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6.22: Flujo de Energía

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    ¿Qué sucede dentro de cada hoja y brizna de pasto?

    Fotosíntesis. Quizás la reacción bioquímica más importante de la Tierra. A medida que la luz del sol brilla sobre este bosque, la luz del sol está siendo absorbida, y la energía de esa luz solar se está transformando en energía química. Esa energía química se distribuye entonces a todos los demás organismos vivos del ecosistema.

    Flujo de Energía

    Para sobrevivir, los ecosistemas necesitan una afluencia constante de energía. La energía ingresa a los ecosistemas en forma de luz solar o compuestos químicos. Algunos organismos utilizan esta energía para hacer alimentos. Otros organismos obtienen energía al comer la comida.

    Productores

    Los productores son organismos que producen alimentos para ellos mismos y para otros organismos. Utilizan energía y moléculas inorgánicas simples para elaborar compuestos orgánicos. La estabilidad de los productores es vital para los ecosistemas porque todos los organismos necesitan moléculas orgánicas. A los productores también se les llama autótrofos. Existen dos tipos básicos de autótrofos: fotoautótrofos y quimioautótrofos.

    1. Los fotoautótrofos utilizan la energía de la luz solar para hacer alimentos por fotosíntesis. Incluyen plantas, algas y ciertas bacterias (ver Figura abajo).
    2. Los quimioautótrofos utilizan la energía de los compuestos químicos para elaborar alimentos por quimiosíntesis. Incluyen algunas bacterias y también arqueas. Las arqueas son microorganismos que se asemejan a bacterias.
    F-d_767cdb22228cf800a8c2408fe9273431b583b44439584e9e1205c4ed+image_thumb_postcard_tiny+image_thumb_postcard_tiny.jpgDiferentes tipos de fotoautótrofos son importantes en diferentes ecosistemas.

    Consumidores

    Los consumidores son organismos que dependen de otros organismos para la alimentación. Ellos toman moléculas orgánicas esencialmente “comiendo” otros seres vivos. Incluyen a todos los animales y hongos. (Los hongos realmente no “comen”; absorben nutrientes de otros organismos). También incluyen muchas bacterias e incluso algunas plantas, como la planta jarra que se muestra en la Figura a continuación. Los consumidores también se llaman heterótrofos. Los heterótrofos se clasifican por lo que comen:

    • Los herbívoros consumen productores como plantas o algas. Son un vínculo necesario entre productores y otros consumidores. Los ejemplos incluyen ciervos, conejos y ratones.
    • Los carnívoros consumen animales. Los ejemplos incluyen leones, osos polares, halcones, ranas, salmones y arañas. Los carnívoros que son incapaces de digerir las plantas y deben comer solo animales se llaman carnívoros obligados. Otros carnívoros pueden digerir las plantas pero no suelen comerlas.
    • Los omnívoros consumen tanto plantas como animales. Incluyen humanos, cerdos, osos pardos, gaviotas, cuervos y algunas especies de peces.
    F-d_17179319a71175ebec26ad937787422a099ee0c6a65a027dfcff06fa+image_thumb_large_tiny+image_thumb_large_tiny.jpgPlanta de Jarra. Prácticamente todas las plantas son productoras. Esta planta de jarra es una excepción. Consume insectos. Los atrapa en una sustancia pegajosa en su “jarra”. Después secreta enzimas que descomponen a los insectos y liberan nutrientes. ¿Qué tipo de consumidor es una planta de jarra?

    Descomponedores

    Cuando los organismos mueren, dejan atrás energía y materia en sus restos. Los descomponedores descomponen los restos y otros desechos y liberan moléculas inorgánicas simples de regreso al ambiente. Los productores pueden entonces usar las moléculas para hacer nuevos compuestos orgánicos. La estabilidad de los descomponedores es esencial para cada ecosistema. Los descomponedores se clasifican por el tipo de materia orgánica que descomponen:

    • Los carroñeros consumen los tejidos blandos de los animales muertos. Los ejemplos de carroñeros incluyen buitres, mapaches y moscardos.
    • Los detrívoros consumen detritos: las hojas muertas, las heces de animales y otros desechos orgánicos que se recolectan en el suelo o en el fondo de un cuerpo de agua. En tierra, los detritívoros incluyen lombrices de tierra, milpiés y escarabajos de estiércol (ver Figura abajo). En el agua, los detritivores incluyen “comederos de fondo” como los pepinos de mar y el bagre.
    • Los saprótrofos son el paso final en la descomposición. Se alimentan de cualquier materia orgánica restante que quede después de que otros descomponedores hagan su trabajo. Los saprotrofos incluyen hongos, bacterias y protozoos unicelulares. Los hongos son los únicos organismos que pueden descomponer la madera.
    F-d_e0b531ba5ed19d076484cb1a1b0303ced182dd68553a8ddd0d89f912+image_thumb_postcard_tiny+image_thumb_postcard_tiny.jpgEscarabajo de estiércol. Este escarabajo estiércol está rodando una bola de heces hasta su nido para alimentar a sus crías.

    KQED: Las babosas de plátano: los recicladores definitivos

    Una de las especies nativas más queridas e icónicas dentro de los bosques de secuoyas de crecimiento antiguo de California es la babosa de banano del Pacífico. Estos babosos amigos del bosque son los recicladores definitivos. Alimentándose de hojas caídas, hongos o incluso animales muertos, juegan un papel fundamental en la reposición del suelo. QUEST va al Parque Estatal Henry Cowell Redwoods cerca de Santa Cruz, California en una cacería para encontrar a Ariolimax dolichophallus, una babosa amarilla brillante con una personalidad muy grande.

    Resumen

    • Los ecosistemas requieren insumos constantes de energía de la luz solar o productos químicos.
    • Los productores utilizan energía y moléculas inorgánicas para elaborar alimentos.
    • Los consumidores toman alimentos comiendo productores u otros seres vivos.
    • Los descomponedores descomponen los organismos muertos y otros desechos orgánicos y liberan moléculas inorgánicas de nuevo al medio ambiente.

    Revisar

    1. Identificar tres tipos diferentes de consumidores. Nombra un ejemplo de cada tipo.
    2. ¿Qué son los fotoautótrofos? Dé un ejemplo de uno.
    3. ¿Qué se puede inferir sobre un ecosistema que depende de los quimioautótrofos como alimento?
    4. ¿Cuál es el papel de los descomponedores?
    5. ¿Qué hacen los carroñeros? Da un ejemplo de carroñero.
    Imagen Referencia Atribuciones
    F-d_82682338064952bca5df9a44fd1a6fb439b5b14b26df33792858a622+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 1] Crédito: Amy Goldstein
    Fuente: http://www.flickr.com/photos/amylovesyah/3945525048/
    Licencia: CC BY 2.0
    F-d_767cdb22228cf800a8c2408fe9273431b583b44439584e9e1205c4ed+image_thumb_small_tiny+image_thumb_small_tiny.jpg [Figura 2] Crédito: Árbol: Usuario:Haabet/Wikimedia Commons; Hierba: Usuario:Polishname/Wikipedia; Diatomeas: Gordon T. Taylor/Stony Brook Universidad/NOAA; Algas marinas: Usuario:Flyingdream/Wikipedia; Cianobacterias: Barry H. Rosen/USGS; Bacterias púrpuras: Janice Carr/CDC
    Fuente: Árbol: Commons.wikimedia.org/wiki/File:Raunkiaer.jpg; Grass: commons.wikimedia.org/wiki/File:Tallwildgrass.jpg; Diatomeas: commons.wikimedia.org/wiki/File:diatoms_through_the_microscope.jpg; Algas: commons.wikimedia.org/wiki/File:Codiumfragile.jpg; Cyanobacteria: http://microbiology.usgs.gov/image_g...hormidium.html; Purple bacteria: (ID 9999) phil.cdc.gov/phil/details.asp
    Licencia: Dominio público
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    Fuente: http://www.flickr.com/photos/timbomb/406235908/
    Licencia: CC BY 2.0
    F-d_e0b531ba5ed19d076484cb1a1b0303ced182dd68553a8ddd0d89f912+image_thumb_small_tiny+image_thumb_small_tiny.jpg [Figura 4] Crédito: Amy Goldstein
    Fuente: http://www.flickr.com/photos/amylovesyah/3945525048/
    Licencia: CC BY 2.0

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