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1.7: Personas en el Sistema

  • Page ID
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    Capítulo Tabla de Contenidos

    • Ergonomía física
    • Seguridad y Ambiente de Trabajo
    • Ergonomía cognitiva
    • Ejercicio
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    Figura 7.1: Las personas son una parte importante de cualquier sistema

    Entre todas las especialidades de ingeniería, la ingeniería industrial se centra más en las personas. Debido a que diseñamos y mejoramos sistemas de producción que involucran a personas y máquinas, necesitamos pensar en lo que las personas y las máquinas pueden y no pueden hacer de manera rápida, buena y segura. En algunas tareas, las personas son claramente mejores que las máquinas (por ejemplo, ayudar a los clientes) mientras que en otras tareas, las máquinas son claramente mejores que las personas (por ejemplo, levantar objetos muy pesados). Muchas tareas de producción requieren una combinación de personas y máquinas. El objetivo es diseñar un sistema de personas y máquinas que puedan hacer el trabajo con eficiencia, calidad y seguridad.

    Ergonomía física

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    Figura 7.2: La ergonomía es importante en el diseño de estaciones de trabajo

    Los IE deben ser conscientes y prevenir situaciones en las que los métodos de trabajo puedan causar daños a los trabajadores. Además de ser lo correcto, dicha prevención puede ahorrar dinero a la organización y reducir la exposición a la responsabilidad de la organización.

    Los investigadores en ergonomía física a menudo confían en la física para comprender los efectos del trabajo en los cuerpos humanos. Los especialistas en esta área suelen tener que conocer la anatomía y la fisiología. Los estudios de laboratorio de personas que realizan una tarea pueden monitorear la condición fisiológica de la persona (por ejemplo, la frecuencia cardíaca y la absorción de oxígeno) para determinar los efectos exactos de diferentes trabajos en los humanos.

    El IE puede rediseñar los trabajos para reducir la necesidad de pararse, proporcionar mejores sillas para los trabajadores, proporcionar mejores herramientas manuales para los trabajadores y reducir la necesidad de que los trabajadores levanten objetos pesados. La ergonomía enfatiza la adaptación del lugar de trabajo al trabajador. Dichas adaptaciones deben ser individuales. Las estaciones de trabajo que permiten ajustes pueden ayudar; por ejemplo, mesas y sillas que se pueden subir o bajar, o una estación de trabajo que acomode a trabajadores zurdos y diestros. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) ofrece estudios breves de casos que describen cómo el rediseño del trabajo ha reducido los problemas ergonómicos. Estaremos leyendo algunos de estos en clase.

    Seguridad y ambiente de trabajo

    Según la Oficina de Estadísticas Laborales 4,585 trabajadores murieron por causas relacionadas con el trabajo en EU en 2013. El lugar de trabajo puede ser un lugar peligroso, pero los riesgos de seguridad se pueden reducir. El IE diseña el lugar de trabajo para que se reduzca el peligro por el uso de herramientas, máquinas y materiales en el proceso de producción.

    Por ejemplo, el funcionamiento de una punzonadora a menudo requiere que dos botones, alejados de la ubicación misma del punzón, se presionen simultáneamente con las manos izquierda y derecha del trabajador. Si las manos del trabajador están presionando esos botones, las manos no pueden estar debajo de la prensa, por lo que no pueden lesionarse.

    Existen varias herramientas que pueden ayudar a un IE a pensar sistemáticamente sobre lo que puede salir mal: el FMEA y el análisis del árbol de fallas ayudan al IE a rastrear cómo los errores o fallas pueden conducir a accidentes. Cualquier accidente en una organización debe ser analizado cuidadosamente para determinar la causa. Se debe cambiar el sistema para eliminar o reducir el cambio de ese tipo de accidente que se produzca.

    El instinto de un IE debe ser diseñar el sistema para que la seguridad, la eficiencia y la calidad ocurran de forma natural. Si se produce una lesión, el primer pensamiento de un IE debería ser culpar al sistema. Por ejemplo, los procedimientos de bloqueo y etiquetado están destinados a proteger a los trabajadores de mantenimiento y reparación del arranque accidental del equipo. No obstante, los trabajadores deben obedecer tales reglas de seguridad. El IE puede estar a cargo de los programas de capacitación en seguridad para los trabajadores, los cuales deberán incluir las razones de ciertas reglas. Muchas organizaciones tienen una política de un solo strike; cualquier violación de una regla de seguridad lleva al despido inmediato. Si bien tal política puede parecer extrema, transmite claramente a los trabajadores la dedicación de la organización a la seguridad.

    Aparte de la seguridad del trabajador, el trabajador también existe en un ambiente y el IE debe considerar efectos en la comodidad del trabajador de:

    • vibración,
    • calor y frío,
    • humedad,
    • ruido,
    • calidad del aire, y
    • iluminación.

    El campo de la seguridad laboral se ha ampliado de la preocupación por las condiciones causantes de lesiones a incluir la preocupación por las afecciones causantes de enfermedades. El gerente de seguridad es ahora el gerente de seguridad y salud. Por ejemplo, el estrés de los trabajadores es una preocupación de salud, pero también una preocupación potencial de seguridad si el trabajador estresado es menos consciente de la seguridad. De igual manera, NIOSH señala que el trabajo por turnos y las largas horas de trabajo son temas potenciales de seguridad y salud.

    Según datos de 2001 de la Oficina de Estadísticas Laborales, casi 15 millones de estadounidenses trabajan en turnos vespertinos, turnos nocturnos, turnos rotativos u otro empleador arregló horarios irregulares. La Oficina Internacional del Trabajo en 2003 informa que las horas de trabajo en Estados Unidos superan a Japón y la mayor parte de Europa occidental. Tanto el trabajo por turnos como las largas horas de trabajo se han asociado con riesgos para la salud y la seguridad.

    Algunas empresas han introducido programas para promover la buena salud, por ejemplo, programas para dejar de fumar, programas de manejo seguro y programas de ejercicio, al menos en parte para reducir las primas del seguro médico que la compañía paga por los trabajadores. Algunas empresas han llegado a prohibir a sus trabajadores fumar del trabajo, pero este tipo de programas han sido polémicos.

    Ingeniería Cognitiva

    A medida que las personas aprenden nuevas tareas, la velocidad a la que aprenden se divide típicamente en tres fases: un comienzo lento, una aceleración pronunciada y luego una meseta
    Figura 7.3: Evolución típica de la curva de aprendizaje

    Al menos algunos de los eventos del accidente de Three Mile Island pueden atribuirse a dificultades que tuvieron los trabajadores para averiguar qué estaba pasando en el reactor. Un problema es que el trabajo normal de los trabajadores consiste en gran parte en monitorear un reactor que funcione sin problemas (sí, imagen Homero Simpson). Tal trabajo es aburrido y puede llevar rápidamente a la falta de vigilancia. Cuando ocurre un problema, la persona está “fuera del circuito” porque los controles de la computadora han estado manejando la planta. Los trabajadores deben dedicar tiempo a averiguar lo que ha sucedido. Un segundo problema en Three Mile Island fue que el diseño de la sala de control en ese reactor no transmitió información crucial a los trabajadores, particularmente el nivel de refrigerante en el reactor; tuvieron que inferir ese nivel de otros indicadores.

    La ingeniería cognitiva se basa en el conocimiento de la psicología sobre las habilidades humanas en la memoria, la percepción, el razonamiento y la atención a las tareas de diseño que un ser humano puede hacer con eficiencia, calidad y seguridad. Nuevamente, el foco está en adaptar el lugar de trabajo a lo humano. A un humano que debe recordar ciertas tareas en un orden específico se le puede dar una lista de verificación. Un humano que tiene que percibir un cambio en una matriz de pantallas puede ser ayudado por una computadora que detecta los cambios y alerta al humano (por ejemplo, alarmas de cabina por pérdida de altitud). Un humano que tiene que hacer un complicado conjunto de razonamientos puede ser apoyado por un sistema informático (por ejemplo, un inmunohematólogo que debe interpretar análisis de sangre para identificar anticuerpos en la sangre de un paciente). Una persona que debe prestar atención a varias fuentes de información puede compartir la tarea con computadoras y con otros humanos.

    Se debe lograr un equilibrio entre subestimular al ser humano, conducir al aburrimiento y sobreestimular al humano, lo que lleva al estrés. Ambos pueden llevar a pérdidas en eficiencia, calidad y seguridad. Generalmente, el humano se desempeña mejor cuando el trabajador claramente tiene el control del entorno, incluido el ritmo de trabajo. Cambiar el control a la computadora puede generar aburrimiento, estrés, falta de atención y dependencia excesiva de la computadora.

    El diseño de controles, incluyendo hardware y software de computadora, para soportar tareas humanas requiere un análisis cuidadoso de la usabilidad, que se ve afectada por el diseño de la pantalla, la secuencia de tareas y muchos otros factores. La División de Integración de Sistemas Humanos de la NASA avanza en el diseño centrado en el ser humano y las operaciones de sistemas aeroespaciales complejos a través del análisis, la experimentación y el modelado del rendimiento humano y la interacción humano-automatización para lograr mejoras dramáticas en seguridad, eficiencia y éxito de la misión.

    Este análisis de la FAA de un accidente de avión en 1993, en el que murieron 2 personas, muestra la interacción del diseño de los controles, la capacitación del piloto, y el comportamiento de los pasajeros.

    El vuelo 583 estaba nivelado a 33,000 pies cuando las lamas del borde de ataque se desplegaron inadvertidamente. El piloto automático se desconectó y el capitán controlaba manualmente el avión cuando avanzaba a través de varias oscilaciones violentas de cabeceo y perdió 5,000 pies.

    Ejercicio

    Lea una de las historias de éxito de OSHA e investigue las herramientas o técnicas de IE que pueden haber estado involucradas en ese éxito. Su instructor puede pedirle que presente un resumen de la historia que eligió y las herramientas y técnicas de IE que cree que se utilizaron en clase.


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