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5.7: ¿Cuál es el Mejor Sitio de Referencia?

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    La Figura 5.2 muestra los datos de algunos canales clave con las cuatro referencias que hemos utilizado hasta ahora (Promedio de P9 y P10, Cz, Oz y el promedio de todos los sitios EEG). Como puede ver, la elección del electrodo de referencia tiene un efecto masivo en las formas de onda. Pero, ¿cuál de estos es la forma correcta de hacer referencia a los datos? Es decir, ¿qué sitio de referencia nos dará las verdaderas formas de onda?

    Figura 5.2. Gran promedio de formas de onda ERP para canales seleccionados del experimento N400 ERP CORE con cuatro referencias diferentes.

    Si lo piensas, estas no son preguntas significativas. El voltaje es el potencial para que la corriente eléctrica fluya entre dos lugares. No tiene sentido hablar del voltaje en un solo sitio de electrodo. Incluso si pudiéramos medir (y no meramente estimar) el voltaje absoluto, no tendría un estado especial de verdad. Por ejemplo, el sitio del generador cortical de un componente ERP dado podría estar bastante lejos del electrodo con el mayor voltaje.

    Incluso si no hay una forma “correcta” de hacer referencia a los datos, ¿existe una “mejor” manera? Discuto este tema en detalle en el Capítulo 5 de Suerte (2014). Mi conclusión es que el mejor enfoque suele ser usar lo que sea más común en un área particular de investigación. Si no usas la misma referencia que la mayoría de los otros estudios, entonces las personas no pueden comparar tus datos con los datos de otros estudios similares. Y podrías pensar que has descubierto un nuevo efecto. Por ejemplo, la mayoría de los estudios ERP de lenguaje utilizan el promedio de los mastoides como referencia, y si usas la referencia promedio, podrías pensar que has descubierto un nuevo componente “P400” en el sitio del electrodo F7.

    Si tienes una buena razón para usar una referencia atípica en un estudio dado, también debes mostrar cómo son los datos con la referencia típica (por ejemplo, proporcionando a las formas de onda la referencia típica en materiales suplementarios en línea). De esa manera, nadie se confundirá acerca de la relación entre tu estudio y otros estudios.

    Mi último consejo práctico sobre el electrodo de referencia, especialmente cuando estás comenzando por primera vez en la investigación de ERP o buscando un nuevo componente, es mirar tus datos con múltiples referencias diferentes (como en la Figura 5.2). De esa manera, no te dejarás arrullado pensando que la forma de onda en un canal dado refleja principalmente la actividad cerebral en el llamado electrodo activo para ese canal. Es decir, verás que la referencia tiene un gran efecto en tus datos, y te darás cuenta de que no importa qué referencia uses, estás viendo el potencial entre dos sitios.

    He hecho esta recomendación a mucha gente, pero no sé cuántas de ellas han seguido mis consejos. No obstante, sí sé que las personas que lo han seguido y luego discutieron sus experiencias conmigo dijeron que realmente les ayudó a entender mejor sus datos. Así que ¡pruébalo!


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