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15: Ecorregiones

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    52725
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    Desde la década de 1980, ha habido una tendencia creciente a mapear la biodiversidad sobre “regiones ecosistémicas” o “ecorregiones”. Una ecorregión es “una unidad relativamente grande de tierra o agua que contiene un conjunto geográficamente distinto de especies, comunidades naturales y condiciones ambientales” (WWF, 1999); así, los ecosistemas dentro de una ecorregión tienen ciertos caracteres distintos en común (Bailey, 1998a). Se han desarrollado varios métodos estándar de clasificación de ecorregiones, siendo criterios importantes el clima, la altitud y la vegetación predominante (Stein et al., 2000). La clasificación de Bailey (1983, 1998a, b) es una de las más ampliamente adoptadas. Se trata de un sistema jerárquico con cuatro niveles: dominios, divisiones, provincias y secciones.

    Los dominios son los niveles geográficos más grandes y están definidos por el clima, por ejemplo, dominio polar, dominio seco o dominio tropical húmedo. Los dominios se dividen en divisiones más pequeñas que se definen de acuerdo con el clima y la vegetación, y las divisiones se dividen en provincias más pequeñas que generalmente se definen por sus principales formaciones vegetales. Algunas divisiones también incluyen variedades de “provincias de montaña”. Estos generalmente tienen un régimen climático similar al de las tierras bajas vecinas pero muestran alguna zonificación altitudinal, y se definen de acuerdo con los tipos de zonificación presentes. Las provincias se dividen en tramos, los cuales se definen por los accidentes geográficos presentes.

    Debido a que las ecorregiones se definen por sus características bióticas y abióticas compartidas, representan unidades prácticas en las que basar la planificación de la conservación. Además, la naturaleza jerárquica de la clasificación de la ecorregión de Bailey permite planificar e implementar el manejo de la conservación en una variedad de niveles geográficos, desde programas de pequeña escala enfocados en secciones discretas, hasta proyectos nacionales o internacionales mucho más grandes que apuntan a divisiones. Olson y Dinerstein (2002) identificaron 238 ecorregiones terrestres o acuáticas llamadas “Global 200" que consideraron prioritarias para la conservación global. Estas ecorregiones fueron seleccionadas porque albergan una biodiversidad excepcional y son representativas de la variedad de ecosistemas de la Tierra. Para mayor discusión de ecorregiones ver los módulos sobre Ecología del paisaje y Planeación de la conservación a escala regional.

    Glosario

    Ecorregión
    una unidad relativamente grande de tierra o agua que contiene un conjunto geográficamente distinto de especies, comunidades naturales y condiciones ambientales (WWF, 1999)

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