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9.2: Mutualismo

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    En el nivel más profundo, la célula eucariota parece haber sido creada de interacciones entre especies procariotas separadas hace uno o dos mil millones de años. Los genomas mitocondriales son genomas separados dentro de la célula con paralelos a genomas bacterianos, pero las mitocondrias ya no son capaces de vivir solas salvo en circunstancias muy especiales. Los cloroplastos son similares. Estos son mutualismos en la base misma de la vida compleja. Otros mutualismos, como los que tienen bacterias intestinales, forman niveles más altos.

    Los mutualismos entre polinizadores y flores son un ingenioso arreglo para la fertilización de organismos inmóviles. Una abeja, por ejemplo, recoge el polen como fuente de alimento y en el proceso propaga el polen de planta en planta. Las plantas anuncian el polen con flores brillantes, y proporcionan néctar dulce como atracción adicional (Figura\(\PageIndex{1}\), izquierda).

    polinización mutualism.JPG
    Figura\(\PageIndex{1}\). Mutualismo de polinización.

    Un pequeño mamífero puede actuar de manera similar, bebiendo néctar de una planta, obtener polen en sus bigotes y transferir el polen cuando bebe de otra planta, a su vez polinizando esa planta (Figura\(\PageIndex{1}\), medio).

    Un fascinante mutualismo de polinización se extiende a través de los humedales del Medio Oeste Superior de América del Norte, en algodoncillo de pantano, Asclepias incarnata (Figura\(\PageIndex{1}\), derecha). Los mutualismos no son necesariamente perfectos, y cada miembro puede ser explotado de alguna manera pequeña. En este caso, los polinizadores aterrizan en la flor de algodoncillo y se paran en “plataformas de aterrizaje” mientras toman néctar. Pero las plataformas no son seguras; son puntos de apoyo curvados y ligeramente difíciles. Las piernas de un polinizador se deslizan en grietas entre las plataformas y, cuando el polinizador saca su pierna, hay “alforjas” de polen (pollinia) envueltas alrededor de su pierna, que no pueden ser desalojadas. A medida que vuela hacia otra flor, las alforjas giran hacia adelante para que se desalojen fácilmente, y son arrancadas cuando el polinizador se desliza sobre otra plataforma de aterrizaje insegura de la especie correspondiente.

    En otro ejemplo, los jabalíes (Figura\(\PageIndex{2}\) izquierda) atraen abundantes garrapatas. ¿Qué mejor lugar, entonces, para que los pájaros buey encuentren bocados de comida que en el pelaje erizado de un búfalo de agua? Un poco de sangre en la garrapata es probablemente un bono. Esto es bueno para el búfalo de agua, bueno para el oxpecker, y no bueno para la garrapata. Esta interacción de tres especies es (1) depredación en el búfalo de agua por la garrapata, (2) depredación en la garrapata por el oxpecker y, por lo tanto, (3) mutualismo entre búfalo de agua y oxpecker. Es una interacción de “enemigo de mi enemigo es mi amigo”, una de las cuarenta clases de interacciones de tres especies que verás en los próximos capítulos.

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    Figura\(\PageIndex{2}\) Mutualismos a través de una tercera especie.

    De igual manera, las hormigas ahuyentan a los depredadores potenciales de los pulgones (Figura\(\PageIndex{2}\) media), y los “peces más limpios” nadan libremente dentro de la boca de un pez grande (Figura\(\PageIndex{2}\) derecha) mientras eliminan los parásitos del pez.

    Peligroso mutualism.JPG
    Figura\(\PageIndex{3}\). Mutualismo con una pareja peligrosa.

    Las anémonas de mar tienen tentáculos picantes que otros peces deben evitar, pero los peces payaso pueden resistir la picadura (Figura\(\PageIndex{3}\) izquierda). Este mutualismo es más complejo. Los peces payaso se protegen de los depredadores al vivir entre las anémonas, y sus colores brillantes pueden atraer a depredadores que se convierten en presa de la anémona. Los peces payaso comen restos de comida que la anémona pierde, además de su propia comida de la columna de agua, y aportan nitrógeno a la anémona de sus desechos digeridos. Se trata de intrincados mutualismos, en los que especies específicamente emparejadas de peces payaso y anémona se han convertido en socios permanentes.

    Los cangrejos pompones emplean anémonas marinas como armas (Figura\(\PageIndex{3}\), derecha), portando dos anémonas y agitándolas en un baile para disuadir a los depredadores que se acercan. Los cangrejos son comedores descuidados, por lo que las anémonas de mar obtienen el beneficio del desastre como pago.

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    Figura\(\PageIndex{4}\). Mutualismo con la gente.

    Al principio, nuestros predecesores cazadores-recolectores eran depredadores, pero más tarde domesticaron algunas de sus presas, cambiando algunas interacciones depredador—presa por mutualismos. Desde el punto de vista de las ovejas domesticadas (Figura\(\PageIndex{4}\), izquierda), los humanos pueden no ser mutualistas ideales. Los protegemos de los lobos, los abrimos de enfermedades y los protegemos de los peores caprichos del clima. Pero también los limitamos a corrales, les cortamos la lana, y matamos y comemos sus corderos. Sin embargo, a medida que avanzaba la agricultura, cuanta más gente había en el planeta, y más ovejas había, y viceversa. Esta es la creación ecológica de un mutualismo.

    Es similar con los cultivos. En lugar de recolectar granos y frutos del bosque y el campo, limpiamos áreas específicamente para plantas domesticadas. Protegemos los cultivos de la competencia con otras plantas, trabajamos para mantenerlos libres de enfermedades y agregamos agua y nutrientes al suelo para ayudarlos a crecer. Durante miles de años utilizamos bestias de carga para acelerar el cultivo, también en mutualismos con esas bestias. Ahora estamos entrando en una fase totalmente sintética, en la que equipos de tractores guiados por satélite navegan por campos con la potencia de mil caballos (Figura\(\PageIndex{4}\) derecha).

    Para un ejercicio de pensamiento, es posible que desee reflexionar sobre nuestra relación con las máquinas. Si fuéramos mutualistas con caballos de tiro, ¿ahora somos mutualistas con las máquinas que los han sustituido? A medida que avanza a través de los siguientes capítulos, considere si nuestras relaciones con nuestras máquinas cumplen con los requisitos ecológicos de los mutualismos.


    This page titled 9.2: Mutualismo is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Clarence Lehman, Shelby Loberg, & Adam Clark (University of Minnesota Libraries Publishing) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.