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3: Clientes Correccionales

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    Capítulo 3 - Clientes Correccionales

    Términos clave:

    El Sindicato de Texas

    El Mexikanemi

    Crips y Sangre

    Criminales de carrera

    Criminales Mayores

    La Comisión de Sentencias de Estados Unidos fue instruida por el Congreso para establecer pautas de sentencia para reincidentes violentos o reincidentes de tráfico de drogas, conocidos como “Delincuentes de Carrera”, en o cerca de la pena máxima legal. Siguiendo los criterios legales, un acusado califica como Delincuente de Carrera en las pautas de sentencia si:

    el imputado tenía al menos 18 años de edad en el momento en que cometió el presente delito el delito instantáneo es un delito grave que es un delito de violencia o un delito de sustancia controlada el acusado tiene al menos dos condenas previas por delito grave ya sea por un delito de violencia o un delito de sustancia controlada.

    Hubo 75 mil 836 casos penales federales reportados a la Comisión de Sentencias de Estados Unidos durante el ejercicio fiscal 2014. De los 67 mil 672 casos en los que la Comisión recibió información completa de solicitud de directriz, 2 mil 269 (3.4%) delincuentes fueron sentenciados como delincuentes de carrera. Los delincuentes sentenciados bajo las pautas de delincuente de carrera en los últimos diez años han representado consistentemente alrededor del tres por ciento de los delincuentes federales condenados cada año.

    Si bien los delincuentes de carrera representan apenas el 3% de los casos federales anuales, representan más del 11% de la población penitenciaria federal debido a sus largas penas de prisión (en promedio, más de 12 años, o 147 meses, en prisión).

    Los delincuentes de carrera a menudo reciben sentencias por debajo del rango de pauta (a menudo a petición del gobierno), especialmente cuando califican como delincuentes de carrera solo sobre la base de delitos de tráfico de drogas (vía “solo de tráfico de drogas”).

    Aunque los delincuentes profesionales con un instante violento o un delito previo a menudo tienen antecedentes penales más graves, la directiva de delincuentes profesionales tiene el impacto más significativo en los delincuentes del tráfico de drogas porque a menudo llevan sanciones máximas legales más altas que algunos delitos violentos

    A pesar de los mínimos de las pautas promedio similares, los delincuentes de carrera de “tráfico de drogas solo” generalmente son sentenciados con menos severidad que otros delincuentes En estos casos, los jueces federales imponen sentencias similares a las que se recomiendan en los lineamientos para el delito subyacente de narcotráfico.

    Si bien los delincuentes de carrera, como grupo, tienden a redividirse a tasas más altas que los delincuentes no profesionales, la Comisión de Sentencias de Estados Unidos encontró una tasa de reincidencia más baja entre los delincuentes de carrera que califican solo sobre la base de delitos de tráfico de drogas.

    Además de tener un historial penal más grave y extenso, los delincuentes de carrera que han cometido un delito violento recidivan a un ritmo más alto y tienen más probabilidades de cometer otro delito violento en el futuro (ver los grupos “solo violentos” y “mixtos” en la tabla siguiente).

    Narcotráfico

    Solo Mixtos

    Solo Mixtos

    Tasa de reincidencia:

    54.4%

    69.4%

    69.0%

    Mediana del tiempo hasta la reincidencia

    26 Meses

    20 Meses

    14 Meses

    Evento posterior al lanzamiento más serio

    Trata

    Asalto

    Robo

    26.5%

    28.6%

    35.3%

    Cuadro 1. Cohorte de estudio de reincidencia de la Comisión de Sentencias de Estados Unidos seguida durante ocho años

    Demografía del delincuente y características del delito

    En el año fiscal 2014, los delincuentes negros representaron más de la mitad (59.7%) de los delincuentes condenados bajo la pauta de delincuente de carrera, seguidos de los blancos (21.6%), hispanos (16.0%) y Otras razas (2.7%). Casi todos los delincuentes sentenciados bajo la pauta de delincuente de carrera eran hombres (97.5%) y ciudadanos estadounidenses (97.7%). Su edad promedio al momento de la sentencia era de 38 años.

    En 2014, casi tres cuartas partes (74.1%) de los delincuentes de carrera fueron condenados por un delito de tráfico de drogas. El resto de los infractores habrían sido sentenciados por robo (11.6%), recepción ilegal, posesión o transporte de armas de fuego (5.4%), asalto agravado (1.6%) y delitos de drogas ocurridos cerca de un lugar protegido (1.6%). Otros tipos de delitos constituyeron el 5.8 por ciento restante.

    A medida que el fenómeno de las pandillas ha crecido y se ha extendido en las ciudades y condados de Estados Unidos, ha habido un crecimiento paralelo y propagación de pandillas en las cárceles de Estados Unidos. No hay forma de saber cuántas cárceles tienen los reclusos miembros de pandillas debido, en parte, a que “la política generalmente determina si las agencias [prisiones]... admiten tener STG [a los grupos de amenazas a la seguridad como las pandillas]”. También puede ser imposible recopilar información precisa sobre cuántos de los prisioneros de Estados Unidos están involucrados en actividades de pandillas. Sin embargo, a juzgar por mis propias observaciones y otras investigaciones actuales sobre el tema, se puede decir con seguridad que las pandillas y sus miembros prevalecen en muchas cárceles de Estados Unidos y en otros lugares.

    En algunas cárceles, los pandilleros internos eran miembros de pandillas antes de su encarcelamiento. Fueron detenidos, encarcelados y, mientras estaban encarcelados, continúan reclutando y construyendo su banda. Otros pandilleros en prisión no tenían afiliación de pandillas antes de su encarcelamiento pero se unieron a una de las pandillas carcelarias muchas de las cuales tienen contrapartes en las calles. En otras cárceles, especialmente en California y Texas, se han formado pandillas que no tenían contraparte en la calle. Las pandillas fueron creadas en prisión. Ejemplos de estas pandillas son la mafia mexicana, la Neta, la Hermandad Aria, la Familia Guerrilla Negra, La Nuestra Familia y el Sindicato de Texas.

    De acuerdo con la Oficina de Estadísticas de Justicia, El 31 de diciembre de 2000, un total de mil 237.469 internos fueron confinados en cárceles estatales y federales de Estados Unidos. Un total de 232 mil 900 de estos internos tenían entre 18 y 24 años de edad. Esos internos jóvenes, aproximadamente en edad de pandilleros, representan aproximadamente el 18% del total de los internos.

    Representación gráfica de Número de pandilleros por cada 1000 personas señalada en el mapa de Estados Unidos

    Figura 3.1 Imagen por: NGIC y NDIC 2010 Los datos de la Encuesta Nacional de Drogas son de dominio público.

    Hay por lo menos cinco grandes bandas carcelarias, cada una con su propia estructura y propósito.

    La Mafia Mexicana (La Eme)

    La mafia mexicana comenzó en el Centro Vocacional Deuel en Tracy, California, en la década de 1950 y fue la primera banda carcelaria de California compuesta principalmente por chicanos, o mexicoamericanos. La entrada a La Eme requiere un miembro patrocinador. Cada recluta tiene que someterse a un juramento de sangre para demostrar su lealtad. La mafia mexicana no proscribe matar a sus miembros que no siguen instrucciones. Las actividades delictivas incluyen el narcotráfico y el conflicto con otras pandillas carcelarias, lo que es común con el Sindicato de Texas, Mexikanemi y la Hermandad Aria (AB).

    La Hermandad Aria

    La Hermandad Aria, un grupo supremacista blanco, fue iniciada en 1967 en la prisión de San Quintín de California por internos blancos que querían oponerse a la amenaza racial de internos negros e hispanos y/o contrarrestar la organización y actividades de pandillas negras e hispanas. Pelz, Marquart y Pelz sugieren que la AB sostenía percepciones distorsionadas de los negros y que muchos arios sintieron que los internos negros se estaban aprovechando de los internos blancos, especialmente sexualmente, promoviendo así la necesidad de formar y/o unirse a la Hermandad. Unirse a la AB requiere un período de prueba de 6 meses. La iniciación, o “hacer los huesos”, requiere matar a alguien. El AB trafica de drogas y tiene una regla de entrada y salida de sangre; la muerte natural es la única salida no violenta. La Hermandad Aria cometió ocho homicidios en 1984, o el 32 por ciento de los homicidios de reclusos en el sistema correccional de Texas, y más tarde se conoció como el “perro loco” de las correcciones de Texas.

    La estructura de la Hermandad Aria dentro del sistema penitenciario federal utilizó un consejo de tres miembros de alto rango. Hasta hace poco, la rama federal de la Hermandad Aria estaba alineada con la Hermandad Aria de California, pero las diferencias de opinión provocaron que se dividieran en ramas separadas. El Poder Federal ya no coopera con la mafia mexicana en áreas como las drogas y los asesinatos por contrato dentro de las cárceles, pero a partir de octubre de 1997, la rama californiana seguía asociándose con la mafia mexicana. Rees sugirió que la Hermandad Aria se alineó con otras organizaciones supremacistas para fortalecer su permanencia en las cárceles. La Hermandad Aria también tiene capítulos fuertes en las calles, lo que permite que las conductas delictivas dentro y fuera de las cárceles se apoyen mutuamente.

    Black Panther George Jackson unió a grupos negros como el Ejército de Liberación Negro, el Ejército Simbionés de Liberación y la Organización Underground Weatherman para formar una gran organización, la Familia Guerrilla Negra, que surgió en San Quintín en 1966. Apoyándose en una filosofía marxista-leninista, la Familia Guerrilla Negra fue considerada como una de las bandas revolucionarias más cargadas políticamente, lo que asustó a la gestión penitenciaria y al público. Recientemente, han aparecido ramificaciones dentro de la Familia Guerrilla Negra. California reportó la aparición de un grupo afín conocido como la Mafia Negra.

    La Nuestra Familia

    La Nuestra Familia (“nuestra familia”) se estableció en la década de 1960 en la prisión de Soledad de California, aunque algunos argumentan que comenzó en el Centro Vocacional Deuel. Los miembros originales eran internos hispanos del Valle Central agrícola del norte de California que se alinearon para protegerse de la mafia mexicana con sede en Los Ángeles. La Nuestra Familia tiene una estructura formal y reglas, así como un órgano de gobierno conocido como La Mesa, o una junta directiva. Hoy en día, La Nuestra Familia sigue en guerra contra la mafia mexicana por el narcotráfico pero la guerra parece que se está relajando en California.

    El Sindicato de Texas

    El Sindicato de Texas surgió en 1958 en el Instituto Vocacional Deuel en California. Apareció en la prisión de Folsom de California a principios de la década de 1970 y en San Quentin en 1976 porque otras pandillas estaban acosando a tejanos nativos. Los miembros internos son generalmente mexicoamericanos de Texas, pero ahora el Sindicato de Texas ofrece membresía a latinoamericanos y quizás también guameses. El Sindicato de Texas se opone a otras pandillas mexicoamericanas, especialmente a las de Los Ángeles. Dominando la agenda delictiva está el narcotráfico dentro y fuera de la prisión y la venta de protección a los internos.

    Al igual que otras pandillas carcelarias, el Sindicato de Texas tiene una estructura jerárquica con un presidente y un vicepresidente y un presidente designado en cada área local, ya sea en una prisión o en la comunidad. El presidente vigila al vicepresidente, capitán, teniente, sargento de armas y soldados de esa zona. Miembros de menor rango realizan la actividad delictiva de la pandilla. Los funcionarios de la pandilla, a excepción del presidente y vicepresidente, vuelven a ser soldados si son trasladados a otra prisión, evitando así el conflicto grupal a nivel local. Se votan propuestas dentro de la pandilla, teniendo cada miembro un voto; la decisión mayoritaria determina el comportamiento grupal.

    El Mexikanemi

    La Mexikanemi (conocida también como la Mafia Mexicana de Texas) se estableció en 1984. Su nombre y símbolos causan confusión con la mafia mexicana. Como la pandilla más grande del sistema penitenciario de Texas, también está emergiendo en el sistema federal y se sabe que mata afuera como voluntad como dentro de prisión. El Mexikanemi bate con la Mafia Mexicana y el Sindicato de Texas, aunque se ha dicho que el Mexikanemi y el Sindicato de Texas se están alineando contra la Mafia Mexicana (Orlando-Morningstar, 1997). El mexikanemi tiene un presidente, vicepresidente, generales regionales, tenientes, sargentos y soldados. Los puestos de clasificación son elegidos por el grupo con base en habilidades de liderazgo. Los integrantes mantienen sus cargos a menos que sean reasignados a una nueva prisión. El Mexikanemi tiene una constitución de 12 partes. Por ejemplo, la parte cinco dice que el miembro patrocinador es responsable de la persona que patrocina; si es necesario, una nueva persona puede ser eliminada por su patrocinador.

    Hunt et al. sugieren que los nortenos y los surenos son nuevas pandillas chicanas en California, junto con la Nueva Estructura y los Hermanos Fronterizos. Los orígenes y alianzas de estos grupos no están claros; sin embargo, los Border Brothers están compuestos por internos mexicoamericanos de habla hispana y tienden a permanecer solitarios. Funcionarios penitenciarios informan que los Border Brothers parecen estar ganando membresía y control a medida que más internos mexicoamericanos son condenados y encarcelados.

    Crips y Sangre

    Los Crips y Bloods, tradicionales pandillas callejeras de Los Ángeles, están ganando fuerza en la prisión así como son los 415, un grupo del área de San Francisco (415 es un código de área de San Francisco). La Oficina Federal de Prisiones cita a otros 14 grupos disruptivos dentro del sistema federal, que han sido documentados a partir de 1995, entre ellos la mafia de Texas, los Bull Dogs y los Dirty White Boys. (Se omiten las citas para ahorrar espacio. Se puede ver la obra original que incluye las citas omitidas.)

    Si la estimación de Beck en 1991 de que aproximadamente 12% de los internos de prisión estaban afiliados a pandillas podría extrapolarse hasta hoy, entonces quizás hasta 148 mil 496 pandilleros (12% de todos los 1,237,469 internos) fueron confinados en prisiones estatales y federales el 31 de diciembre de 2000. Si para ser pandilla se requerían al menos cinco características de una pandilla entonces hasta 74, 245 internos eran miembros de pandillas (6% del total de 1,237,469 internos). Según el Departamento de Correcciones de California hay más de 100 mil internos de pandillas en el centro correccional de ese estado.

    Un estudio de un año de más de 82 mil internos federales en Estados Unidos reveló que aquellos que estaban incrustados en pandillas (conocidos como incrustación de pandillas) tenían más probabilidades de exhibir comportamientos violentos y mala conducta que aquellos que estaban involucrados periféricamente en pandillas. Y los que estuvieron involucrados periféricamente exhibieron un comportamiento y mala conducta más violentos que los que no estaban afiliados.

    En cárceles dominadas por pandillas, las pandillas gobiernan el gallinero. Qué internos comen a qué horas y dónde se sientan en el comedor, quién obtiene las mejores o peores asignaciones de trabajo en la prisión, quién tiene dinero y ropa bonita, quién vive y quién muere -todas estas cosas, y otras, están determinadas por las pandillas de la prisión. Su misma presencia requiere una atención especial por parte de las autoridades penitenciarias.

    El personal penitenciario también puede ser partícipe o posibles víctimas de la cultura de las pandillas carcelarias. Como participantes, pueden estar involucrados activa o pasivamente. Como participantes activos pueden coludir con pandilleros internos proporcionando coartadas, brindando oportunidades para la comisión de ciertos delitos, o aceptando sobornos o pago por su silencio u otra forma de asistencia.

    Como participantes pasivos en la actividad de pandillas carcelarias pueden simplemente “pasar por alto” un incidente o situación o descuidar su deber el tiempo suficiente para que los pandilleros hagan lo que es lo que querían hacer. En cualquier caso, el personal penitenciario no es inmune a la influencia negativa de las pandillas carcelarias. Como víctimas de la actividad de pandillas, pueden ser amenazadas, acosadas, extorsionadas, agredidas física o sexualmente, o asesinadas.

    Aproximadamente 600 mil reclusos fueron liberados de las cárceles estadounidenses en el año 2005. Algunos de ellos eran pandilleros duramente moribundos. Al ser dado de alta de prisión (cuando se ha cumplido la sentencia completa de uno) o puesto en libertad condicional anticipada, los pandilleros de la prisión regresan a la sociedad. A menos que se retracten de su pertenencia a pandillas, es probable que continúen su actividad pandillera Su impacto en una comunidad puede medirse por su actividad delictiva continuada, el daño que infligen a sus víctimas y su participación en pandillas comunitarias ya existentes.

    A muchos internos les resulta difícil sobrevivir en prisión a menos que estén afiliados a una pandilla. Pero hay un giro. El giro puede explicarse mejor usando una analogía. ¿Recuerdas un juego llamado Rock, Scissors, Paper? Es un juego que los niños juegan usando señales de mano. Cada jugador elige roca, tijeras o papel sin decirle a los otros jugadores su elección. Entonces cada niño muestra su signo de mano elegido al mismo tiempo. La roca está simbolizada por un puño cerrado y el rock late las tijeras. Las tijeras se caracterizan por un dedo índice y medio sobresalientes en forma de hojas de tijeras y tijeras golpean papel. El papel se muestra sosteniendo una mano abierta con los dedos tocándose uno al lado del otro. Si paramos el juego ahí puedo usar esto como una analogía que ayude a describir la situación de las pandillas en prisión. En la analogía “roca” es raza o etnia, “tijeras” es una pandilla, y “papel” es un recluso que no está afiliado a pandillas. Los internos que no están afiliados a una pandilla suelen estar en peligro en un entorno penitenciario. No tienen a nadie que acuda en su auxilio si son asaltados o extorsionados y nadie que se unirá a ellos en represalia.

    Hay algunas excepciones a esta regla. Las excepciones incluyen a los internos que tienen conexiones con el crimen organizado en el exterior, y aquellos que tienen conocimiento de la ley y, por lo tanto, pueden ser valorados por su capacidad para ayudar a otros internos a redactar escritos legales para sus apelaciones. Hay otros internos que básicamente se quedan solos porque están gravemente enfermos o muy viejos, y internos que son tan poderosos físicamente o fuera de sus mentes que pocos internos los agredirán.

    La mayoría de los internos, sin embargo, son vulnerables. En nuestra analogía la siguiente clase de internos son los pandilleros - tijeras. Asaltan a no pandilleros -aquellos que son “papel” en nuestra analogía, y pandilleros rivales. De acuerdo con un administrador penitenciario federal, “Alrededor de un tercio de los mil setecientos internos de mi prisión no están en una pandilla. Son referidos por el personal como 'cojos' o como 'tontos. 'Comen juntos en el comedor con los nativos americanos. Los no afiliados suelen ser extorsionados por internos de pandillas y utilizados de otras maneras”.

    Luego están las rocas, los grupos raciales y étnicos. Le ganaron a todos. Es decir, los internos afroamericanos que son Crips, Bloods, Black Gangster Disciples, o como se llame, se enfrentan a un nuevo enemigo: grupos de no afroamericanos. En la mayoría de los casos esto significa que necesitan protección de los internos caucásicos, asiáticos e hispanos en la prisión. De repente, la afiliación previa a pandillas y los viejos odios entre bandas de la misma raza/misma etnia sucumben ante los temores de conflicto racial o étnico.

    3.3 - Manejo de Pandillas en un Entorno Penitenciario

    Se han desarrollado técnicas administrativas y de gestión especiales para hacer frente a los conflictos que surgen de la presencia de pandillas en un penal. Un administrador penitenciario indicó “Hay un fuerte énfasis en reunir inteligencia de pandillas dentro y fuera de la prisión en un esfuerzo por mantener la seguridad y la seguridad. El centro correccional cuenta con cinco Oficiales de Inteligencia dentro del cuadro de oficiales correccionales, uno por cada pandilla: los negros, latinos, asiáticos, blancos y reyes latinos”. La estructura administrativa del penal refleja su clientela de pandillas.

    Las bandas penitenciarias constituyen una fuerza persistentemente disruptiva en los establecimientos penitenciarios porque interfieren con los programas correccionales, amenazan la seguridad de los internos y del personal, y erosionan la calidad de vida institucional.

    Las bandas carcelarias comparten similitudes organizacionales. Tienen una estructura con una persona que suele ser designada como líder y que supervisa un consejo de miembros que toma las decisiones finales de la pandilla. Al igual que algunas contrapartes callejeras, las pandillas carcelarias tienen un credo o lema, símbolos únicos de membresía y una constitución que prescribe el comportamiento grupal.

    Las pandillas carcelarias dominan el negocio de las drogas, y muchos investigadores argumentan que las pandillas carcelarias también son responsables de Los efectos adversos de las pandillas en la calidad de vida de las cárceles han motivado respuestas correccionales a delitos, trastornos y violaciones de reglas, y muchas agencias correccionales han desarrollado políticas para controlar a los internos afiliados a pandillas penitenciarias.

    La política actual de algunos administradores penitenciarios en sus tratos con pandilleros encarcelados es utilizar estrategias tanto de intervención como de supresión. Las iniciativas de intervención a veces se denominan “desagrupamiento” o “programas de renuncia”, mientras que algunas instituciones segregan o separan a las pandillas entre sí con la esperanza de mantener la paz en las instalaciones. El Centro Correccional de Taylorville en Illinois es un ejemplo de prisión que no tolera la actividad de las pandillas. Según el Departamento de Correcciones de Illinois:

    El departamento designa al Centro Correccional Taylorville como prisión libre de grupos de amenazas a la seguridad. El ingreso a las instalaciones requiere que los internos no tengan antecedentes documentados de pertenencia o actividad a grupos de amenazas de seguridad. Se emplean fuertes sanciones disciplinarias para cualquier recluso identificado como participante en cualquier actividad de grupo de amenazas a la seguridad, incluida la transferencia, la pérdida de tiempo adecuado, la segregación disciplinaria y la pérdida de privilegios.

    Según Meghan Mandeville, Reportera de Investigación de Noticias para Conexión Correccional, con el fin de “ayudar a los internos que quieren romper con esa forma de vida, TDCJ creó el programa Gang Renouncement and Disassociation (GRAD) para darles una salida”. Da a los delincuentes una vía para renunciar a su pertenencia a pandillas, para salir de la pandilla y poder regresar a la población en general”, dijo Kenneth W. Lee, Administrador de Programas de la Oficina de Gestión de STG de TDCJ. “Entonces, [pueden] ser liberados al mundo libre y prosperar en la sociedad.

    Las condiciones de la prisión estadounidense contribuyen a los problemas que rodean a las pandillas carcelarias y al impacto de sus miembros en las comunidades a las que regresan cuando están en libertad condicional o son liberados de prisión Afirman que:

    No abogamos por mimar a los internos, pero seguramente no abogamos por permitir que millones de presos vivan con adicciones a las drogas, dificultades emocionales y habilidades educativas y laborales tan pobres que solo les espera un empleo con salario mínimo. Estas son las discapacidades que, en cierta medida, definen a la población reclusa estadounidense, y estas mismas discapacidades dañarán la calidad de vida en nuestras comunidades cuando estos internos no tratados, sin educación y marginales regresen a sus hogares. Las prisiones son nuestra última mejor oportunidad para ayudar a los infractores de la ley a encontrar un lugar legal y económicamente estable en las comunidades convencionales.

    Los esfuerzos de represión incluyen, entre otras cosas, el aislamiento de los pandilleros dentro del penal y la reducción de la influencia de los líderes de pandillas trasladándolos a diferentes cárceles o centralizándolos en una misma prisión.

    Como todos estos internos miembros de pandillas son liberados en sus comunidades de origen, ¿cuál será su impacto en los pandilleros locales? Si las comunidades receptoras no actúan para proporcionar vivienda, capacitación laboral y empleos a los internos que regresan, predigo que su recién alcanzado estatus de ex convicto resultará en que sean respetados en la comunidad de pandillas. Fomentarán la cooperación con ex pandillas enemigas en pos de una mayor ganancia y una mayor criminalidad.

    Como hemos visto, las pandillas en prisión, al igual que las de la calle, son difíciles de eliminar porque han llegado a servir a un propósito -son funcionales-. Proporcionan a sus miembros protección, seguridad, poder, estatus, ingresos y asociación con otros de su propia especie. Esto no es un buen augurio a la hora de integrar a los pandilleros exconvictos de regreso a la comunidad una vez que son liberados o puestos en libertad condicional del confinamiento.

    Uno sólo puede adivinar, por supuesto, sobre lo que depara el futuro en lo que respecta a las pandillas en nuestras cárceles. Es cierto que están apareciendo más pandillas y pandilleros en las cárceles donde, hasta ahora, rara vez se los encontraba. Al momento de escribir este artículo, hay aproximadamente 2 mil mil personas confinadas en cárceles y cárceles en Estados Unidos y ese número ha ido creciendo de manera constante en las últimas dos décadas. Los crímenes cada vez más violentos cometidos por pandilleros, y el uso del encarcelamiento y sentencias más largas para controlarlos, sugieren que más pandilleros llenarán las celdas de nuestras cárceles en el futuro.

    3. 4 - Delincuentes accidentales

    La mayoría de las personas intentan obedecer la ley en su vida cotidiana, pero ¿qué sucede cuando alguien comete involuntariamente un delito? Un error o momento de no prestar atención podría llevar a que alguien infrinja la ley sin siquiera darse cuenta de lo que ha hecho. El quebrantamiento de la ley, ya sea accidental o intencionalmente, puede acarrear graves consecuencias si la persona es hallada culpable, por lo que es importante entender la ley.

    Accidente vs Intención

    Mens Rea es un término legal que refiere a la condición mental en la que una persona necesita estar en para establecer si cometió o no un delito intencionalmente. Una persona que accidentalmente se va con la chaqueta de otra persona en un área pública probablemente tendrá una chaqueta muy similar en la misma ubicación. La persona carente de Mens Rea (mente criminal) intentaría encontrar al verdadero dueño de la chamarra una vez que se percatara de su error. Por el contrario, una persona que toma una chaqueta que nunca antes había visto, se la pone y luego se va es muy probable que esté consciente de que no le pertenece y tuvo la intención criminal.

    Un padre que empuja a su bebé llorando a través de una tienda departamental puede colocar artículos en el cochecito con la intención de comprarlos. Mientras atienden al niño e intentan pagar otros artículos, podrían olvidarse de los artículos en la carriola y salir de la tienda sin pagar por ellos. Una vez que el padre se da cuenta de su error, si son inocentes lo más probable es que devuelvan la propiedad a la tienda, arrojando así la intención de duda y dando credibilidad a que sea un accidente.

    En ocasiones se excusarán los delitos menores si el agente, fiscal o juez determina que son accidentales, sin embargo existen algunas leyes que terminan en enjuiciamiento independientemente de las circunstancias o intención. Conducir bajo los efectos del alcohol o de una sustancia controlada es un ejemplo de Responsabilidad Estricta. Las leyes de responsabilidad estricta no requieren responsabilidad penal. Cualquiera que cometa la acción puede ser detenido o procesado aunque lo haya hecho sin saberlo.

    Un hombre podría decidir tomar dos vasos de whisky con la cena y luego conducir su auto para llevarse su cita a casa, creyendo que sólo ha consumido una pequeña cantidad de alcohol y no va a estar por encima del límite legal. Sin embargo, los vasos de whisky pueden haber sido más grandes que las raciones estándar. Siempre se procesará a una persona que opere un vehículo mientras esté por encima del límite legal de alcohol. Los camareros que sin saberlo sirvan alcohol a menores también son susceptibles de ser perseguidos por sus actos aunque no tuvieran la intención de infringir la ley.

    Un ejemplo de una acusación de responsabilidad estricta ocurrió en Nuevo México en 1996, Bobby Unser, tres veces ganador de los 500 de Indianápolis, fue en moto de nieve con un amigo. Una tormenta de nieve estalló provocando condiciones de blanqueamiento, lo que provocó que Unser y su amigo quedaran atrapados. Después de dos días y noches completos, los hombres encontraron un edificio con teléfono, y pidieron ayuda. Unser informó al Servicio Forestal de Estados Unidos del incidente y fue procesado por ingresar a una zona silvestre a pesar de que no hubo intención alguna que planeara violar la ley. Unser fue condenado y multado por un Juez de Distrito de la Corte Federal de los Estados Unidos. El fallo condenatorio fue apelado y confirmado por el Tribunal de Apelaciones.

    Una población envejecida en general aunada a leyes de sentencia obligatoria ha provocado una explosión en el número. Esta es una propuesta cara para el sistema correccional estadounidense. Una razón sustancial de este aumento del costo es el aumento de la atención médica que las personas suelen requerir a medida que envejecen. Las prisiones que dependen de la industria penitenciaria para subsidiar el costo de las operaciones encuentran que los internos de la tercera edad tienen menos capacidad de trabajar que sus contrapartes más jóvenes También existe el temor de que los internos más jóvenes se aprovechen de los adultos mayores. Este fenómeno ha provocado que el sistema penitenciario federal y muchos sistemas estatales replanteen las políticas que contribuyen a este “encanecimiento” de las poblaciones correccionales.

    También se ha visto un crecimiento sustancial en el número de internos que están enfermos. La artritis y la hipertensión son los padecimientos crónicos más comúnmente reportados entre los internos, pero también son comunes los males más graves y menos fáciles de tratar. Muchas cárceles y cárceles más grandes tienen secciones especiales dedicadas a los internos con problemas médicos. Además del personal de seguridad normal, estas unidades deben emplear personal médico. Reclutar personal médico que esté dispuesto a trabajar en confinamiento con internos es un problema constante para los administradores.

    Según muchos críticos de la salud mental en Estados Unidos, el número de reclusos con enfermedades mentales ha alcanzado el nivel de crisis. Ha habido un crecimiento explosivo en el encarcelamiento de enfermos mentales desde el movimiento de desinstitucionalización de la década de 1960. Mientras las personas bien intencionadas abogaban por los derechos de los enfermos mentales estadounidenses, se fomentaban en una siniestra consecuencia involuntaria: A medida que cerraban los hospitales psiquiátricos, las cárceles de Estados Unidos se convirtieron en el vertedero para la población de enfermos mentales de Estados Unidos. Este problema se vio exacerbado a nivel federal por la aprobación de la Ley de Salud Mental Comunitaria de 1963, que redujo sustancialmente el financiamiento de los hospitales de salud mental. Con hospitales estatales desaparecidos o severamente restringidos, las comunidades tuvieron que lidiar con el tema de qué hacer con los enfermos mentales. La mayoría de las comunidades respondieron con la mala solución de criminalizar a los enfermos mentales.


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