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LibreTexts Español

3.1: Introducción

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  • ¿Cuáles son las normas cuando le pasas por el lado a un conocido en la escuela, el trabajo, en el supermercado o en el centro comercial? Por lo general, no consideramos todas las complejidades de las normas de comportamiento. Podemos simplemente decir: “¡Hola!” y preguntar: ¿Cómo estuvo tu fin de semana?” o alguna otra pregunta trivial destinada a ser un saludo amistoso. Raramente abrazamos físicamente o tocamos al individuo. De hecho, hacerlo puede verse con desprecio o disgusto, ya que las personas en los Estados Unidos tenemos normas bastante rígidas sobre el espacio personal. Sin embargo, todos nos adherimos a varias normas y estándares que se crean y mantienen en la cultura.

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    Figura 3.1 - ¿Cómo saludarías a alguien en el supermercado?[1]

    Estas normas y expectativas tienen significado, y hay formas en que se puede violar esta negociación. Considere lo que sucedería si se detuviera e informara a todos los que dijeron: “Hola, ¿cómo estás?” exactamente cómo estabas ese día, y en detalle. Lo más probable es que viole las normas de la cultura y, específicamente, el saludo. Quizás en una cultura diferente la pregunta sería más literal y podría requerir una respuesta. O si está tomando un café con un buen amigo, tal vez esa pregunta justifique una respuesta más detallada. Estos ejemplos son todos los aspectos de la cultura, que son creencias, valores y prácticas compartidas, que los participantes deben aprender. Sociológicamente, examinamos en qué situación y contexto se espera cierto comportamiento, y en qué situaciones quizás no. Estas normas son creadas y aplicadas por personas que interactúan y comparten la cultura.

    En las conversaciones cotidianas, las personas rara vez distinguen entre los términos cultura y sociedad, pero los términos tienen significados ligeramente diferentes, y la distinción es importante para un sociólogo. Una sociedad describe un grupo de personas que comparten una comunidad y una cultura. Los sociólogos denominan “comunidad” a una región definible, tan pequeña como un vecindario (Brooklyn, o “el lado este de la ciudad”) y tan grande como un país (Etiopía, Estados Unidos o Nepal), o en algún punto intermedio (en los Estados Unidos, esto podría incluir a alguien que se identifica con la sociedad del sur o del medio oeste). Para aclarar, una cultura representa las creencias y prácticas de un grupo, mientras que la sociedad representa a las personas que comparten esas creencias y prácticas. Ni la sociedad ni la cultura podrían existir sin la otra. En este capítulo, examinaremos la relación entre la cultura y la sociedad con mayor detalle y prestaremos especial atención a los elementos y fuerzas que dan forma a la cultura, incluida la diversidad y los cambios culturales. Un análisis final abordará las diferentes perspectivas teóricas desde las cuales los sociólogos investigan la cultura.


    [1] Imagen por Staff Sgt. Stephanie ManchaReleased es de dominio público