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8.8: Música de Carnaval de Trinidad y Brooklyn

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    Trinidad, la pequeña nación insular caribeña ubicada justo frente a la costa de Venezuela, es el hogar de uno de los carnavales más grandes del mundo. Los carnavales urbanos del Nuevo Mundo tienen sus raíces inmediatas en las celebraciones pre-cuaresmales de la Europa medieval y renacentista. En tales ocasiones gran número de personas salieron a las calles para retozar y participar en representaciones satíricas que a menudo desafiaban la jerarquía social y el orden cotidiano. Cuando las prácticas carnavales eurocatólicas fueron trasplantadas al Nuevo Mundo por colonos franceses, españoles y portugueses, se mezclaron y mezclaron con las tradiciones de los esclavos africanos y sus descendientes, resultando en el surgimiento de espectaculares celebraciones criollizadas en ciudades como Río de Janeiro, Brasil; Puerto España, Trinidad; y Nueva Orleans. Cada vez más estas festividades adquirieron un sabor africano, ya que las tradiciones africanas de enmascaramiento y los estilos musicales neoafricanos con canto de llamada y respuesta, improvisación y ritmos de baile sincopados se convirtieron en sellos distintivos del carnaval urbano.

    El desarrollo del carnaval en Puerto España, Trinidad, demuestra este proceso. Las procesiones callejeras precuaresmales originales del siglo XVIII de los plantadores franceses fueron finalmente tomadas por la población africana de la isla, que mezcló sus propias celebraciones de emancipación con las festividades europeas. A mediados del siglo XIX habían establecido una celebración anual a gran escala en los días previos al Miércoles de Ceniza. Los rituales callejeros evolucionaron en torno a grupos de mascaradores que desfilaban y bailaban con conjuntos de percusión y un chantwell que guiaba a los juerguistas en un ruidoso canto de llamada y respuesta que se convirtió en una fuente importante de la canción calipso moderna. A principios de los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, conjuntos de tocadiscos de acero (bandas de acero) se convirtieron en la principal fuente de música para las procesiones callejeras de mascaradores de carnaval (bandas mas).

    A principios del siglo XX, el ruidoso canto de carnaval callejero llamado y respuesta se convirtió en canciones calipso caracterizadas por melodías líricas, ritmos sincopados hinchables y una estructura de estribillo de verso/coro solista. Los tambores y los instrumentos de percusión de bambú fueron reemplazados por acompañamientos de cuerda (generalmente guitarra) y trompa. Las canciones calipso ofrecían comentarios ingeniosos y satíricos sobre una amplia gama de temas sociales, eventos actuales y escándalos lascivos, a menudo burlándose de las pretensiones de las clases altas. En la década de 1930, varios calisponianos con títulos como Lord Invader, el duque de Hierro, Houdini y Roaring Lion viajaron a Nueva York para grabar y actuar. Eventualmente fomentarían una locura calipso en Estados Unidos que culminó con el hit de Harry Belafonte en 1957, “Day-O”. A finales de la década de 1970, los cantantes de calipso trinitense estaban incorporando elementos de la música disco y soul estadounidense en su sonido para forjar el nuevo estilo de soca (soul/calypso), que presentaba una línea de bajo fuerte, batería pesada y sintetizadores riffing. Las letras de Soca, a menudo basadas en coros simples que exhortan a los oyentes a festejar y bailar, generalmente carecían del ingenio sofisticado y los comentarios sardónicos asociados con las canciones anteriores de calipso.

    La segunda importante tradición carnavalística trinitense, la música de pan de acero, surgió de conjuntos de percusión de tambor y bambú del siglo XIX y principios del XX que acompañaron a cantantes y juerguistas disfrazados en procesiones callejeras de carnaval. En algún momento a mediados de la década de 1930, los conjuntos de percusión de bambú tamboo comenzaron a experimentar con pintura y botes de basura, tambores de freno de automóviles y otros objetos metálicos. Los jugadores finalmente descubrieron que se podían lograr diferentes lanzamientos golpeando los fondos de los contenedores metálicos en diferentes formas y golpeándolos con palos. Después de la Segunda Guerra Mundial, los primeros tambores de acero verdaderos fueron forjados por sintonizadores de sartén (constructores) que cortaron bidones de aceite en diferentes tamaños para producir una gama tonal más amplia. Se desarrollaron técnicas más sofisticadas para ranurar notas, lo que llevó a sartenes capaces de producir escalas completamente cromáticas y armonías occidentales convencionales. Para la década de 1950, las orquestas de pan de acero tocaban complejos arreglos de calipsos, así como música de baile latino, canciones pop americanas y piezas clásicas europeas.

    Las orquestas de acero crecieron en tamaño, y hoy en día pueden contar hasta 100 artistas tocando una variedad de sartenes divididos en seis o siete secciones. Los platillos tenor de alto rango suelen tocar la línea melódica primaria mientras que los dobles tenores y los segundos dobles duplican la melodía o aportan segundas melodías. Las cacerolas para violonchelo y guitarra de gama media brindan acompañamiento cordal. Tambores de tamaño completo de cincuenta y cinco galones, dispuestos en seis, nueve o doce configuraciones de tambor, mantienen una línea de graves en movimiento. Un juego de tambores trampa, uno o más tambores de conga, una plancha (tambor de freno de automóvil golpeado con un palo metálico) y percusión manual adicional proporcionan un acompañamiento rítmico denso para bailar.

    El Carnaval de las Indias Occidentales de Brooklyn, basado en el modelo de Trinidad, es el carnaval urbano más reciente en saltarse a la fama. Originalmente organizado en Harlem el Día del Trabajo (en deferencia al clima de Nueva York que no permitiría unas festividades al aire libre a gran escala durante la tradicional temporada de carnaval de mediados de invierno, pre-Cuaresma), el Carnaval de las Indias Occidentales se trasladó a Eastern Parkway en el centro de Brooklyn a fines de la década de 1960, donde un gran número de indios occidentales se estaban asentando tras las reformas migratorias de 1965. Mas bandas de elegantes asistentes al carnaval disfrazados bailan con bandas de acero y camiones de sonido que producen éxitos contemporáneos de calipso y soca, así como reggae jamaicano, konpa haitiana y las últimas ofertas de música pop de Granada, Barbados y Panamá. Para la década de 1990 el Carnaval de Brooklyn se había convertido en el festival étnico más grande de Estados Unidos, atrayendo a aproximadamente dos millones de personas. Las festividades se extienden durante todo el fin de semana del Día del Trabajo con una serie de conciertos nocturnos encabezados por estrellas internacionales de calipso y reggae, concursos de disfraces elegantes y un concurso panorámico con las mejores bandas de acero del distrito.


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