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13: Diversidad Biogeográfica

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    La biogeografía es “el estudio de la distribución de organismos en el espacio y a través del tiempo”. Los análisis de los patrones de biogeografía pueden dividirse en los dos campos de la biogeografía histórica y la biogeografía ecológica (Wiley, 1981).

    La biogeografía histórica examina eventos pasados en la historia geológica de la Tierra y los utiliza para explicar patrones en las distribuciones espaciales y temporales de organismos (generalmente especies o rangos taxonómicos superiores). Por ejemplo, una explicación de la distribución de grupos de organismos estrechamente relacionados en África y Sudamérica se basa en el entendimiento de que estas dos masas de tierra anteriormente estaban conectadas como parte de una sola masa terrestre (Gondwana). Se supone que los ancestros de esas especies relacionadas que ahora se encuentran en África y América del Sur tuvieron una distribución cosmopolita en ambos continentes cuando se conectaron. Tras la separación de los continentes por el proceso de tectónica de placas, se supone que las poblaciones aisladas han sufrido especiación alopátrica (es decir, especiación lograda entre poblaciones que están completamente separadas geográficamente). Esta separación resultó en grupos de especies estrechamente relacionados en los continentes ahora separados. Claramente, la comprensión de la sistemática de los grupos de organismos (es decir, las relaciones evolutivas que existen entre las especies) es una parte integral de estos análisis biogeográficos históricos.

    Las mismas hipótesis biogeográficas históricas se pueden aplicar a las distribuciones espaciales y temporales de la biota marina. Por ejemplo, se ha demostrado que la biogeografía de peces de diferentes cuencas oceánicas está asociada con la evolución geológica de estas cuencas oceánicas (ver Stiassny y Harrison, 2000 para ejemplos con referencias). Sin embargo, no podemos suponer que todos los patrones de distribución existentes sean únicamente el producto de estos procesos geológicos pasados. Es evidente, por ejemplo, que la fauna marina existente del Mediterráneo es producto de la compleja historia geológica de esta cuenca marina, implicando la separación de los océanos Índico y Atlántico, periodos de desecación extensa seguida de inundaciones y recolonización desde el Atlántico (Por, 1989). Sin embargo, también hay buena evidencia de que el extremo oriental del Mediterráneo ha sido colonizado más recientemente por especies que se han dispersado del Mar Rojo a través del canal de Suez.

    Así, el campo de la biogeografía ecológica examina primero la dispersión de organismos (generalmente individuos o poblaciones) y los mecanismos que influyen en esta dispersión, y luego utiliza esta información para explicar los patrones de distribución espacial de estos organismos. Para mayor discusión ver el módulo sobre “Biogeografía” y ver Wiley, 1981, y Humphries y Parenti, 1999.

    Glosario

    biogeografía
    el estudio de la distribución de organismos en el espacio y a través del tiempo
    especiación alopátrica
    especiación lograda entre poblaciones que están completamente separadas geográficamente (sus rangos no se superponen o no son contiguos).
    Biogeografía histórica
    el estudio de eventos en la historia geológica de la Tierra y su uso para explicar patrones en las distribuciones espaciales y temporales de organismos (generalmente especies o rangos taxonómicos superiores)
    Biogeografía ecológica:
    el estudio de la dispersión de organismos (generalmente individuos o poblaciones) y los mecanismos que influyen en esta dispersión, y el uso de esta información para explicar patrones de distribución espacial

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