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8.3: Biomas Acuáticos

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    Factores abióticos que influyen en los biomas acuáticos

    Al igual que los biomas terrestres, los biomas acuáticos están influenciados por una serie de factores abióticos. El medio acuático, el agua, tiene diferentes propiedades físicas y químicas que el aire. Incluso si el agua en un estanque u otro cuerpo de agua es perfectamente clara (no hay partículas suspendidas), el agua aún absorbe la luz. A medida que uno desciende a un profundo cuerpo de agua, eventualmente habrá una profundidad que la luz del sol no puede alcanzar. Si bien hay algunos factores abióticos y bióticos en un ecosistema terrestre que podrían oscurecer la luz (como niebla, polvo o enjambres de insectos), generalmente estos no son rasgos permanentes del medio ambiente. La importancia de la luz en los biomas acuáticos es fundamental para las comunidades de organismos que se encuentran tanto en los ecosistemas de agua dulce como en los marinos. En los sistemas de agua dulce, la estratificación de la temperatura por diferencias de densidad es quizás el factor abiótico más crítico y está relacionada con los aspectos energéticos de la luz. Las propiedades térmicas del agua (tasas de calefacción y refrigeración) son significativas para la función de los sistemas marinos y tienen importantes impactos en el clima global y los patrones climáticos. Los sistemas marinos también están influenciados por movimientos físicos de agua a gran escala, como las corrientes; estos son menos importantes en la mayoría de los lagos de agua dulce.

    Biomas Marinos

    El océano es el bioma marino más grande. Es un cuerpo continuo de agua salada que es relativamente uniforme en composición química; es una solución débil de sales minerales y materia biológica en descomposición. Dentro del océano, los arrecifes de coral son un segundo tipo de bioma marino. Los estuarios, zonas costeras donde se mezclan agua salada y agua dulce, forman un tercer bioma marino único.

    Océano

    La diversidad física del océano es una influencia significativa en plantas, animales y otros organismos. El océano está categorizado por varias áreas (Figura\(\PageIndex{a}\)). Cada área tiene un grupo distinto de especies adaptadas a las condiciones bióticas y abióticas particulares de la misma. La zona intermareal, que es la zona entre la marea alta y la baja, es la región oceánica más cercana a la tierra. Generalmente, la mayoría de la gente piensa en esta porción del océano como una playa de arena. En algunos casos, la zona intermareal es de hecho una playa arenosa, pero también puede ser rocosa o fangosa. Los organismos están expuestos al aire y la luz solar durante la marea baja y están bajo el agua la mayor parte del tiempo, especialmente durante la marea alta. Por lo tanto, los seres vivos que prosperan en la zona intermareal se adaptan a estar secos por largos periodos de tiempo. La orilla de la zona intermareal también es golpeada repetidamente por las olas, y los organismos que allí se encuentran están adaptados para soportar los daños de la acción golpeadora de las olas (figura\(\PageIndex{b}\)). Los exoesqueletos de crustáceos costeros (como el cangrejo costero, Carcinus maenas) son duros y los protegen de la desecación (desecación) y el daño de las olas. Otra consecuencia de las olas fuertes es que pocas algas y plantas se establecen en las rocas, arena o lodo en constante movimiento.

    Sección del océano que muestra las zonas fóticas, afóticas y abisales de arriba a abajo y las zonas intermareales, neríticas y oceánicas de tierra a agua.
    Figura\(\PageIndex{a}\): El océano se divide en diferentes zonas en función de la distancia desde la costa y la profundidad del agua. La zona intermareal es la más cercana a la costa seguida de la zona nerética y oceánica. La zona fótica tiene 0-200 metros de profundidad. La zona afótica tiene 200-4,000 metros de profundidad. La zona abisal tiene 4,000-10,000 metros de profundidad. Estas tres zonas forman el reino pelágico, y el reino bentónico está por debajo del reino pelágico, a lo largo de la plataforma continental.
    Un grupo de estrellas de mar, que varían es color y tamaño
    Figura\(\PageIndex{b}\): Erizos de mar, conchas de mejillón y estrellas de mar se encuentran a menudo en la zona intermareal, que se muestra aquí en la bahía de Kachemak, Alaska. (crédito: NOAA)

    La zona nerítica se extiende desde la zona intermareal hasta profundidades de aproximadamente 200 m (o 650 pies) en el borde de la plataforma continental. Debido a que la luz puede penetrar en esta profundidad, la fotosíntesis puede ocurrir. El agua aquí contiene limo y está bien oxigenada, baja en presión y estable en temperatura. El fitoplancton y el sargazo flotante (un tipo de alga marina flotante) proporcionan un hábitat para algunas especies marinas que se encuentran en la zona nerítica. Zooplancton, protistas, peces pequeños y camarones se encuentran en la zona nerítica y son la base de la cadena alimentaria para la mayoría de las pesquerías del mundo.

    Más allá de la zona nerítica se encuentra el área de océano abierto conocida como la zona oceánica. Dentro de la zona oceánica hay estratificación térmica donde las aguas cálidas y frías se mezclan a causa de las corrientes oceánicas. El plancton abundante sirve como base de la cadena alimentaria para animales más grandes como ballenas y delfines. Los nutrientes son escasos y esta es una parte relativamente menos productiva del bioma marino. Cuando mueren los organismos fotosintéticos y los protistas y animales que se alimentan de ellos, sus cuerpos caen al fondo del océano donde permanecen.

    Todas las aguas abiertas del océano se conocen como el reino pelágico. El reino pelágico se divide en las zonas fóticas, afóticas y abisales de arriba a abajo según qué tan lejos llega la luz al agua. La zona fótica, que es la porción del océano que la luz puede penetrar (aproximadamente 200 m o 650 pies). A profundidades mayores a 200 m, la luz no puede penetrar; así, a esta se le conoce como la zona afótica. La mayoría de los organismos en la zona afótica incluyen pepinos de mar (filo Echinodermata) y otros organismos que sobreviven sobre los nutrientes contenidos en los cuerpos muertos de organismos en la zona fótica.

    La parte más profunda del océano es la zona abisal, que se encuentra a profundidades de 4000 m o mayores. Tanto las zonas afóticas como las abisales carecen de luz suficiente para la fotosíntesis, y juntas, constituyen la mayor parte del océano. La parte más profunda del océano, el Challenger Deep (en la Fosa de las Marianas, ubicada en el Océano Pacífico occidental), tiene aproximadamente 11.000 m (unos 6.8 mi) de profundidad. Para dar alguna perspectiva sobre la profundidad de esta trinchera, el océano tiene, en promedio, 4267 m de profundidad. Estas zonas también son relevantes para los lagos de agua dulce. La zona abisal es muy fría y tiene muy alta presión, alto contenido de oxígeno y bajo contenido de nutrientes. Hay una variedad de invertebrados y peces que se encuentran en esta zona, pero la zona abisal no tiene plantas por la falta de luz. Las grietas en la corteza terrestre llamadas respiraderos hidrotermales se encuentran principalmente en la zona abisal (figura\(\PageIndex{c}\)). Alrededor de estos respiraderos, las bacterias que utilizan el sulfuro de hidrógeno y otros minerales emitidos como fuente de energía sirven como base de la cadena alimentaria que se encuentra en la zona abisal.

    Plumas blancas se extienden desde el fondo rocoso del océano
    Figura\(\PageIndex{c}\): Un respiradero hidrotermal. Imagen de NOAA (dominio público).

    El reino bentónico, se extiende a lo largo del fondo del océano desde la costa hasta las partes más profundas del fondo oceánico. Se compone de arena, limo y organismos muertos. Esta es una porción rica en nutrientes del océano debido a los organismos muertos que caen de las capas superiores del océano. Debido a este alto nivel de nutrientes, existe una diversidad de esponjas, anémonas de mar, gusanos marinos, estrellas de mar, peces y bacterias.

    Arrecifes de coral

    Los arrecifes coralinos se caracterizan por una alta biodiversidad y las estructuras creadas por invertebrados que viven en aguas cálidas y poco profundas dentro de la zona fótica del océano. En su mayoría se encuentran dentro de los 30 grados al norte y al sur del ecuador. La Gran Barrera de Coral es un conocido sistema de arrecifes ubicado a varias millas de la costa noreste de Australia. Los organismos coralinos son colonias de pólipos de agua salada que secretan un esqueleto de carbonato de calcio. Estos esqueletos ricos en calcio se acumulan lentamente, formando el arrecife submarino (figura\(\PageIndex{d}\)).

    Un arrecife de coral con componentes ramificados, amarillos y morados y peces en aguas abiertas al fondo
    Figura\(\PageIndex{d}\): Los arrecifes de coral están formados por los esqueletos de carbonato de calcio de organismos coralinos, los cuales son invertebrados marinos. (crédito: Terry Hughes)

    Los corales encontrados en aguas menos profundas (a una profundidad de aproximadamente 60 m o aproximadamente 200 pies) tienen una relación mutualista con algas unicelulares fotosintéticas llamadas dinoflagelados. La relación proporciona a los corales la mayor parte de la nutrición y la energía que requieren. Las aguas en las que viven estos corales son nutricionalmente pobres, y, sin este mutualismo, no sería posible que crecieran corales grandes. Algunos corales que viven en aguas más profundas y frías no tienen una relación mutualista con las algas; estos corales alcanzan energía y nutrientes utilizando células punzantes en sus tentáculos para capturar presas. Se estima que más de 4,000 especies de peces habitan arrecifes de coral. Estos peces pueden alimentarse de corales, otros invertebrados, o las algas marinas y algas que están asociadas con el coral.

    Estuarios: donde el océano se encuentra con el agua dulce

    Los estuarios son biomas que ocurren donde una fuente de agua dulce, como un río, se encuentra con el océano. Por lo tanto, tanto el agua dulce como el agua salada se encuentran en las mismas proximidades; la mezcla da como resultado un agua salada diluida (salobre). Los estuarios forman áreas protegidas donde muchos de los crías jóvenes de crustáceos, moluscos y peces comienzan sus vidas. La salinidad es un factor muy importante que influye en los organismos y las adaptaciones de los organismos que se encuentran en los estuarios. La salinidad de los estuarios varía y se basa en la velocidad de flujo de sus fuentes de agua dulce. Una o dos veces al día, las mareas altas llevan agua salada al estuario. Las mareas bajas que ocurren a la misma frecuencia revierten la corriente del agua salada.

    La rápida variación de salinidad a corto plazo debido a la mezcla de agua dulce y agua salada es un desafío fisiológico difícil para las plantas y animales que habitan los estuarios. Muchas especies de plantas estuarinas son halófitas, plantas que pueden tolerar condiciones saladas. Las plantas halofíticas están adaptadas para hacer frente a la salinidad resultante del agua salada en sus raíces o de la pulverización marina. En algunas halófitas, los filtros en las raíces eliminan la sal del agua que absorbe la planta. Otras plantas son capaces de bombear oxígeno a sus raíces. Los animales, como los mejillones y las almejas, han desarrollado adaptaciones conductuales que gastan mucha energía para funcionar en este entorno que cambia rápidamente. Cuando estos animales están expuestos a baja salinidad, dejan de alimentarse, cierran sus conchas y dejan de usar oxígeno. Cuando la marea alta regresa al estuario, aumenta la salinidad y el contenido de oxígeno del agua, y estos animales abren sus conchas, comienzan a alimentarse y vuelven a usar oxígeno.

    Biomas de Agua Dulce

    Los biomas de agua dulce incluyen lagos y estanques (agua estancada), así como ríos y arroyos (agua que fluye). También incluyen humedales, que se discutirán más adelante. Los humanos dependen de biomas de agua dulce para proporcionar recursos acuáticos para el agua potable, el riego de cultivos, el saneamiento y la industria. Estos diversos roles y beneficios humanos se conocen como servicios ecosistémicos. Lagos y estanques se encuentran en paisajes terrestres y, por lo tanto, están conectados con factores abióticos y bióticos que influyen en estos biomas terrestres.

    Lagos y estanques

    Los lagos y estanques pueden variar en área desde unos pocos metros cuadrados hasta miles de kilómetros cuadrados. La temperatura es un factor abiótico importante que afecta a los seres vivos que se encuentran en lagos y estanques. En el verano, la estratificación térmica de lagos y estanques ocurre cuando la capa superior de agua es calentada por el sol y no se mezcla con agua más profunda y fría. Al igual que los océanos, los lagos y estanques tienen zonas fotoicas a través de las cuales puede penetrar la luz y zonas afóticas sin luz. El fitoplancton (pequeños organismos fotosintéticos como algas y bacterias fotosintéticas que flotan en el agua) se encuentran aquí y realizan la fotosíntesis, proporcionando la base de la red alimentaria de lagos y estanques. El zooplancton (animales muy pequeños que flotan en el agua), como rotíferos y pequeños crustáceos, consumen estos fitoplancton (figura\(\PageIndex{e}\)). En el fondo de lagos y estanques, las bacterias en la zona afótica descomponen los organismos muertos que se hunden hasta el fondo.

    Un animal cilíndrico transparente bajo el microscopio
    Figura\(\PageIndex{e}\): Un rotífero es un ejemplo del zooplancton que se encuentra en lagos y estanques. Imagen de Bob Blaylock en Wikipedia en inglés (CC-BY-SA).

    Ríos y arroyos

    Los ríos y arroyos son cuerpos de agua en movimiento continuo que transportan grandes cantidades de agua desde la fuente, o cabecera, hasta un lago u océano. Los ríos más grandes incluyen el río Nilo en África, el río Amazonas en América del Sur (Figura\(\PageIndex{f}\)) y el río Mississippi en América del Norte. Las características abióticas de los ríos y arroyos varían a lo largo del río o arroyo. Los arroyos comienzan en un punto de origen denominado agua fuente. El agua de origen suele ser fría, baja en nutrientes y clara. El canal (el ancho del río o arroyo) es más estrecho que en cualquier otro lugar a lo largo del río o arroyo. Debido a esto, la corriente suele ser más rápida aquí que en cualquier otro punto del río o arroyo.

    Un amplio río con orillas de vegetación apenas visible
    Figura\(\PageIndex{f}\): El río Amazonas es el río más grande del mundo. Imagen de Jason Hollinger (CC-BY)

    El rápido movimiento del agua resulta en una acumulación mínima de limo en el fondo del río o arroyo, por lo que el agua es clara. La fotosíntesis aquí se atribuye principalmente a las algas que crecen en las rocas; la corriente rápida inhibe el crecimiento del fitoplancton. Un aporte adicional de energía puede provenir de hojas u otro material orgánico que cae al río o arroyo de árboles y otras plantas que bordean el agua. Cuando las hojas se descomponen, el material orgánico y los nutrientes en las hojas se devuelven al agua. Plantas y animales se han adaptado a esta agua de rápido movimiento. Por ejemplo, las sanguijuelas tienen cuerpos alargados y ventosas en ambos extremos. Estas ventosas se adhieren al sustrato, manteniendo la sanguijuela anclada en su lugar. Las especies de truchas de agua dulce son un importante depredador en estos ríos y arroyos de rápido movimiento

    A medida que el río o arroyo fluye alejándose de la fuente, el ancho del canal se ensancha gradualmente y la corriente se ralentiza. Esta agua de movimiento lento, causada por la disminución del gradiente y el aumento de volumen a medida que se unen los afluentes, tiene más sedimentación. El fitoplancton también se puede suspender en agua de movimiento lento. Por lo tanto, el agua no será tan clara como está cerca de la fuente. El agua también es más cálida. Gusanos e insectos se pueden encontrar enterrando en el barro. Los vertebrados depredadores de orden superior incluyen aves acuáticas, ranas y peces.

    Humedales

    Los humedales son ambientes en los que el suelo está saturado de agua permanente o periódicamente. Los humedales son diferentes de los lagos porque los humedales son cuerpos de agua poco profundos que pueden secarse periódicamente. La vegetación emergente consiste en plantas de humedales que están enraizadas en el suelo pero que tienen porciones de hojas, tallos y flores que se extienden por encima de la superficie del agua. Hay varios tipos de humedales incluyendo pantanos, pantanos, pantanos, marismas y marismas (figura\(\PageIndex{g}\)).

    Cipreses calvos con epífitas (Tillandsia) sumergidos en agua con ave alta y blanca
    Figura\(\PageIndex{g}\): Ubicado en el sur de Florida, el Parque Nacional Everglades es una amplia gama de ambientes de humedales, incluyendo marismas de aserrín, cipreses y bosques de manglares estuarinos. Aquí, una Garceta Grande camina entre cipreses. (crédito: NPS)

    Atribución

    Modificado por Melissa Ha de Biomas Acuáticos de Biología Ambiental por Matthew R. Fisher (licenciado bajo CC-BY)


    This page titled 8.3: Biomas Acuáticos is shared under a CC BY-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .