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# 9.6: Tallos

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## ¿Cómo se levanta el agua? ¿Cómo se mueve el azúcar hacia abajo?

¿Qué estructuras mantienen a la planta erguida? ¿Los troncos de los árboles también son tallos? Por supuesto que lo son. Los árboles no empiezan grandes y altos, crecen desde plantas pequeñas hasta árboles grandes. Y son estos tallos los que les permiten crecer erguidos. Entonces, obviamente el tallo es muy importante y tiene numerosas funciones.

## Tallos

En las plantas vasculares, los tallos son los órganos que sostienen a las plantas erguidas para que puedan obtener la luz solar y el aire que necesitan. Los tallos también llevan hojas, flores, conos y tallos secundarios. Estas estructuras crecen en puntos llamados nodos (que se muestran en la Figura a continuación). En cada nodo, hay un brote de tejido meristemo que puede dividirse y especializarse para formar una estructura particular.

Otra función vital de los tallos es transportar agua y minerales de las raíces a las hojas y llevar alimentos de las hojas al resto de la planta. Sin esta conexión entre raíces y hojas, las plantas no podrían sobrevivir muy por encima del suelo en el aire. En muchas plantas, los tallos también almacenan alimentos o agua durante las estaciones frías o secas.

Los tallos muestran variación porque muchos tallos están especializados. La siguiente figura muestra ejemplos de especialización de tallo. Con tallos especializados, las plantas pueden explotar una diversidad de nichos en prácticamente todos los ecosistemas terrestres.

### Tejidos y funciones del tallo

Al igual que las raíces, los tallos de las plantas vasculares están hechos de tejidos dérmicos, vasculares y molidos.

• Una capa unicelular de epidermis protege e impermeabiliza el tallo y controla el intercambio de gases.
• En los árboles, parte del tejido epidérmico es reemplazado por corteza. La corteza es una combinación de tejidos que proporciona una cubierta externa dura y leñosa en los tallos de los árboles. La parte interna de la corteza está viva y en crecimiento; la parte externa está muerta y proporciona fuerza, soporte y protección.
• El tejido molido forma el interior del tallo. Las grandes vacuolas centrales de las células de tejido molido se llenan de agua para soportar la planta. Las células también pueden almacenar alimentos.
• Los haces de tejido vascular atraviesan el tejido terrestre de un tallo y transportan fluidos. Las plantas pueden variar en la forma en que se organizan estos haces.

### Crecimiento del tallo

Los tallos de todas las plantas vasculares se alargan a través del crecimiento primario. Esto ocurre en el meristema primario en las puntas y nodos de los tallos. La mayoría de los tallos también crecen en grosor a través del crecimiento secundario. Esto ocurre en el meristemo secundario, que se localiza dentro y alrededor de los tejidos vasculares. El crecimiento secundario forma tejidos vasculares secundarios y corteza. En muchos árboles, el crecimiento anual de nuevos tejidos vasculares da como resultado un anillo de crecimiento anual como el de la Figura a continuación. Cuando se corta un árbol, los anillos en el tronco se pueden contar para estimar la edad del árbol.

### Resumen

• Los tallos sostienen las plantas erguidas, llevan hojas y otras estructuras, y transportan fluidos entre las raíces y las hojas.
• Al igual que las raíces, los tallos contienen tejidos dérmicos, molidos y vasculares.
• Los árboles tienen tallos leñosos cubiertos de corteza.