Saltar al contenido principal
LibreTexts Español

15.11: Violencia y abuso

  • Page ID
    50019
  • La violencia y el abuso se encuentran entre los desafíos más desconcertantes que enfrentan las familias de hoy. El abuso puede ocurrir entre cónyuges, entre padres e hijos, así como entre otros miembros de la familia. La frecuencia de la violencia entre familias es difícil de determinar porque muchos casos de abuso conyugal y abuso infantil no se denuncian. En cualquier caso, los estudios han demostrado que el abuso (denunciado o no) tiene un gran impacto en las familias y la sociedad en general.70

    Abuso infantil y en la adolescencia

    Los niños y adolescentes se encuentran entre las víctimas de abuso más indefensas. En 2010, hubo más de 3.3 millones de informes de abuso infantil que involucraron a aproximadamente 5.9 millones de niños (Child Help 2011). Tres quintos de los informes de abuso infantil son realizados por profesionales, incluidos maestros, personal de aplicación de la ley y personal de servicios sociales. El resto lo hacen fuentes anónimas, otros parientes, padres, amigos y vecinos. El abuso infantil puede presentarse en varias formas, la más común es la negligencia (78.3 por ciento), seguida de abuso físico (10.8 por ciento), abuso sexual (7.6 por ciento), maltrato psicológico (7.6 por ciento) y negligencia médica (2.4 por ciento) (Niño Ayuda 2011). Algunos niños sufren de una combinación de estas formas de abuso. La mayoría (81.2 por ciento) de los perpetradores son padres; 6.2 por ciento son otros parientes.71

    clipboard_e6ce4ca96b52675218f2360ba0346649a.png
    Figura 15.31: Los niños y adolescentes se encuentran entre las víctimas de abuso más indefensas. (Imagen de Bruce Tuten está licenciada bajo CC BY 2.0)

    ¿El castigo corporal constituye abuso infantil?

    El abuso físico en los niños puede venir en forma de golpes, patadas, lanzamientos, asfixia, golpes con objetos, quemaduras u otros métodos. La lesión infligida por tal comportamiento se considera abuso incluso si el padre o el cuidador no pretendían dañar al niño. Otros tipos de contacto físico que se caracterizan como disciplina (azotes, por ejemplo) no se consideran abuso siempre que no se produzcan lesiones (Child Welfare Information Gateway 2008).

    Este tema es bastante controvertido entre las personas de hoy en día en los Estados Unidos. Mientras que algunos padres sienten que la disciplina física, o el castigo corporal, es una forma efectiva de responder al mal comportamiento, otros sienten que es una forma de abuso. Según una encuesta realizada por ABC News, el 65 por ciento de los encuestados aprueba las nalgadas y el 50 por ciento dijo que a veces les pega a sus hijos. Pero en los Estados Unidos, la mayoría de los profesionales de la salud mental, así como otros profesionales como los médicos y el personal de bienestar infantil, no apoyan el uso del castigo físico.

    La tendencia hacia el castigo físico puede verse afectada por la cultura y la educación. Los que viven en el sur tienen más probabilidades que los que viven en otras regiones de azotar a sus hijos. Aquellos que no tienen educación universitaria también tienen más probabilidades de azotar a sus hijos (Crandall 2011). Actualmente, 23 estados permiten oficialmente azotes en el sistema escolar; sin embargo, muchos padres pueden oponerse y los funcionarios escolares deben seguir un conjunto de pautas claras al administrar este tipo de castigo (Crandall 2011).

    Décadas de investigación han arrojado más de 500 estudios que examinan el impacto del castigo físico en los niños (Gershoff y Grogan-Kaylor, 2016). En los últimos 15 años, varios metanálisis han intentado sintetizar este cuerpo de investigación. En un metanálisis muy publicitado, Gershoff (2002) concluyó que el castigo físico no solo es ineficaz, sino también dañino. Puede llevar a la agresión de la víctima, particularmente en aquellos que son azotados a una edad temprana (Berlín 2009).

    Los debates sobre el uso de los padres del castigo físico han estado en curso en los Estados Unidos durante décadas. Los llamados a "ir más allá" de la investigación, o "terminar el debate", se han convertido en algo común (por ejemplo, Durrant y Ensom, 2017; MacMillan y Mikton, 2017). Parece que hay tres preguntas en el centro de estos debates. ¿Es el castigo físico de los niños una cuestión de derechos humanos? ¿Es efectivo el castigo físico? ¿Es dañino el castigo físico? 73

    Contribuyentes y atribuciones

    70. Desarrollo de vida útil - Módulo 7:Adolescence por Lumen Learning tiene licencia bajo CC BY 4.0

    71. Introducción a Sociology 2e por OpenStax está licenciado bajo CC BY 4.0

    73. Desafíos a los que se enfrentan las familias por OpenStax está licenciado bajo CC BY 4.0

    El castigo físico de los niños por parte de los padres de los Estados Unidos: ir más allá del debate para promover la salud y el bienestar de los niños por Cindy Miller Perrin y Robin Perrin está licenciado bajo CC BY 4.0