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12.14: El cambio climático en la historia de la Tierra

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    ¿Qué importancia tuvo la edad de hielo del Pleistoceno para la evolución humana?

    El clima es dinámico; el clima ha cambiado a través de la historia de la Tierra. El clima ha cambiado mucho durante el tiempo que los humanos han ido evolucionando. A medida que el clima se hacía más frío, la gente aprendió a cazar más ya que las plantas se volvieron escasas en invierno. Una mejor caza requirió mejores herramientas. Mejores herramientas ayudaron a impulsar la evolución de la cultura.

    Cómo cambia el clima de la Tierra

    El clima de la Tierra ha cambiado muchas veces a través de la historia de la Tierra. Durante gran parte del pasado de la Tierra, el clima era más cálido de lo que es hoy. Imagínate en tu mente dinosaurios vagando por la tierra. Probablemente lo estén haciendo en un clima bastante cálido (Figura abajo)!

    Dibujo de dinosaurios durante uno de los períodos cálidos de la Tierra

    Los dinosaurios prosperaron durante uno de los períodos más cálidos de la historia de la Tierra.

    Pero las edades de hielo también ocurrieron muchas veces en el pasado. Una edad de hielo es un período en el que las temperaturas son más frías de lo normal. Esto hace que los glaciares se extiendan a latitudes más bajas. Los científicos piensan que las edades de hielo ocurrieron al menos seis veces solo en los últimos mil millones de años. ¿Cómo aprenden los científicos sobre los climas pasados de la Tierra?

    La última gran edad de hielo tuvo lugar en el Pleistoceno. Esta época duró de 2 millones a 14 mil años atrás. La temperatura de la Tierra era solo 5° C (9° F) más fría de lo que es hoy en día. Pero los glaciares cubrieron gran parte del hemisferio norte. A continuación, se puede ver qué tan lejos al sur fueron (Figura abajo). Claramente, un pequeño cambio de temperatura puede tener un gran impacto en el planeta. Los humanos vivieron durante esta edad de hielo.

    Mapa que muestra la cantidad de tierras cubiertas por los glaciares del Pleistoceno

    Los glaciares del Pleistoceno cubrieron una enorme superficie terrestre. Chicago es solo una ciudad que no pudo haber existido durante el Pleistoceno.

    Por qué los cambios climáticos

    Varios procesos naturales pueden afectar la temperatura de la Tierra. Ellos van desde manchas solares hasta bamboleo de la Tierra.

    • Las manchas solares son tormentas en el Sol. Cuando el número de manchas solares es alto, el Sol emite más energía de lo habitual. Aún así, hay poca evidencia del cambio climático junto con el ciclo de las manchas solares.
    • Los movimientos de las placas hacen que los continentes se desplacen más cerca de los polos o del Ecuador. Las corrientes oceánicas también cambian cuando los continentes derivan. Todos estos cambios pueden afectar la temperatura de la Tierra.
    • Los movimientos de las placas disparan volcanes. Una enorme erupción podría arrojar tanto gas y cenizas al aire que poca luz solar no llegaría a la superficie durante meses o años. Esto podría bajar la temperatura de la Tierra.
    • Un gran asteroide que golpeaba la Tierra arrojaría mucho polvo al aire. Esto podría bloquear la luz solar y enfriar el planeta.
    • La Tierra atraviesa cambios regulares en su posición relativa al Sol. Su órbita cambia ligeramente. La Tierra también se tambalea sobre su eje de rotación. El planeta también cambia su inclinación axial, el ángulo de su eje de rotación. Estos cambios pueden afectar la temperatura de la Tierra.

    Resumen

    • El clima de la Tierra ha sido más cálido y más frío, pero en su mayoría más cálido, a través de la historia de
    • Muchos procesos naturales cambian el clima de la Tierra. Estos incluyen manchas solares, tectónica de placas, vulcanismo, impactos de asteroides y movimientos de la Tierra.
    • La Edad de Hielo del Pleistoceno duró de 2 millones a 14 mil años atrás. La temperatura de la Tierra era solo 5° C (9° F) más fría de lo que es hoy en día.

    Revisar

    1. ¿Cómo ha cambiado el clima en los últimos 14,000 años?
    2. ¿Cómo puede el Sol cambiar el clima de la Tierra?
    3. ¿Qué es una edad de hielo? ¿Cuándo fue la más reciente?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    Este video trata del periodo de tiempo al final del Paleozoico, llamado el Pérmico, hace 250 millones de años. En ese momento hubo una gran extinción masiva. Desde hace tanto tiempo, los científicos deben utilizar muchos tipos de evidencia para determinar su causa.

    1. ¿Qué fueron las terapias? ¿Cuál fue su gran logro?
    2. ¿Qué ocurrió hace 250 millones de años?
    3. ¿Qué desastre natural ocurrió aproximadamente al mismo tiempo?
    4. ¿Cuánto calentamiento calculó Peter Ward podría haber ocurrido como resultado de este desastre natural? ¿Qué pruebas utilizó para su cálculo?
    5. ¿Explicó esto la extinción masiva al final del Pérmico? ¿Por qué o por qué no?
    6. ¿Qué pasó durante la primera fase de la extinción?
    7. ¿Qué pasó durante la segunda fase de la extinción?
    8. ¿Qué pasó durante la tercera fase de la extinción?
    9. ¿Qué aumentó entre la extinción marina y la extinción terrestre final? ¿Qué causó esto?
    10. En total, ¿qué causó que la temperatura de la Tierra subiera 10 grados?
    11. ¿Cuánto tiempo tardó la vida en recuperarse? ¿Qué animales llegaron a dominar la Tierra?

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