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# 9.5: Raíces

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## Ahora esas son algunas raíces serias. Pero, ¿qué son exactamente las raíces?

Hay raíces principales y raíces fibrosas, raíces primarias y secundarias. Y siempre parecen saber de qué manera crecer. Las raíces son órganos vegetales muy especiales. ¿Cómo y por qué?

## Raíces

Las plantas cuentan con órganos especializados que les ayudan a sobrevivir y reproducirse en una gran diversidad de hábitats. Los órganos principales de la mayoría de las plantas incluyen raíces, tallos y hojas.

Las raíces son órganos importantes en todas las plantas vasculares. La mayoría de las plantas vasculares tienen dos tipos de raíces: raíces primarias que crecen hacia abajo y raíces secundarias que se ramifican hacia un lado. En conjunto, todas las raíces de una planta conforman un sistema radicular.

##### Sistemas Raíz

Existen dos tipos básicos de sistemas radiculares en las plantas: los sistemas de raíz principal y los sistemas de raíces fibrosas. Ambos se ilustran en la Figura a continuación.

• Los sistemas de raíz principal cuentan con una sola raíz primaria gruesa, llamada raíz principal, con raíces secundarias más pequeñas que crecen desde los lados. La raíz principal puede penetrar hasta 60 metros (casi 200 pies) por debajo de la superficie del suelo. Puede sondear fuentes de agua muy profundas y almacenar una gran cantidad de alimentos para ayudar a la planta a sobrevivir a la sequía y otros extremos ambientales. La raíz principal también ancla la planta de manera muy segura en el suelo.
• Los sistemas de raíces fibrosas tienen muchas raíces ramificadas pequeñas, llamadas raíces fibrosas, pero no grandes raíces primarias. La gran cantidad de raíces filiformes aumenta la superficie para la absorción de agua y minerales, pero las raíces fibrosas anclan la planta de manera menos segura.

### Estructuras y funciones de raíz

Como se muestra en la Figura a continuación, la punta de una raíz se llama casquete radicular. Consiste en células especializadas que ayudan a regular el crecimiento primario de la raíz en la punta. Por encima del casquete radicular se encuentra el meristemo primario, donde ocurre el crecimiento en longitud.

Por encima del meristemo, el resto de la raíz está cubierta con una sola capa de células epidérmicas. Estas células pueden tener pelos radiculares que aumentan la superficie para la absorción de agua y minerales del suelo. Debajo de la epidermis hay tejido molido, que puede llenarse con almidón almacenado. Los haces de tejidos vasculares forman el centro de la raíz. Las capas cerosas impermeabilizan los tejidos vasculares para que no tengan fugas, lo que los hace más eficientes en el transporte de fluidos. El meristemo secundario se localiza dentro y alrededor de los tejidos vasculares. Aquí es donde se produce el crecimiento en espesor.

La estructura de las raíces les ayuda a realizar sus funciones primarias. ¿Qué hacen las raíces? Tienen tres trabajos principales: absorber agua y minerales, anclar y sostener la planta, y almacenar alimentos.

1. Absorbiendo agua y minerales: Las células epidérmicas de pared delgada y los pelos radiculares son muy adecuados para absorber agua y minerales disueltos del suelo. Las raíces de muchas plantas también tienen una relación micorrízica con los hongos para una mayor absorción.
2. Anclaje y soporte de la planta: Los sistemas de raíces ayudan a anclar las plantas al suelo, permitiendo que las plantas crezcan altas sin volcarse. Una cubierta dura puede reemplazar la epidermis en las raíces más viejas, haciéndolas como una cuerda e incluso más fuertes. Como se muestra en la Figura a continuación, algunas raíces tienen especializaciones inusuales para anclar plantas.
3. Almacenamiento de alimentos: En muchas plantas, los tejidos molidos en las raíces almacenan los alimentos producidos por las hojas durante la fotosíntesis. La sanguinaria que se muestra en la Figura siguiente almacena alimentos en sus raíces durante el invierno.

### Crecimiento de las raíces

Las raíces tienen meristemos primarios y secundarios para su crecimiento en longitud y ancho. A medida que las raíces crecen más, siempre crecen en el suelo. Incluso si pones una planta boca abajo, sus raíces intentarán crecer hacia abajo. ¿Cómo “saben” las raíces qué manera de crecer? ¿Cómo pueden decir abajo de arriba? Las células especializadas en las tapas radiculares son capaces de detectar la gravedad. Las células dirigen el meristemo en las puntas de las raíces para crecer hacia abajo hacia el centro de la Tierra. Esto es generalmente adaptativo para plantas terrestres. ¿Puedes explicar por qué?

A medida que las raíces crecen más gruesas, no pueden absorber agua y minerales también. Sin embargo, pueden ser incluso mejores en el transporte de fluidos, el anclaje de la planta y el almacenamiento de alimentos (ver Figura a continuación).

### Viernes de Ciencia: ¡Plantas en el Espacio!

Para que los humanos viajen a la Luna y Marte, los astronautas necesitarán entender cómo cultivar plantas en climas extremos para ayudarlos a mantenerse con vida. En este video de Science Friday, la doctora Anna-Lisa Paul y el Dr. Robert J. Ferl envían malezas al espacio para estudiar su comportamiento a nivel molecular.

### Resumen

• Las raíces absorben agua y minerales y los transportan a los tallos. También anclan y sostienen una planta, y almacenan alimentos.
• Un sistema radicular consiste en raíces primarias y secundarias.
• Cada raíz está hecha de tejidos dérmicos, molidos y vasculares.
• Las raíces crecen en longitud y ancho a partir del meristemo primario y secundario.

### Revisar

1. ¿Qué son los pelos de raíz? ¿Cuál es su papel?
2. Identificar tres funciones principales de las raíces.
3. Contraste un sistema de raíz principal con un sistema radicular fibroso.
4. Explique cómo las raíces “saben” cuál es la manera de crecer.
 Imagen Referencia Atribuciones [Figura 1] Crédito: Joanne Fuente: http://www.flickr.com/photos/cuyahogajco/6251221084/ Licencia: CC BY 2.0 [Figura 2] Crédito: Raíz principal: Robbie Sproule; Fibroso: Derechos de autor de la imagen Nata-Lia, 2014 Fuente: Raíz principal: http://www.flickr.com/photos/robbie1/501522313/; Fibrosa: http://www.shutterstock.com Licencia: Taproot: CC BY; Fibroso: Licencia de Shutterstock [Figura 3] Crédito: Fundación CK-12 Fuente: Fundación CK-12 Licencia: CC BY-NC 3.0 [Figura 4] Crédito: Manglar: Cesar Paes Barreto; Sanguinaria: William Curtis Fuente: Manglar: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Roots_by_Cesarpb.jpg; Sanguinaria: Commons.wikimedia.org/wiki/Archivo:Bloodwort_-_Project_Gutenberg_etext_19123.jpg Licencia: Mangrove: El titular de los derechos de autor de esta obra permite que cualquier persona la use para cualquier propósito, incluida la redistribución sin restricciones, uso comercial y modificación; Sanguinaria: Dominio público [Figura 5] Crédito: Joanne Fuente: http://www.flickr.com/photos/cuyahogajco/6251221084/ Licencia: CC BY 2.0

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