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1.1: Resumen básico/Introducción al Tratamiento de Aguas Residuales

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    Resultados de aprendizaje

    • Comprender la importancia del tratamiento adecuado de las aguas residuales
    • Describir y construir el ciclo urbano del agua
    • Analizar los orígenes de las aguas residuales y cómo se transportan
    • Diferenciar entre aguas residuales residenciales e industriales/comerciales
    • Evaluar la función de trabajo típica de un operador de tratamiento de aguas residuales
    • Explicar los requisitos de licencia de operador de tratamiento de aguas residuales

    Introducción

    El adecuado tratamiento y eliminación de las aguas residuales es esencial para la vitalidad de una sociedad que funcione. Sin él, el ambiente de una comunidad puede estar gravemente contaminado y la salud del público corre un gran riesgo. Para comprender mejor la relación entre el tratamiento de aguas residuales y el tratamiento y distribución del agua, examinar el ciclo urbano del agua. Al igual que el ciclo hidrológico típico, que muestra el movimiento natural del agua en el medio ambiente, el ciclo urbano del agua muestra cómo se mueve el agua en un entorno urbano.

    En algunos casos, las aguas residuales que hayan sido tratadas por una planta de tratamiento de aguas residuales serán descargadas de nuevo a un cuerpo de agua natural. El agua de ese cuerpo de agua será utilizada entonces por las comunidades aguas abajo como fuente de agua para sus plantas de tratamiento de agua. Si alguna de estas dos instalaciones de tratamiento no está operando según las regulaciones y estándares vigentes, la salud pública está en riesgo. Además, si la instalación de tratamiento de aguas residuales no está funcionando correctamente, también puede haber daños ambientales adicionales en la masa de agua.

    Actualmente, hay un cambio de paradigma en el tratamiento del agua y la línea entre el agua, las aguas residuales y las aguas pluviales se está volviendo cada vez más delgada. Por ejemplo, el uso de agua recuperada de plantas de tratamiento de aguas residuales se puede utilizar para diversos usos beneficiosos en lugar de ser descargada en un cuerpo de agua. El término “Una Agua” se está utilizando con mayor frecuencia para abarcar la idea de que todas estas fuentes de agua son beneficiosas y se necesita más innovación para utilizar estas fuentes de manera más eficiente. No obstante, este libro de texto se centrará en el funcionamiento interno de una planta convencional de tratamiento de aguas residuales. El objetivo es darle el vocabulario y los conocimientos necesarios para comprender cómo los operadores de tratamiento de aguas residuales pueden tomar una fuente de agua contaminada y tratarla a un nivel de calidad que no ponga en peligro el medio ambiente o la salud pública.

    El término aguas residuales se ha convertido en el término común para describir aguas residuales. De hecho, cuando hablamos de plantas convencionales de tratamiento de aguas residuales estamos hablando de instalaciones que toman el agua usada de residencias y negocios de una comunidad y la limpian. Las aguas residuales son cualquier cosa y todo lo que va por los desagües de estos hogares y negocios. Toda el agua de fregaderos, trituradores de basura, inodoros, lavaplatos, desagües de baños y lavadoras se consideran aguas residuales residenciales. También hay aguas residuales comerciales o industriales. Muchos procesos de fabricación que utilizan agua, normalmente para fines de lavado o enfriamiento, necesitan desechar adecuadamente esta agua. En algunos casos, estas aguas residuales pueden ser tratadas in situ antes de ser descargadas en el sistema de recolección de aguas residuales. Algunos municipios requerirán que el fabricante obtenga un permiso de residuos industriales que regule lo que se les permite descargar.

    Operadores de Plantas Depuradoras

    La principal responsabilidad del operador de una planta de tratamiento de aguas residuales es garantizar que la planta de tratamiento de aguas residuales esté siendo operada y mantenida para que las aguas residuales que salen de la instalación cumplan con los límites de su permiso del Sistema Nacional de Eliminación de Descarga de Contaminantes (N Aprenderemos los detalles de exactamente lo que es un NPDES en capítulos posteriores. A lo largo del resto de este libro, veremos los roles y funciones principales que los operadores de plantas de tratamiento de aguas residuales realizan todos los días.

    Requisitos de licencia

    La Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos (SWRCB) es la autoridad reguladora en California para muchos aspectos de las leyes y regulaciones del agua. También son responsables de supervisar el Programa de Certificación de Operadores. En California, es obligatorio estar certificado por el SWRCB si está empleado en la operación de un sistema de distribución de agua, instalación de tratamiento de agua o planta de tratamiento de aguas residuales.

    Para obtener la certificación hay tres cosas que debe lograr el individuo que busca la certificación. En primer lugar, es obtener la cantidad de educación requerida para el nivel de certificación. Cada vocación tiene cinco niveles de certificación, siendo el grado cinco el más alto. A medida que aumenta el nivel de certificación, se necesita más educación. El segundo requisito es la experiencia. Al igual que la educación, las certificaciones superiores requieren más experiencia. Sin embargo, estos dos requisitos trabajan juntos. Cuanta más educación se tenga, menos experiencia se necesita. De igual manera, si uno no tiene una cantidad significativa de educación, aún puede obtener mayores certificaciones al obtener más experiencia laboral. Los requisitos de educación y experiencia para las certificaciones de Operador de Tratamiento de Aguas Residuales se pueden encontrar aquí. Lo último es aprobar los exámenes de certificación que se ofrecen dos veces al año, en primavera y otoño.

    Ser certificado como Operador de Tratamiento de Aguas Residuales Grado 1 requiere que el solicitante haya adquirido un año de experiencia laboral. Este año de experiencia laboral es uno de los obstáculos más difíciles de superar para muchas personas. Muchos empleadores quieren contratar personas que ya cuentan con certificaciones, pero no puedes obtener la certificación si no tienes experiencia. Muchas instalaciones de tratamiento de aguas residuales entienden esta situación y ofrecen lo que se llama un puesto de Operador-In-Training (OIT). Para obtener un certificado de grado 1, debe tener un diploma de secundaria o GED, tener seis puntos educativos tomando un curso de matemáticas o ciencias de nivel universitario, y ser empleado en una instalación de tratamiento de aguas residuales. Estos puestos son cada vez más competitivos y a menudo los empleadores requieren experiencia laboral adicional relacionada o educación adicional. Pasar con éxito el examen de certificación puede ayudarlo a diferenciarlo de otros solicitantes.

    Tipo de Obra

    El tipo de trabajo en el que está involucrado un operador de tratamiento de aguas residuales será variado y depende de muchos factores diferentes. Una descripción común del trabajo incluirá algo en la línea de “asegurar la operación de la instalación de tratamiento y equipos auxiliares para cumplir con los requisitos de efluentes”. El efluente de una planta de tratamiento de aguas residuales es el agua que sale de la instalación una vez que ha sido tratada. Para garantizar que se cumplan los requisitos de efluentes, el trabajo típico de un operador incluirá monitorear y registrar información crítica como presiones y caudales de la bomba, niveles de tanques y parámetros de calidad del agua como turbidez y cloro residual. También hay mantenimiento preventivo que se requiere. Algunas tareas podrían incluir tomar partes del sistema de tratamiento fuera de línea para su limpieza y/o reparación.

    A lo largo del sistema de tratamiento, las muestras de agua deberán tomarse y probarse para detectar diversos componentes, ya sea para el cumplimiento normativo o para el control de procesos. Dependiendo de la instalación, el muestreo puede ser realizado por operadores o por técnicos de laboratorio. Sin embargo, casi siempre serán los operadores certificados los que revisarán los resultados del laboratorio y determinarán si es necesario algún ajuste al proceso de tratamiento.

    Es importante señalar que las plantas de tratamiento de aguas residuales son instalaciones industriales y algunas de las obras pueden ser muy peligrosas. Los operadores pueden trabajar con maquinaria pesada como carretillas elevadoras, bombas grandes y grúas. También hay equipos eléctricos de alto voltaje con los que el operador interactuará diariamente. Puede haber situaciones donde haya líneas de alta presión e incluso la posibilidad de estar expuestos a productos químicos nocivos. Este libro tendrá una sección completa dedicada a cubrir estos temas de seguridad y más.

    Trabajos

    Hay muchos tipos diferentes de trabajo disponibles en la industria de tratamiento de aguas residuales en su conjunto. Si bien este libro de texto se centrará en los detalles de los deberes laborales de un operador de tratamiento de aguas residuales (OMC), hay muchos otros trabajos de apoyo tanto en el sector público como en el privado. La mayoría de las posiciones de la OMC están disponibles a través del sector público. Por ejemplo, una ciudad será propietaria y operadora de una instalación municipal de tratamiento de aguas residuales. Esa ciudad empleará entonces tantas WTO como sea necesario para operar la planta. Sin embargo, habrá muchos otros trabajos requeridos para mantener la instalación funcionando a un lado de los operadores. Dependiendo del tamaño de la planta, también puede haber trabajadores calificados en el mantenimiento de bombas y maquinaria, electricistas y técnicos de instrumentación. Estos trabajos también pueden tener sus propias certificaciones comerciales que puedan ser requeridas por el empleador. Además, puede haber personal de laboratorio, personal de administración, ingenieros, gerentes y expertos financieros. Todas estas posiciones trabajarán juntas para mantener la planta en funcionamiento. Pero es importante recordar que al final del día, son los Operadores de Tratamiento de Aguas Residuales certificados los que pueden ser legalmente responsables de la calidad del agua que sale de la instalación y el cumplimiento del permiso NPDES.

    También hay muchas oportunidades laborales en el sector privado. Hay muchas “plantas de empaque” que las industrias privadas más pequeñas operarán para tratar los desechos residuales de un proceso de fabricación a gran escala. Una cervecería, por ejemplo, puede necesitar tratar las aguas residuales de su proceso de elaboración de cerveza antes de que el agua pueda desecharse en el sistema de alcantarillado municipal. A partir de 2013, estas plantas de tratamiento de aguas residuales de gestión privada requieren que los trabajadores involucrados en la operación de la planta cumplan con los mismos requisitos de licencia que las plantas de tratamiento de aguas residuales de operación pública.


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