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1.6: ¿Un sistema racista?

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    Los Estados Unidos de hoy pueden describirse como multirraciales y multiétnicos. Esto ha llevado al racismo. El racismo es la creencia de que los miembros de una raza son inferiores a los miembros de otra raza. Debido a que los estadounidenses blancos de herencia europea son la mayoría, el racismo en Estados Unidos suele adquirir el carácter de blancos contra las minorías raciales y étnicas. Históricamente, a estas minorías étnicas no se les ha dado igualdad de condiciones en aspectos tan importantes de la vida como el empleo, la vivienda, la educación, la salud y la justicia penal. Cuando este trato desigual es deliberado, puede denominarse discriminación racial. La ley prohíbe la discriminación racial en el sistema de justicia penal, así como lo hace en el ámbito laboral.

     

    La intolerancia no está presente en todas las facetas de los sistemas de justicia penal y juvenil, pero existen posibles incidentes de prejuicio dentro de ambos sistemas. Se ha producido discriminación en áreas como la sentencia penal, el uso de la fuerza por parte de la policía y la imposición de la pena de muerte. Un tema de discusión reciente es la disparidad en la política federal de drogas. Si bien mucho ha cambiado recientemente con la aprobación de la Ley de Sentencias Justas de 2010, la ley federal de drogas fue un ejemplo primordial de impactos de desproporción en las poblaciones minoritarias.

     

    Los tribunales no son inmunes a los gritos de racismo de individuos y grupos políticamente activos. La Unión Americana de Libertades Civiles (2014), por ejemplo, afirma, “los afroamericanos están encarcelados por delitos de drogas a un ritmo que es 10 veces mayor que el de los blancos”. La literatura sobre sentencias minoritarias desproporcionadas distingue entre factores legales y extralegales. Los factores legales son aquellas cosas que aceptamos como legítimamente, como cuestión de derecho, atenuantes o agravantes de sentencias penales. Cosas como la gravedad del delito y los antecedentes penales previos del acusado entran en esta categoría. Los factores extralegales incluyen cosas como la clase, la raza y el género. Estos son considerados como factores ilegítimos en la determinación de las sentencias penales. No tienen nada que ver con el comportamiento delictivo del acusado, y todo que ver con su condición de miembro de un grupo en particular.

     

    Una manera de medir la disparidad racial es comparar la proporción de personas que son miembros de un grupo determinado (su proporción en la población general) con la proporción o ese grupo en una etapa determinada del sistema de justicia penal. En 2013, la Oficina del Censo (Bureau of the Census, 2014) estimó que los afroamericanos constituían 13.2% de la población de Estados Unidos. Según el FBI, 28.4% de todos los detenidos eran afroamericanos. De esta información podemos ver que la proporción de afroamericanos detenidos fue poco más del doble de lo que uno esperaría. La población de afroamericanos es 13.2%, sin embargo son detenidos en un porcentaje que es el doble (28%) de su población. Esto demuestra que pueden ser detenidos con más frecuencia de lo que cabría esperar.

     

    La disparidad es más pronunciada cuando se trata de delitos relacionados con las drogas. Según la NAACP (2014), “los afroamericanos representan 12% de la población total de consumidores de drogas, pero 38% de los detenidos por delitos de drogas, y 59% de los que están en prisión estatal por un delito de drogas”. Existen tres explicaciones básicas para estas disparidades en el sistema de justicia penal. El primero es el racismo individual. El racismo individual se refiere a las creencias, suposiciones y comportamientos de una persona en particular. Este tipo de racismo se manifiesta cuando el policía individual, el abogado defensor, el fiscal, el juez, el miembro de la junta de libertad condicional o el oficial de libertad condicional es intolerante. Otra explicación de las disparidades raciales en el sistema de justicia penal es el racismo institucional. El racismo institucional se manifiesta cuando las políticas departamentales (formales e informales), regulaciones y leyes dan como resultado un trato injusto a un grupo en particular. Una tercera explicación (y polémica) es la participación diferencial en la delincuencia. La idea básica es que los afroamericanos y los hispanos están involucrados en más actividad delictiva. A menudo esto está ligado a problemas sociales como la mala educación, la pobreza y el desempleo.

     

    Si bien no parece que el fanatismo esté presente en todas las facetas de los sistemas de justicia penal y juvenil, sí parece que hay bolsas de prejuicios dentro de ambos sistemas. Es difícil negar los datos: La discriminación sí se da en áreas como el uso de la fuerza por parte de la policía y la imposición de la pena de muerte. Históricamente, en ninguna parte se discutió y debatió más la disparidad que en la política federal de drogas. Si bien recientemente ha cambiado mucho con la aprobación de la Ley de Sentencias Justas de 2010, la ley federal sobre drogas fue un ejemplo primordial del racismo institucional en el trabajo.

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    Piénsalo.. El racismo en las fuerzas del orden

    “¿Es el racismo un problema intratable para la policía, o pueden otros factores explicar la disparidad a la que se detiene y detiene a los afroamericanos?”

    Esta es la introducción a una serie de opinión del New York Times llamada “Black, White, and Blue” que consiste en varios artículos de opinión escritos para el NYT sobre el tema del racismo en la aplicación de la ley estadounidense. Lee estos artículos. ¿Estás de acuerdo con sus conclusiones y soluciones? ¿En desacuerdo? ¿Por qué?


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