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Si bien los patógenos microscópicos no son móviles de forma independiente, sus huéspedes lo son, y los patógenos han desarrollado ingeniosas formas de modificar el comportamiento de un huésped para permitir su transferencia a otro huésped.

Los reflejos de estornudos y tos, por ejemplo, son respuestas antiguas para eliminar las obstrucciones de la nariz y la garganta, y algunos patógenos inducen engañosamente esas respuestas para una vía de salida (Figura$$\PageIndex{1}$$). Lo que llamamos “síntomas de enfermedad” no son, entonces, efectos aleatorios de una enfermedad, sino que a menudo pueden ser la forma de que un patógeno salga de un estanque, por así decirlo, y entrar en otro. Cualquiera de las vías enumeradas en el Capítulo 14.1 puede ser explotada por un patógeno, lo que al hacerlo puede alterar estas vías y causar gran angustia al huésped.

Algunos patógenos, por ejemplo, se meten en tus ojos y lágrimas y engañosamente causan comezón y dolor (Figura$$\PageIndex{2}$$, izquierda), induciéndole a frotarse los ojos y transferir los patógenos a sus dedos. Esto a su vez puede trasladarlos con éxito a otros lugares como la comida, desde donde pueden ingresar a otro huésped por vía oral.

Otros patógenos son capaces de romper la piel y salir del cuerpo por su cuenta. El herpes labial (Figura$$\PageIndex{2}$$, derecha), una forma de herpes oral, se forma alrededor de la boca y la nariz, transmitiendo a lo que toca la llaga. Un herpes genital relacionado se transmite sexualmente, aunque la evolución ha estado avanzando y la forma genital ahora es capaz de infectar oralmente y la forma oral genitalmente. Esta y otras enfermedades de transmisión sexual han ido en aumento desde aproximadamente mediados del siglo XX.

Uno de los patógenos más exitosos para utilizar los pulmones y la piel como vías de salida del cuerpo es la viruela (Figura$$\PageIndex{3}$$). Deja a su huésped con cicatrices permanentes, a menudo en todo el cuerpo. La viruela es una enfermedad antigua, que data de la época anterior a las pirámides, que puede matar a la mayoría de los que infecta y a veces puede infectar a la mayoría de la población.

El mismo éxito y horror de la viruela fue parte de su destrucción definitiva, su erradicación fue la primera victoria completa en la conquista de la enfermedad. Gracias a la prolongada atención diligente en todo el mundo, y por supuesto a la invención de la vacuna, la viruela se ha extinguido en el mundo natural. (Decimos “mundo natural” porque se están reteniendo muestras de laboratorio.)

William Foege, un actor clave en la orquestación de la extinción de la viruela, dijo que podemos conquistar la enfermedad porque evolucionamos mucho más rápidamente que la enfermedad. Esto puede ser alarmante de escuchar, dado que nuestra evolución fisiológica es mucho más lenta que la de los virus o bacterias. Pero, explicó, porque evolucionamos socialmente mucho más rápidamente de lo que una enfermedad puede evolucionar biológicamente, somos capaces de “burlar” a la enfermedad.

La peste bovina, una enfermedad viral que causa altas tasas de mortalidad en bovinos y mamíferos silvestres, fue la segunda enfermedad declarada extinta en el mundo natural. Otros, como la poliomielitis y la enfermedad de la lombriz de guinea, pueden seguir pronto, aunque esta última simplemente puede ser erradicada de las poblaciones humanas por nuestro aislamiento continuo de las fuentes de infección.

Las enfermedades pueden explotar los parásitos chupadores de sangre para pasar directamente del torrente sanguíneo de un huésped al de otro. La enfermedad de Lyme (Figura$$\PageIndex{4}$$, izquierda), por ejemplo, se propaga por las garrapatas, que perforan la piel para obtener una comida de sangre por sí mismas pero en el proceso pueden transferir patógenos. Y el ébola (Figura$$\PageIndex{4}$$, derecha) sale por casi todos los portales de salida enumerados, destruyendo esos portales portando no solo el patógeno sino trozos de pulmón, intestino o piel en el proceso.

Las poblaciones humanas son tan grandes y densas que incluso patógenos relativamente ineficientes pueden tener éxito. Y las enfermedades, por supuesto, también afectan a los animales salvajes y domésticos así como a los cultivos y otras plantas.

Como lo ilustra el siguiente capítulo, muchas enfermedades pueden evolucionar para ser relativamente inofensivas para sus huéspedes, promoviendo la transmisión y permitiendo que la enfermedad se generalice. Las infecciones por hongos de roya, por ejemplo, son comunes en muchas especies de plantas, pero rara vez conducen a la muerte del huésped. El moho polvoriento en la planta de la pradera Monarda fistulosa está tan extendido que se utiliza en los libros de identificación de plantas como una forma de identificar la especie (Figura$$\PageIndex{5}$$, derecha).

Los patógenos pueden alterar drásticamente el comportamiento de los animales. La rabia primero ingresa a través de las glándulas salivales y entra en la saliva de un huésped infectado. Luego, los cambios fisiológicos hacen que el animal huésped salive profusamente, espumante en la boca, mientras que los cambios psicológicos lo hacen parecer loco y enojado. Luego, el animal muerde la piel de otro animal, transfiriendo el patógeno al torrente sanguíneo de ese animal, y el ciclo continúa. Tanto los cambios fisiológicos como los psicológicos son causados por el patógeno y permiten que se propague, incluso después de la muerte del huésped inicial.

El “comportamiento de los perros locos” no es así una consecuencia accidental de la enfermedad, sino precisamente el medio que ha desarrollado el patógeno para pasar, por así decirlo, de un estanque a otro.

Es útil tratar de pensar en todas las formas en que un patógeno podría alterar el comportamiento de su huésped para forzar al huésped a transferir el patógeno. Esto no es solo un ejercicio intelectual, sino que podría ayudar a identificar el potencial de nuevas enfermedades emergentes. Por ejemplo, ¿qué debe hacer una enfermedad de transmisión sexual a su huésped para propagarse más rápido? ¡Debería hacer que su anfitrión sea más activo sexualmente! Y de hecho esto sucede. Las hembras de chimpancés normalmente se aparearían solo cada dos años más o menos, después de haber dado a luz y amamantado a sus crías hasta el punto del destete. Pero las hembras chimpancés infectadas con VIS (virus de la inmunodeficiencia de simios) alcanzan el estro cada mes más o menos, y no conciben. El patógeno cambia su comportamiento de apareamiento para propagarse más de un orden de magnitud más rápido de lo que de otro modo se propagaría.

Inspirado para pensar de esta manera, a un estudiante se le ocurrió una idea novedosa: Imagínese una enfermedad que pueda escapar a través de las glándulas sudoríparas sin dañar a su anfitrión. Como modificación conductual, hace que los anfitriones infectados quieran someterse a un ejercicio extenuante en grupos, como en gimnasios, ¡explicando así todo el fenómeno del ejercicio moderno como una enfermedad! (Los jerbos también pueden albergar esta enfermedad).

This page titled 14.3: Movilidad de patógenos is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Clarence Lehman, Shelby Loberg, & Adam Clark (University of Minnesota Libraries Publishing) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform.