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# 10.17: Reproducción de aves

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### ¿Por qué los pavos reales tienen plumas enormes y brillantes?

Los pavos reales machos utilizan sus coloridas plumas para atraer a las hembras. Las hembras tienden a aparearse con los machos con las plumas más grandes y brillantes. Una cola grande y brillante indica que el macho está sano y es probable que produzca descendencia sana. Probablemente también hayas escuchado a los pájaros “cantar”. Las águilas hacen acrobacias aéreas y voladas. Estas son otras formas de atraer compañeros.

## Reproducción en Aves

¿Cómo se reproducen las aves? Sabemos que las gallinas ponen huevos. Pero, ¿cómo lo hacen?

Todo comienza con un comportamiento dirigido a atraer a una pareja. En las aves, esto implicará un tipo de exhibición, generalmente realizada por el macho. Algunas exhibiciones son muy elaboradas y pueden incluir bailes, vuelos aéreos o tambores de ala o cola. La mayoría de los pájaros machos también cantan un tipo de canto para atraer a las hembras. Si tienen éxito en atraer a una hembra, esto conducirá a la cría.

Las aves se reproducen por fertilización interna, durante la cual el óvulo se fertiliza dentro de la hembra. Al igual que los reptiles, las aves tienen cloaca, o una sola salida y entrada para espermatozoides, óvulos y desechos. El macho lleva su esperma a la cloaca hembra. El esperma fertiliza el óvulo. Entonces el huevo de cáscara dura se desarrolla dentro de la hembra. Los óvulos de cáscara dura tienen un amnios llenos de líquido, una membrana delgada que forma un saco cerrado alrededor del embrión. Los huevos generalmente se ponen en un nido.

### Protección de la descendencia

¿Por qué crees que los huevos vienen en tantos colores diferentes? Las aves que hacen nidos al aire libre tienen huevos camuflados (Figura abajo). Esto le da a los huevos protección contra la depredación. Algunas especies, como los chotacabras que anidan en el suelo, tienen huevos pálidos, pero las aves camuflan los huevos con sus plumas.

Para proteger a sus crías, diferentes especies de aves hacen diferentes nidos. Aves de todo tipo, desde colibríes hasta avestruces, hacen nidos. Muchos pueden ser elaborados, con forma de tazas, cúpulas, platos, montículos o madrigueras. Sin embargo, algunas aves, como el araño común, no usan nidos. En cambio, ponen sus huevos en acantilados desnudos. Los pingüinos emperador no tienen nido en absoluto; se sientan sobre los huevos para mantenerlos calientes antes de que eclosionen, un proceso llamado incubación.

¿De qué otra manera podría ayudar un ave a proteger a sus crías de los depre La mayoría de las especies localizan sus nidos en áreas que están escondidas, con el fin de evitar a los depredadores. Las aves grandes, o las que anidan en grupos, pueden construir nidos al aire libre, ya que son más capaces de defender a sus crías.

En las aves, 90% a 95% de las especies son monógamas, lo que significa que el macho y la hembra permanecen juntos para la reproducción por algunos años o hasta que muere una pareja. Aves de todo tipo, desde loros hasta águilas y halcones, son monógamas. Por lo general, los padres se turnan para incubar los huevos. Las aves suelen incubar sus huevos después de que el último haya sido puesto. En las especies polígamas, donde hay más de una pareja, un progenitor hace toda la incubación. El pavo salvaje es un ejemplo de ave polígama.

La longitud y el tipo de cuidado parental varían ampliamente entre las diferentes especies de aves. En un extremo, en un grupo de aves llamadas magapodes (que son aves parecidas a pollo), el cuidado parental termina en la eclosión. En este caso, el polluelo recién nacido se cava del montículo del nido sin la ayuda de los padres y puede cuidarse de inmediato. Estas aves se llaman precociales. Otras aves precociales incluyen el pollo doméstico y muchas especies de patos y gansos. En el otro extremo, muchas aves marinas cuidan a sus crías durante largos períodos de tiempo. Por ejemplo, los polluelos de la Gran Fragata reciben cuidados parentales intensivos durante seis meses, o hasta que estén listos para volar, para luego tomar 14 meses adicionales de ser alimentados por los padres (Figura a continuación). Estas aves son lo opuesto a las aves precociales y se llaman altriciales.

En la mayoría de los animales, el cuidado parental masculino es raro. Pero es muy común en las aves. A menudo, ambos padres comparten tareas como la defensa del territorio y el lugar del nido, la incubación y la alimentación de los polluelos. Dado que las aves suelen cuidar mucho a sus crías, algunas aves han evolucionado un comportamiento llamado parasitismo de cría. Esto sucede cuando un pájaro deja sus huevos en el nido de otro pájaro. El ave anfitriona a menudo acepta y cría los huevos del ave parásita.

## Resumen

• Las aves suelen utilizar exhibiciones llamativas para atraer parejas.
• La cría en aves es a través de la fertilización interna, donde el óvulo se fertiliza dentro de la hembra.
• Las aves generalmente son monógamas, y ambos padres ayudan a cuidar a los jóvenes.

## Explora más

Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

### Explorar más I

1. Describir dos de las exhibiciones utilizadas por los faisanes machos para atraer hembras.
2. ¿Por qué una exhibición podría ser peligrosa para el widowbird africano?
3. ¿Por qué crees que las aves mantienen exhibiciones de apareamiento que son peligrosas para ellas? ¿Qué beneficio parecen obtener?

### Explora más II

1. ¿Crees que la complejidad del comportamiento de apareamiento de las aves es reflejo de su inteligencia? Explique su respuesta.
2. ¿Cuánto tiempo permanecen juntas las parejas de aves apareadas?
3. ¿Por qué es importante para algunas aves el cuidado parental por parte de ambos padres?

Revisar

1. ¿Cuáles son los ejemplos de exhibiciones utilizadas por las aves para atraer parejas?
2. Describir el cuidado parental de las crías en aves.
3. Distinguir entre aves altriciales y precociales.
4. Dar tres ejemplos de aves precociales.
5. ¿Qué es el parasitismo de cría?

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