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1.2: Los períodos del desarrollo

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  • Pensemos en que periodos del desarrollo tendríamos que abordar en un curso sobre el desarrollo infantil. ¿Cuántas etapas hay en tu lista? Quizás tienes tres: la infancia, la niñez y la adolescencia. Los desarrollistas (aquellos que estudian el desarrollo) dividen esta parte de la vida en cinco etapas de la siguiente manera:

    Esta lista refleja aspectos únicos de las diversas etapas de la infancia y la adolescencia que serán exploradas en este libro. Así que mientras tanto desde los 8 meses hasta los 8 años de edad son considerados niños, tienen una gran variedad de habilidades motoras, relaciones sociales, y habilidades cognitivas. Sus necesidades nutricionales son diferentes y también son peculiares sus preocupaciones psicológicas primarias.

    Desarrollo prenatal

    Desde que la concepción se produce comienza el desarrollo. Todas las principales estructuras del cuerpo se están formando y la salud de la madre es nuestra principal preocupación. La comprensión de la nutrición, teratógenos (o factores ambientales que pueden conducir a defectos de nacimiento), y el parto son las principales preocupaciones.

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    Figura 1.1: Un pequeño embrión que muestra un cierto desarrollo de brazos y piernas, así como los rasgos faciales que se están empezando a mostrar. (Imagen por lunar caustic se distribuye bajo licencia de CC BY 2.0)

    Los primeros años de vida

    Los dos años de vida son de espectacular crecimiento y cambio. Un recién nacido, con un agudo sentido del oído, pero muy mala visión se transforma en un niño que camina, y habla dentro de un período relativamente corto de tiempo. Los padres también se transforman de una persona que maneja sus horarios de alimentación y de sueño a un guía en constante movimiento como un inspector de seguridad para un niño en constante movimiento, y lleno de energía.

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    Figura 1.2: Un recién nacido. (Imagen por Han Myo Htwe en Unsplash)

    La primera infancia

    La primera infancia también se conoce como la edad preescolar y consiste en los años que siguen a los primeros años de vida y preceden a la educación formal. Entre los 3 a 5 años de edad, el niño está ocupado en el aprendizaje de idiomas, está ganando un sentido de sí mismo y una mayor independencia, y está empezando a aprender el funcionamiento del mundo físico. Este conocimiento no se ve pronto, sin embargo, el niño en edad preescolar puede tener inicialmente concepciones interesantes del tamaño, tiempo, espacio y distancia, como el temor a irse por el desagüe si se sienta en la parte delantera de la bañera o mediante la demostración de cuánto tiempo durara algo demostrándolo con sus dos dedos índices muy separados. La feroz determinación de un niño pequeño al hacer algo podría dar lugar a una sensación de culpa por parte de un niño de 4 años ocasionando la desaprobación de los demás.

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    Figura 1.3: Dos niños pequeños jugando en el Jardín Botánico de Singapur. (Imagen por Alaric Sim en Unsplash)

    La infancia media

    Las edades de 6 a 11 comprenden la infancia media y gran parte de lo que experimentan los niños a esta edad se conecta a su participación en los primeros grados de la escuela. Ahora el mundo se convierte en uno de aprendizaje y pruebas de nuevas habilidades académicas y mediante la evaluación de las capacidades y los logros de uno al hacer comparaciones entre uno mismo y los demás. Las escuelas comparan a los estudiantes y hacen que estas comparaciones sean públicas a través de deportes de equipo, resultados de exámenes, y otras formas de reconocimiento. Las tasas de crecimiento se desaceleran y los niños son capaces de refinar sus habilidades motrices en este momento de la vida. Los niños comienzan a aprender acerca de las relaciones sociales más allá de la familia a través de la interacción con amigos y compañeros de estudio.

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    Figura 1.4: Dos niños corriendo por las calles de Carenage, Trinidad y Tobago. (Imagen por Wayne Lee-Sing en Unsplash)

    Adolescencia

    La adolescencia es un período de cambio físico espectacular marcado por una aceleración del crecimiento global físico y la maduración sexual, conocida como la pubertad. También es un tiempo de cambio cognitivo a medida que el adolescente comienza a pensar en nuevas posibilidades y considerar los conceptos abstractos tales como el amor, el miedo y la libertad. Irónicamente, los adolescentes tienen un sentido de invencibilidad que los pone en mayor riesgo de morir a causa de accidentes o de contraer infecciones de transmisión sexual que pueden tener consecuencias de por vida.8

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    Figura 1.5: Dos adolescentes sonriendo. (Imagen por Matheus Ferrero en Unsplash)

    Hay algunos aspectos del desarrollo que fueron ampliamente debatidos. Analicémoslos.

    Contribuyentes y atribuciones

    1. Periods of Development por Lumen Learning se distribuye bajo licencia de CC BY 4.0