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# 6.23: Calentamiento Global

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## ¿La Tierra es realmente frágil?

Tal vez no el planeta, pero ¿qué hay de los ecosistemas? Pronto puede ser difícil argumentar que el cambio climático global no existe. El cambio climático definitivamente se puede ver en numerosos ecosistemas. Entonces, ¿qué vamos a hacer al respecto?

## Cambio Climático Global

Otro problema importante causado por la contaminación del aire es el cambio climático global. Los gases como el dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles aumentan el efecto invernadero natural. Esto eleva la temperatura de la superficie de la Tierra.

##### ¿Qué es el Efecto Invernadero?

El efecto invernadero es una característica natural de la atmósfera terrestre. Ocurre cuando los gases en la atmósfera irradian el calor del sol de regreso a la superficie de la Tierra (ver Figura abajo). De lo contrario, el calor se escaparía al espacio. Sin el efecto invernadero, la temperatura superficial de la Tierra sería mucho más fría de lo que es. De hecho, sería demasiado frío para soportar la vida tal y como la conocemos.

### Calentamiento Global

El calentamiento global se refiere a un aumento reciente en la temperatura media de la superficie de la Tierra (ver Figura a continuación). Durante el siglo pasado, la temperatura ha subido casi 1°C (alrededor de 1.3°F). Eso puede no parecer mucho. Pero considera que tan solo 10°C es la diferencia entre una Tierra libre de hielo y otra cubierta de hielo.

La mayoría de los científicos coinciden en que el calentamiento global es causado por más dióxido de carbono en la atmósfera (ver Figura a continuación). Esto aumenta el efecto invernadero. Hay más dióxido de carbono principalmente por la quema de combustibles fósiles. Destruir bosques es otra causa. Con menos bosques, se elimina menos dióxido de carbono de la atmósfera por la fotosíntesis.

### Efectos del Cambio Climático

¿Cómo ha afectado el calentamiento global a la Tierra y a su vida? Algunos de sus efectos incluyen:

• Disminución de especies adaptadas al frío como los osos polares.
• Derretimiento de glaciares y aumento del nivel del mar.
• Inundaciones costeras y erosión costera.
• Problemas de salud humana relacionados con el calor.
• Más sequías y escasez de agua.
• Cambio de patrones de precipitación.
• Aumento de la severidad de las tormentas.
• Grandes pérdidas de cosechas.

### KQED: Vigilancia climática: California en el punto de inflexión

El clima del mundo está cambiando y California ahora se ve afectada de manera dramática y sutil. En 2008, los científicos determinaron que las temperaturas de California aumentaron en más de 2.1°F durante el siglo pasado. Además, los datos mostraron que la actividad humana ha jugado un papel importante en ese cambio climático. “¿Qué son solo 2 grados?” tal vez te preguntes. Pero, como muestra la ciencia, solo 2 grados es sumamente significativo.

¿Qué significa todo este cambio de temperatura? Para empezar, la disminución de la capa de nieve de montaña y las condiciones prolongadas de sequía podrían representar una amenaza para el suministro limitado de Se proyecta que las olas de calor sean más largas, lo que aumenta el peligro de incendios forestales y muertes relacionadas con el calor. El aumento del nivel del mar debido a los cambios de temperatura pone en peligro la vida en las zonas costeras, tanto para las comunidades humanas como para las plantas y animales que dependen de ecosistemas intermareales y ricos de humedales. Además, se espera que más precipitaciones caigan como lluvia en lugar de nieve, incrementando así el riesgo de inundaciones. Y, a medida que el calor aumenta la formación de smog, la mala calidad del aire podría empeorar aún más.

El cambio climático también puede afectar profundamente a la economía en California y en otros lugares. Las temporadas de esquí más cortas y los daños al ecosistema marino significan una reducción en el turismo. La escasez de agua significa problemas con la industria pesquera comercial y recreativa, y las temperaturas más altas afectarán el crecimiento y la calidad de los cultivos, debilitando la industria agrícola, por mencionar solo algunos de los problemas económicos asociados al cambio climático.

### KQED: Mares ácidos

El derretimiento de los glaciares, el aumento de las temperaturas y las sequías son impactos del calentamiento global. Pero, ¿cómo afecta realmente el calentamiento global a los océanos? El mar, resulta, absorbe las emisiones de dióxido de carbono. El océano actúa como una esponja gigante, absorbiendo las emisiones de dióxido de carbono del aire. Y a medida que agregamos más y más dióxido de carbono al aire quemando combustibles fósiles, el océano lo está absorbiendo. En un nivel, nos ha hecho un gran favor. Los científicos dicen que estaríamos experimentando un cambio climático mucho más extremo si no fuera por la capacidad del océano para eliminar el gas que atrapa el calor. Sin embargo, estas emisiones están provocando que los océanos se vuelvan más ácidos. Los cambios en los niveles de pH amenazan redes alimentarias marinas enteras, desde arrecifes de coral hasta salmón.

A medida que aumentan los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, los niveles también aumentan en los océanos. ¿Qué efectos tiene esto? ¿Puede la acidificación del océano dificultar que la vida marina produzca sus exoesqueletos duros?

### ¿Qué se puede hacer?

Los esfuerzos para reducir el calentamiento global futuro involucran principalmente el uso de energía. Necesitamos usar menos energía, por ejemplo, manejando autos más eficientes en combustible. También necesitamos cambiar a fuentes de energía que produzcan menos dióxido de carbono, como la energía solar y eólica. Al mismo tiempo, podemos aumentar la cantidad de dióxido de carbono que se elimina del aire. Podemos dejar de destruir bosques y plantar otros nuevos.

### Resumen

• Los gases como el dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles aumentan el efecto invernadero natural. Esto está elevando la temperatura de la superficie de la Tierra, y se llama calentamiento global.

### Revisar

1. ¿Cómo contribuye la contaminación del aire al calentamiento global?
2. ¿Cuál es el efecto invernadero?
3. ¿Cuáles son los tres efectos del calentamiento global?
 Imagen Referencia Atribuciones [Figura 1] Crédito: Steven Lai y Zachary Wilson, con base en datos del Centro de Análisis de Información sobre Dióxido de Carbono (cdiac.ornl.gov/ftp/trends/co2/maunaloa.co2) Fuente: CK-12 Licencia de Fundación: CC BY-NC 3.0 [Figura 2] Crédito: Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos Fuente: http://epa.gov/climatechange/indicators/slideshow.html?placeValuesBeforeTB_=savedValues &; TB_IFrame=true&; height=550&; width=800 Licencia: Public Domain [Figura 3] Crédito: NASA, modificado por la Fundación Zachary Wilson/CK-12 Fuente: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Temperatur_Global.gif Licencia: Dominio Público; CC BY-NC 3.0 [Figura 4] Crédito: Steven Lai y Zachary Wilson, con base en datos del Centro de Análisis de Información sobre Dióxido de Carbono (cdiac.ornl.gov/ftp/trends/co2/maunaloa.co2) Fuente: CK-12 Licencia de Fundación: CC BY-NC 3.0

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