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¿El polen te hace estornudar?

Si es así, no estás solo. Es una de las alergias más comunes. La secreción nasal y los estornudos asociados a las alergias son el resultado de que el sistema inmunológico funcione incorrectamente.

El sistema inmunológico generalmente te protege de patógenos y otras causas de enfermedad. Cuando el sistema inmunológico está funcionando correctamente, evita que te enfermes. Pero el sistema inmunológico es como cualquier otro sistema del cuerpo. Puede descomponer o desarrollar enfermedades.

El SIDA es una enfermedad infecciosa del sistema inmune causada por un virus. Algunas enfermedades del sistema inmune son no infecciosas. Incluyen enfermedades autoinmunes y alergias.

¿Tiene sentido que un sistema inmunológico ataque a las células que está destinado a proteger? No, pero un sistema inmunológico que no funcione correctamente atacará a sus propias células. Una enfermedad autoinmune es una enfermedad en la que el sistema inmunitario ataca a las propias células del cuerpo.

Un ejemplo es la diabetes tipo 1. En esta enfermedad, el sistema inmunitario ataca a las células del páncreas. Otros ejemplos son la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide. En la esclerosis múltiple, el sistema inmunitario ataca a las células nerviosas. Esto provoca debilidad y dolor. En la artritis reumatoide, el sistema inmunitario ataca las células de las articulaciones. Esto causa daño y dolor en las articulaciones.

Las enfermedades autoinmunes no se pueden curar. Pero se les puede ayudar con medicamentos que debilitan el ataque del sistema inmunitario a las células normales. Otras enfermedades autoinmunes incluyen la enfermedad celíaca (daños en el intestino delgado), la enfermedad inflamatoria intestinal (daño al tracto digestivo), la psoriasis (daño a la piel) y el lupus (daño a las articulaciones, la piel, los riñones, el corazón y los pulmones).

Alergias

Una alergia ocurre cuando el sistema inmunológico ataca a una sustancia inofensiva que ingresa al cuerpo desde el exterior. Una sustancia que causa una alergia se llama alérgeno. Es el sistema inmunológico, no el alérgeno, el que causa los síntomas de una alergia.

¿Alguna vez has oído hablar de la fiebre del heno? En realidad no es fiebre en absoluto. Es una alergia al polen vegetal. Las personas con este tipo de alergia presentan síntomas como ojos llorosos, estornudos y secreción nasal. Una causa común de fiebre del heno es el polen de la Ragweed. Muchas personas también son alérgicas a la hiedra venenosa (Figura a continuación). El contacto de la piel con hiedra venenosa provoca un sarpullido con comezón en personas alérgicas a la planta.

Algunas personas son alérgicas a ciertos alimentos. Los frutos secos y los mariscos son causas comunes de alergias alimentarias. Otras causas comunes de alergias incluyen:

• Medicamentos, como la penicilina.
• Molde.
• Polvo.
• Las células muertas de la piel de perros y gatos, llamadas caspa.
• Picaduras de avispas y abejas.

La mayoría de las alergias se pueden tratar con medicamentos. Los medicamentos utilizados para tratar las alergias incluyen antihistamínicos y corticosteroides. Estos medicamentos ayudan a controlar el sistema inmunológico cuando ataca a un alérgeno. En ocasiones, las alergias provocan síntomas severos, un padecimiento conocido como anafilaxia. Por ejemplo, pueden hacer que la garganta se hinche por lo que es difícil respirar. Las alergias graves pueden poner en peligro la vida. Requieren atención médica de emergencia.

Resumen

• Las enfermedades autoinmunes ocurren cuando el sistema inmunitario ataca a las células normales del cuerpo.
• Las alergias ocurren cuando el sistema inmunológico ataca sustancias inofensivas que ingresan al cuerpo desde el exterior.

Explora más

Utilice los recursos a continuación para responder a las preguntas que siguen.

Explorar más I

1. ¿Cómo responde tu sistema inmunológico cuando tienes alergias?
2. ¿Qué sucede cuando una persona tiene Artritis Reumatoide? ¿Qué tipo de enfermedad es esta?

Explora más II

1. Enumere las cuatro categorías de trastornos del sistema inmunitario.
2. ¿Qué es una inmunodeficiencia?
3. Describir SCID.
4. ¿Qué tipo de trastorno inmunitario es el lupus?
5. ¿Cuáles son dos cánceres del sistema inmune?

Revisar

1. ¿Qué es una enfermedad autoinmune?
2. ¿Qué causa la artritis reumatoide?
3. ¿Qué causa una alergia?

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