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7.15: La elección entre aranceles de importación y cuotas

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Entender los pros y los contras de aplicar aranceles versus cuotas.
    2. Conozca en qué se diferencian los aranceles de las cuotas en sus efectos protectores ante los cambios del mercado.

    Existen dos formas básicas de brindar protección a las industrias nacionales competidoras de importaciones: un arancel o un contingente. Es probable que la elección entre uno u otro dependa de varias preocupaciones.

    Una preocupación son los efectos de ingresos. Un arancel tiene una ventaja inmediata para los gobiernos en el sentido de que generará automáticamente ingresos arancelarios (suponiendo que el arancel no sea prohibitivo). Las cuotas pueden o no generar ingresos dependiendo de cómo se administre la cuota. Si se administra una cuota mediante la venta de boletos de cuota (es decir, derechos de importación), entonces una cuota generará ingresos gubernamentales; sin embargo, si la cuota se administra por orden de llegada, primero servido o si se regalan boletos de cuota, entonces no se recaudan ingresos.

    También es probable que los costos administrativos de las tarifas y cuotas difieran. El cobro de tarifas implica la identificación del producto, recolección y procesamiento de tarifas. La administración de cuotas también implicará la identificación del producto y algún método de seguimiento o conteo del producto a medida que ingresa al país en múltiples puertos de entrada. También puede implicar algún método de subastar o desembolsar boletos de cuota. No es obvio cuál de estos dos procedimientos sería menos costoso, aunque una buena conjetura sería el cobro de tarifas.

    Quizás la distinción más importante entre ambas políticas, sin embargo, es el efecto protector que tiene la política en las industrias competidoras de importaciones. En un sentido, las cuotas son más protectoras de la rama de producción nacional porque limitan el alcance de la competencia de importación a una cantidad máxima fija. El cupo proporciona un límite superior a la competencia extranjera que enfrentarán las industrias nacionales. En contraste, los aranceles simplemente elevan el precio pero no limitan el grado de competencia o volumen comercial a ningún nivel en particular.

    En el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) original, se introdujo como principio rector una preferencia por la aplicación de aranceles en lugar de cuotas. Una razón fue la sensación de que los aranceles permitían una mayor flexibilidad del mercado y, por lo tanto, se podía esperar que fueran menos protectores con el tiempo. Otra razón se refería a la transparencia. Con una cuota establecida, es muy difícil discernir el grado en que se protege un mercado ya que puede ser difícil medir hasta qué punto se encuentra la cuota por debajo del nivel de importación de libre comercio. Con un arancel vigente, especialmente un arancel ad valorem, se puede utilizar el porcentaje arancelario como medida del grado de protección.

    Además, se consideró algo más fácil negociar reducciones en los tipos arancelarios que aumentos de contingentes durante las rondas de liberalización del comercio del GATT. Nuevamente, surge el tema de la transparencia. Los acuerdos de liberalización del comercio generalmente apuntan a un porcentaje fijo para las reducciones arancelarias. Por ejemplo, los países podrían acordar reducir los aranceles promedio en un 30 por ciento con respecto a sus niveles actuales. Esta regla se percibiría como igual reciprocidad en que cada país estaría liberalizándose en la misma medida. De ahí que el acuerdo pueda juzgarse justo. No obstante, con cuotas establecidas, sería difícil, si no imposible, aplicar un tipo de principio de equidad tan sencillo.

    Por ello, los actuales países miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) acordaron en la Ronda Uruguay la eliminación del uso de cuotas, utilizadas principalmente en las industrias agrícolas. En cambio, los países aplicarán aranceles que sean equivalentes en sus efectos de mercado a las cuotas originales. A este ajuste se le conoce como tarifación. De esta manera, futuras rondas de negociaciones de liberalización comercial podrán utilizar concesiones recíprocas justas para bajar aún más estos aranceles.

    Los efectos protectores de los aranceles frente a las cuotas con cambios en el mercado

    Una de las principales preocupaciones al elegir entre aranceles o cuotas es el efecto protector de la política. Si bien los aranceles y cuotas son generalmente equivalentes entre sí en términos de sus efectos estáticos de precios y bienestar, esta equivalencia no sigue siendo cierta ante los cambios del mercado. En las siguientes secciones consideramos tres cambios de este tipo en el mercado: un incremento en la demanda interna, un incremento en la oferta interna y una disminución en el precio mundial. En cada caso, comparamos los efectos protectores de un arancel y un contingente para las industrias nacionales competidoras de importaciones.

    Un incremento en la demanda interna

    Considera Figura\(\PageIndex{1}\), que representa a un pequeño país importador. \(P_{FT}\)es el precio de libre comercio. Si\(T\) se pone en marcha un arancel de, el precio interno sube a\(P_T\) e importaciones iguales\(D_T − S_T\). Un conjunto de cuotas igual a\(Q_T\) (el segmento de la línea azul) generaría el mismo incremento en el precio\(P_T\) y el mismo nivel de importaciones. Por lo tanto,\(Q_T\) se dice que el arancel\(T\) y el contingente son equivalentes entre sí.

    Figure7-15-1.png
    Figura\(\PageIndex{1}\): Efectos de un incremento de la demanda

    A continuación, considere los efectos en este mercado cuando hay un incremento en la demanda interna, representado por un desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda. Un aumento de la demanda podría surgir por el aumento de los ingresos en el país o porque las preferencias de los consumidores se vuelven más favorables a este producto.

    Con un arancel vigente inicialmente, el incremento de la demanda interna dejará inalterado el precio interno. Debido a que se trata de un país pequeño, el precio mundial no cambia y así el precio interno con tarifa inclusiva se mantiene en\(P_T = P_{FT} + T\). La oferta interna también se mantiene en\(S_T\), pero la demanda sube a\(D′_T\), provocando un incremento en las importaciones a\(D′_T − S_T\).

    Con un cupo establecido inicialmente, el incremento de la demanda interna hace que el precio interno suba a\(P_Q\) fin de mantener el nivel de importación en\(Q_T\) (el segmento de línea azul superior). La oferta interna subirá con el incremento del precio (no etiquetado), mientras que la demanda interna caerá.

    Por efecto protector del arancel o contingente se entiende el grado en que se protege a los productores nacionales ante el cambio del mercado. Dado que el precio interno sube más con la cuota vigente que con la tarifa, los productores nacionales disfrutarán de una mayor oferta y consecuentemente de un mayor nivel de superávit del productor (no mostrado). De esta manera el contingente es más protector que un arancel ante un incremento de la demanda interna.

    Un incremento en la oferta doméstica

    De nuevo, considere un pequeño país importador. En Figura\(\PageIndex{2}\),\(P_{FT}\) se encuentra el precio de libre comercio. Si\(T\) se pone en marcha un arancel de, el precio interno sube a\(P_T\) e importaciones iguales\(D_T − S_T\). Un conjunto de cuotas igual a\(Q_T\) (el segmento de la línea azul) generaría el mismo incremento en el precio\(P_T\) y el mismo nivel de importaciones. Por lo tanto,\(Q_T\) se dice que el arancel\(T\) y el contingente son equivalentes entre sí.

    Figure7-15-2.png
    Figura\(\PageIndex{2}\): Efectos de un incremento de la oferta

    A continuación, considere los efectos en este mercado cuando hay un incremento en la oferta interna, representado por un desplazamiento hacia la derecha de la curva de oferta. Un aumento de la oferta podría surgir por la caída de los costos de producción o por mejoras en la productividad.

    Con una tarifa vigente inicialmente, el incremento de la oferta interna dejará inalterado el precio interno. Debido a que se trata de un país pequeño, el precio mundial no cambia y así el precio interno con tarifa inclusiva se mantiene en\(P_T = P_{FT} + T\). No obstante, debido a que la oferta interna es ahora mayor a cada precio, al precio\(P_T\), la oferta equivale a la demanda interna de\(D_T\). Esto quiere decir que con el arancel, las importaciones se reducen a cero.

    Con un cupo establecido inicialmente, el incremento de la oferta interna hace que el precio interno vuelva a caer al nivel de libre comercio para mantener el nivel de importación en el nivel\(Q_T\) (el segmento inferior de la línea azul). La oferta interna subirá a\(S′_Q\) con la disminución del precio, mientras que la demanda interna también subirá a\(D′_Q\).

    Dado que el precio interno sube más con el arancel vigente que con la cuota, los productores nacionales disfrutarán de una mayor oferta (\(D_T\)vs.\(S′_Q\)) y consecuentemente de un mayor nivel de superávit del productor (no mostrado). De esta manera el arancel es más protector que un contingente ante un incremento de la oferta interna.

    Una disminución en el precio mundial

    De nuevo, considere un pequeño país importador. En Figura\(\PageIndex{3}\),\(P_{FT}\) se encuentra el precio de libre comercio. Si\(T\) se pone en marcha un arancel de, el precio interno sube a\(P_T\) e importaciones iguales\(D_T − S_T\). Un conjunto de cuotas igual a\(Q_T\) (el segmento de la línea azul) generaría el mismo incremento en el precio\(P_T\) y el mismo nivel de importaciones. Por lo tanto,\(Q_T\) se dice que el arancel\(T\) y el contingente son equivalentes entre sí.

    Figure7-15-3.png
    Figura\(\PageIndex{3}\): Efectos de una disminución de precios mundiales

    A continuación, considere los efectos en este mercado cuando hay una disminución en el precio del libre comercio mundial, representado por un cambio a la baja de\(P_{FT}\) a\(P′_{FT}\). El precio mundial podría caer por la caída de los costos de producción mundial o por mejoras en la productividad extranjera.

    Con una tarifa vigente inicialmente, la disminución del precio mundial provocará una reducción en el precio interno. Debido a que este es un país pequeño, cuando cae el precio mundial, el precio interno con tarifa inclusiva también cae a\(P′_T = P′_{FT} + T\). Con el menor precio, la oferta interna cae a\(S′_T\), mientras que la demanda interna sube a\(D′_T\). Esto quiere decir que con el arancel vigente, las importaciones suben a\(D′_T − S′_T\).

    Con una cuota establecida inicialmente, la disminución del precio del libre comercio mundial no tiene efecto sobre el precio interno. El precio interno se mantiene en\(P_T\) ya que éste es el único precio que apoyará la cuota\(Q_T\).

    Dado que el precio interno es mayor con la cuota vigente que con el arancel, los productores nacionales disfrutarán de una mayor oferta (\(S_T\)vs.\(S′_T\)) y consecuentemente de un mayor nivel de superávit del productor (no mostrado). De esta manera el cupo es más protector que un arancel ante una disminución del precio del libre comercio mundial.

    La Regla General

    Lo que podemos concluir de los tres ejemplos anteriores es que cuando las condiciones del mercado cambian de tal manera que aumentan las importaciones, un contingente es más protector que un arancel. Esto ocurrirá si aumenta la demanda interna, disminuye la oferta interna, baja el precio mundial, o si ocurre alguna combinación de estas cosas.

    En situaciones en las que los cambios del mercado provocan una disminución de las importaciones, un arancel es más protector que un contingente. Esto ocurre si la demanda interna cae, la oferta interna sube, el precio mundial sube, o se produce alguna combinación de estos cambios.

    Dado que la protección a menudo se brinda debido a la insistencia de las industrias nacionales competidoras de importaciones, en lugar de una preocupación más integral por el bienestar general del país, y dado que las empresas competidoras de importaciones generalmente están más preocupadas por situaciones en las que las importaciones pueden aumentar, las preferencias de la industria suelen favorecer las cuotas sobre los aranceles ya que las cuotas serán más protectoras en estas situaciones. Otras preocupaciones gubernamentales, como las necesidades de ingresos, la facilidad de administración o la participación en acuerdos comerciales como el GATT/OMC, que contienen una preferencia de aranceles sobre las cuotas, han dado como resultado la aplicación generalizada de aranceles en lugar de cuotas en la mayoría de los casos.

    Claves para llevar

    • Los efectos de los aranceles son más transparentes que los contingentes y por lo tanto son una forma preferida de protección en el acuerdo GATT/OMC.
    • Una cuota es más protectora de la industria nacional competidora de importaciones ante los aumentos de volumen de importación.
    • Un arancel es más protector ante las disminuciones de volumen de importación.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Dibuje un diagrama que represente un pequeño país importador con un arancel de importación no prohibitivo (\(T\)) en su lugar. En el diagrama indican la tasa arancelaria y el contingente de importación equivalente (\(Q\)) que generaría el mismo precio interno.

      A continuación, supongamos que hay una disminución en la demanda interna del bien.

      1. Indicar en la gráfica el nuevo equilibrio con el arancel vigente y el contingente vigente.
      2. Indicar el nuevo nivel de importaciones con el arancel y el contingente. ¿Cuál es más grande?
      3. Indicar el nuevo precio interno con la tarifa y el contingente. ¿Cuál es mayor?
      4. ¿Cuál es más protector de la industria nacional competidora de importaciones en esta situación, un arancel o contingente? Explique por qué.
    2. Dibuje un diagrama que represente un pequeño país importador con un arancel de importación no prohibitivo (\(T\)) en su lugar. En el diagrama indican la tasa arancelaria y el contingente de importación equivalente (\(Q\)) que generaría el mismo precio interno.

      A continuación, supongamos que hay un incremento en el precio mundial del bien.

      1. Indicar en la gráfica el nuevo equilibrio con el arancel vigente y el contingente vigente.
      2. Indicar el nuevo nivel de importaciones con el arancel y el contingente. ¿Cuál es más grande?
      3. Indicar el nuevo precio interno con la tarifa y el contingente. ¿Cuál es mayor?
      4. ¿Cuál es más protector de la industria nacional competidora de importaciones en esta situación, un arancel o contingente? Explique por qué.

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