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8.1: Seguridad Alimentaria

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    Continúa el avance en la lucha contra el hambre, sin embargo, un número inaceptablemente grande de personas carece de los alimentos que necesitan para una vida activa y saludable. Las últimas estimaciones disponibles indican que alrededor de 795 millones de personas en el mundo —poco más de una de cada nueve— todavía se acuestan con hambre cada noche, y un número aún mayor vive en la pobreza (definida como vivir con menos de 1,25 dólares diarios). La pobreza, no la disponibilidad de alimentos, es el principal impulsor de la inseguridad alimentaria. Las mejoras en la productividad agrícola son necesarias para incrementar los ingresos de los hogares rurales y el acceso a los alimentos disponibles, pero son insuficientes para garantizar la seguridad alimentaria. La evidencia indica que la reducción de la pobreza y la seguridad alimentaria no necesariamente se mueven en tándem. El principal problema es la falta de acceso económico (social y físico) a los alimentos a nivel nacional y familiar y la inadecuada nutrición (o hambre oculta). La seguridad alimentaria no solo requiere un suministro adecuado de alimentos, sino que también implica disponibilidad, acceso y utilización por parte de todas las personas de todas las edades, género, etnia, religión y niveles socioeconómicos.

    De la agricultura a la seguridad alimentaria

    La agricultura y la seguridad alimentaria están inextricablemente vinculadas. El sector agropecuario en cada país depende de los recursos naturales disponibles, así como de las políticas que rigen esos recursos. Los cultivos de alimentos básicos son la principal fuente de energía dietética en la dieta humana e incluyen cosas como arroz, trigo, batatas, maíz y yuca.

    Seguridad alimentaria

    La seguridad alimentaria se construye esencialmente sobre cuatro pilares: disponibilidad, acceso, utilización y estabilidad. Un individuo debe tener acceso a alimentos suficientes de la mezcla dietética adecuada (calidad) en todo momento para estar seguro de alimentos. Aquellos que nunca tienen alimentos de calidad suficiente son crónicamente inseguros alimentarios.

    Cuando se analiza la seguridad alimentaria a nivel nacional, es importante comprender no solo la producción nacional, sino también el acceso del país a los alimentos del mercado global, sus ganancias en divisas y las opciones de consumo de sus ciudadanos. La seguridad alimentaria analizada a nivel de los hogares está condicionada por la producción de alimentos propios del hogar y la capacidad de los miembros del hogar para adquirir alimentos de la calidad y diversidad adecuadas en el mercado. Sin embargo, es solo a nivel individual que el análisis puede ser verdaderamente exacto porque solo a través de la comprensión de quién consume qué podemos apreciar el impacto de las desigualdades socioculturales y de género en la capacidad de las personas para satisfacer sus necesidades nutritivas.La definición de seguridad alimentaria se aplica a menudo en diversos niveles de agregación, a pesar de su articulación a nivel individual. La importancia de un pilar depende del nivel de agregación que se esté abordando. A nivel global, el pilar importante es la disponibilidad de alimentos. ¿La actividad agrícola mundial produce alimentos suficientes para alimentar a todos los habitantes del mundo? La respuesta hoy es sí, pero puede que no sea cierto en el futuro dado el impacto de una población mundial en crecimiento, plagas y enfermedades emergentes de plantas y animales, disminución de la productividad del suelo y la calidad ambiental, aumento del uso de la tierra como combustible en lugar de alimento, y falta de atención a la investigación agrícola y desarrollo, entre otros factores.

    El tercer pilar, la utilización de alimentos, traduce esencialmente los alimentos disponibles para un hogar en seguridad nutricional para sus integrantes. Un aspecto de la utilización se analiza en términos de distribución de acuerdo a la necesidad. Existen estándares nutricionales para las necesidades nutricionales reales de hombres, mujeres, niños y niñas de diferentes edades y fases de vida (es decir, mujeres embarazadas), pero estas “necesidades” a menudo se construyen socialmente con base en la cultura. Por ejemplo, en el sur de Asia la evidencia muestra que las mujeres comen después de que todos los demás hayan comido y tienen menos probabilidades que los hombres de un mismo hogar de consumir alimentos preferidos como carnes y pescados. El hambre oculta suele ser el resultado de una mala utilización de los alimentos: es decir, la dieta de una persona carece del equilibrio adecuado de macro- (calorías) y micronutrientes (vitaminas y minerales). Los individuos pueden verse bien nutridos y consumir suficientes calorías, pero ser deficientes en micronutrientes clave como la vitamina A, el hierro y el yodo.

    Cuando se analiza la seguridad alimentaria a nivel nacional, es importante comprender no solo la producción nacional, sino también el acceso del país a los alimentos del mercado global, sus ganancias en divisas y las opciones de consumo de sus ciudadanos. La seguridad alimentaria analizada a nivel de los hogares está condicionada por la producción de alimentos propios del hogar y la capacidad de los miembros del hogar para adquirir alimentos de la calidad y diversidad adecuadas en el mercado. No obstante, es sólo a nivel individual que el análisis puede ser verdaderamente exacto porque sólo a través de la comprensión de quién consume qué podemos apreciar el impacto de las desigualdades socioculturales y de género en la capacidad de las personas para satisfacer sus necesidades nutricionales.

    La estabilidad alimentaria es cuando una población, hogar o individuo tiene acceso a los alimentos en todo momento y no corre el riesgo de perder el acceso como consecuencia de eventos cíclicos, como la estación seca. Cuando algunos carecen de estabilidad alimentaria, tienen desnutrición, falta de nutrientes esenciales. Esto es económicamente costoso porque puede costarle a las personas el 10 por ciento de sus ingresos de por vida y a las naciones del 2 al 3 por ciento del producto interno bruto (PIB) en los países más afectados (Regidor 2005). Lograr la seguridad alimentaria es aún más desafiante en el contexto del VIH y el SIDA. El VIH afecta la capacidad física de las personas para producir y usar alimentos, reasignar la mano de obra doméstica, aumentar la carga laboral de las mujeres e impedir que las viudas y los hijos hereden tierras y recursos productivos.

    Obesidad

    Obesidad significa tener demasiada grasa corporal. No es lo mismo que el sobrepeso, lo que significa pesar demasiado. La obesidad se ha convertido en un importante desafío de salud global, pero es prevenible y reversible. En los últimos 20 años, ha surgido una epidemia mundial de sobrepeso/obesidad, inicialmente en países industriales y ahora cada vez más en países de ingresos bajos y medianos, particularmente en entornos urbanos, lo que resulta en una triple carga de desnutrición, deficiencia de micronutrientes y sobrepeso/obesidad. Existe una variación significativa por región; algunas tienen tasas muy altas de desnutrición y bajas tasas de obesidad, mientras que en otras regiones es cierto lo contrario (Figura\(\PageIndex{1}\)).

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    Figura\(\PageIndex{1}\). Obesidad y desnutrición por región.

    Sin embargo, la obesidad ha aumentado en la medida en que el número de personas con sobrepeso supera ahora al número de personas con bajo peso en todo el mundo. El costo económico de la obesidad se ha estimado en 2 billones de dólares, lo que representa alrededor del 5% de las muertes a nivel mundial. Casi el 30% de la población mundial, es decir, 2.1 mil millones de personas, tiene sobrepeso u obesidad, 62% de la cual vive en países en desarrollo.

    La obesidad representa un nivel y una proporción crecientes de enfermedades no transmisibles en todo el mundo, incluida la diabetes, las enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer que pueden reducir la calidad de vida y aumentar los costos de salud pública de los países en desarrollo que ya cuentan con recursos insuficientes. Se proyecta que el número de niños con sobrepeso se duplique para 2030. Impulsado principalmente por el aumento de la disponibilidad de alimentos procesados, asequibles y comercializados efectivamente, el sistema alimentario mundial se está quedando corto con el aumento de la obesidad y los malos resultados relacionados con la salud. Debido a las implicaciones establecidas para la salud y al rápido aumento de la prevalencia, la obesidad es ahora un importante desafío de salud mundial reconocido.

    Lectura suplementaria sugerida:

    McMillan, T. 2018. Cómo planea China alimentar a 1.4 mil millones de apetitos crecientes. Geográfico Nacional. Febrero.

    Colaboradores y Atribuciones

    • Essentials of Environmental Science by Kamala Doršner está licenciado bajo CC BY 4.0. Modificado del original por Matthew R. Fisher.

    This page titled 8.1: Seguridad Alimentaria is shared under a CC BY 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Matthew R. Fisher (OpenOregon) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.