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4.11: Frenando la selección fuera de control

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    La selección sexual puede llevar a lo que se ha denominado (pero no es realmente) una selección desbocada. Por ejemplo, cuanto más prominente sea la cola del macho pavo real, más probable es que encuentre pareja aunque colas cada vez más grandes también puedan tener efectos negativos significativos. Todo lo cual quiere decir que habrá selección tanto positiva como negativa para el tamaño de la cola, la cual estará influenciada por la probabilidad general de que un macho en particular se empareja con éxito. La selección nunca huye realmente, sino que se establece cuando lo positivo (en términos de éxito sexual) y negativo (en turnos de diversos costos) de un rasgo llegan a igualarse entre sí. Un número suficiente de pavos reales machos emergen como reproductivamente exitosos incluso si muchos machos son discapacitados por sus colas y son presa de depredadores. Para otro ejemplo, consideremos la evolución de astas extremadamente grandes asociadas con el dominio masculino y la accesibilidad de la pareja, como ocurrió en Megaloceros giganteos. Estas astas también podrían actuar para inhibir la capacidad del animal para moverse a través de áreas muy boscosas. En un ambiente estable, se esperaría que los costos de generación de astas y los beneficios de la publicidad sexual efectiva se equilibraran; la selección produciría una solución óptima. Pero si el ambiente cambia, el comportamiento y los fenotipos preexistentes podrían actuar para limitar la capacidad de adaptación de un organismo o adaptarse lo suficientemente rápido como para evitar la extinción. Al final, como ocurre con todas las adaptaciones, existe un equilibrio entre los efectos positivos de un rasgo, que conducen a un mayor éxito reproductivo, y sus efectos negativos, que también pueden influir en la supervivencia. La forma óptima de un rasgo puede no ser estable a lo largo del tiempo, particularmente si el entorno está cambiando.

    Resumen: Las interacciones sociales y ecológicas se aplican a todos los organismos, desde bacterias hasta humanos. Sirven como contrapeso a la caricatura común de la evolución como una competencia despiadada y nunca cesante entre organismos. Esta visión hipercompetitiva, a menudo conocida como la lucha por la existencia o Darwinismo Social, no fue apoyada por Darwin ni por mecanismos evolutivos científicamente establecidos, sino por una serie de especialistas que la utilizaron para justificar diversas posiciones políticas (es decir, inherentemente no científicas), particularmente argumentando en contra de los programas sociales que ayudaban a los pobres (a menudo caracterizados como los no aptos) a “expensas” de los ricos. Suponiendo que ciertos organismos estaban inherentemente menos aptos, y que podían ser identificados, esta visión del mundo dio origen a la eugenesia, la visión de que las personas genéticamente inferiores debían ser asesinadas, removidas o esterilizadas, antes de que sus “malos” rasgos abrumaran a una cultura en particular. La eugenesia fue una ideología particularmente influyente en Estados Unidos durante la primera parte del siglo XX e inspiró los programas genocidas de los nazis en Alemania. Lo que es particularmente extraño de esta perspectiva evolutiva es que en realidad es antievolutiva, ya que si los no aptos realmente no fueran aptos, posiblemente no podrían hacerse cargo de una población. Además, ignora por completo el aspecto profundamente social (cooperativo) de la especie humana.

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 4.11: Frenando la selección fuera de control is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Michael W. Klymkowsky and Melanie M. Cooper.