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# 10.16: Aves

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### ¿Pueden volar todas las aves?

No, no todas las aves pueden volar. Y no todas las aves tienen alas. Este pingüino es un buen ejemplo. Sus alas se han convertido en aletas, adaptadas para nadar en lugar de volar. El kiwi de Nueva Zelanda es otro ave sin alas.

## Características de las aves

¿Cuántos tipos diferentes de aves se te ocurren? Petirrojos, avestruces, colibríes, pollos y águilas. Todos estos son aves, pero son muy diferentes entre sí. Hay una variedad increíblemente amplia de aves. Al igual que los anfibios, reptiles, mamíferos y peces, las aves son vertebradas. ¿Qué significa eso? Significa que tienen una columna vertebral. Casi todas las aves tienen las extremidades anteriores modificadas como alas, pero no todas las aves pueden volar. En algunas aves, las alas han evolucionado hacia otras estructuras.

Las aves están en la clase Aves. Todas las aves tienen las siguientes características clave: son endotérmicas (de sangre caliente), tienen dos patas y ponen huevos.

Las aves varían en tamaño desde el pequeño colibrí abeja de dos pulgadas hasta el avestruz de nueve pies (Figura abajo). Con aproximadamente 10,000 especies vivas, las aves son los vertebrados más numerosos con cuatro extremidades. Viven en diversos hábitats alrededor del mundo, desde el Ártico hasta la Antártida.

### Características de Birds

El sistema digestivo de las aves es único, con una molleja que contiene piedras tragadas para moler alimentos. Las aves no tienen dientes. ¿Qué crees que hacen las piedras? Ellos les ayudan a digerir su comida. Las características definitorias de las aves modernas también incluyen:

• Plumas.
• Alto metabolismo.
• Un corazón de cuatro cámaras.
• Un pico sin dientes.
• Un esqueleto ligero pero fuerte.
• Producción de huevos de cáscara dura.

¿Cuál de los rasgos anteriores cree que podría ser de importancia para el vuelo?

Al comparar aves con otros vertebrados, ¿qué crees que las distingue más? En la mayoría de las aves, el vuelo es la diferencia obvia. Las aves han adaptado su plan corporal para el vuelo:

• Su esqueleto es especialmente ligero, con grandes espacios llenos de aire que se conectan a su sistema respiratorio.
• Sus huesos del cuello son flexibles. Las aves que vuelan tienen una cresta ósea a lo largo del esternón a la que se unen los músculos de vuelo (Figura a continuación). Esto les permite mantenerse estables en el aire a medida que vuelan.
• Las aves también tienen alas que funcionan como un perfil aerodinámico. La superficie del perfil aerodinámico es curva para ayudar al ave a controlar y utilizar las corrientes de aire para volar. También se encuentran perfiles aerodinámicos en las alas de los aviones.

¿Qué otros rasgos crees que podrían ser importantes para el vuelo? Las plumas ayudan porque son más ligeras que las escamas o el pelaje. La forma y el tamaño del ala de un pájaro determinarán cómo vuela una especie. Por ejemplo, muchas aves han impulsado el vuelo en ciertos momentos, requiriendo el aleteo de sus alas, mientras que en otras ocasiones se elevan, consumiendo menos energía (Figura abajo).

Alrededor de 60 especies de aves vivas no tienen vuelo, como los pingüinos, al igual que muchas aves extintas. La falta de vuelo a menudo evoluciona cuando las aves viven en islas aisladas. La ausencia de depredadores terrestres podría hacer que volar ya no sea necesario. Otras aves evolucionaron hacia nuevos nichos donde volar ya no era necesario. Esto pudo haber sido en respuesta a recursos limitados. Por ejemplo, el cormorán no volador ya no puede volar, pero sus alas ahora están adaptadas para nadar en el mar (Figura abajo).

## Resumen

• Las aves son endotérmicas (de sangre caliente), tienen picos y ponen huevos.
• Las adaptaciones para el vuelo incluyen un esqueleto ligero y huesos flexibles del cuello.

## Explora más

Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

### Explorar más I

1. ¿Qué beneficios obtienen las aves al poder volar?
2. ¿Dónde ves escamas en las aves?
3. ¿Cuál creen los científicos que fue el primer uso de plumas?
4. ¿En qué se asemejan las plumas de las aves al pelaje de los mamíferos? Considera esta pregunta en términos de forma y función.
5. ¿En qué se diferencian los requerimientos de oxígeno de las aves de los requerimientos de oxígeno de los reptiles? ¿Por qué existe esta diferencia?

### Explora más II

1. ¿Dónde viven los pingüinos emperador?
2. ¿Cómo conservan el calor?
3. ¿Qué comen?

Ejercicio$$\PageIndex{1}$$

1. ¿Pueden volar todas las aves?
2. ¿Cuáles son las tres características clave de las aves?
3. ¿Qué tiene de único el sistema digestivo de un ave?
4. ¿Cómo se adaptan las aves para el vuelo?

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