitud, un gran número de indios orientales llegaron a las islas de habla inglesa para trabajar las plantaciones de azúcar. Hoy en día, cada isla tiene su propia mezcla de poblaciones europeas, africanas y asiáticas. Haití, por ejemplo, es predominantemente africano, mientras que Puerto Rico cuenta con una mezcla de africanos y españoles, y Trinidad se divide casi por igual entre ciudadanos de ascendencia africana y de las Indias Orientales. Reflejando esta diversa población, las islas han desarrollado una amplia gama de tradiciones lingüísticas, religiosas, culinarias y musicales distintivas.

    El concepto de creolización es esencial para entender la música y la cultura del Caribe. La creolización se refiere al desarrollo de una nueva forma cultural distintiva resultante del contacto entre dos o más culturas diferentes. En todo el Caribe, la mezcla de culturas africana y europea (y ocasionalmente de las Indias Orientales) ha llevado al surgimiento de nuevas formas de lenguaje, religión, comida y, por supuesto, música. Con respecto a la música, los conceptos africanos de poliritmo, canto de llamada y respuesta, repetición y variación sutil, junto con el uso de instrumentos de percusión (particularmente tambores de piel) se han mezclado con melodías europeas, acompañamiento armónico, estructura de verso/coro y uso de instrumentos de cuerda y metales. La diversidad de estilos musicales folclóricos caribeños puede organizarse en un continuo estilístico, con tambores neoafricanos y canto/canto ritual en un extremo, y cantos de himnos europeos, marchas militares, música de baile social y baladas líricas en el otro. En el medio se encuentran una serie de formas verdaderamente mezcladas y criolizadas de canción/danza que incluyen al hijo de Cuba, la plena de Puerto Rico, el merengue de los dominicanos, el mento de Jamaica y el calipso de Trinidad.

    Durante el siglo XX, la independencia, la urbanización y la emigración, junto con el declive de la industria azucarera y el auge del turismo, han traído cambios drásticos en el panorama cultural caribeño. El auge de los medios masivos y los viajes internacionales dio como resultado una mayor mezcla de la música caribeña con los estilos populares estadounidenses y africanos, dando como resultado formas modernas de baile pop como la salsa cubana/puertorriqueña/NYC, la socca trinitense, el reggae jamaicano, haitiano konpa y zouk de Martinica y Guadalupe. Muchos de estos estilos se han vuelto populares en centros urbanos fuera del Caribe con grandes poblaciones de inmigrantes isleños como Nueva York, Miami y Londres. Hoy en día, las salas de baile y conciertos de la ciudad de Nueva York cuentan con las mejores estrellas de salsa, merengue, reggae, konpa y socca, y el Carnaval de las Indias Occidentales del Día del Trabajo de Brooklyn se ha convertido en el festival étnico al aire libre más grande de Estados Unidos.


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