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12.11: Hábitat y Nicho

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    ¿Cuál es tu nicho en la escuela?

    ¿Estás en el equipo de basquetbol? ¿Eres animadora? ¿Tocas un instrumento en la banda? Tu nicho sería tu rol o lugar en la escuela. Los organismos también tienen cada uno su propio nicho en el ecosistema. ¿Un organismo es productor o consumidor? ¿Cómo interactúa el organismo con otros organismos? ¿El organismo está involucrado en alguna relación simbiótica?

    Hábitat y Nicho

    Nicho

    Cada organismo juega un papel particular en su ecosistema. Un nicho es el papel que juega una especie en el ecosistema. En otras palabras, un nicho es cómo un organismo “se gana la vida”. Un nicho incluirá el papel del organismo en el flujo de energía a través del ecosistema. Esto implica cómo el organismo obtiene su energía, que generalmente tiene que ver con lo que come un organismo, y cómo el organismo pasa esa energía a través del ecosistema, que tiene que ver con lo que se come al organismo. El nicho de un organismo también incluye cómo interactúa el organismo con otros organismos, y su papel en el reciclaje de nutrientes.

    Una vez que se deja vacante un nicho, otros organismos pueden ocupar ese puesto. Por ejemplo, cuando el Tarpan, un pequeño caballo salvaje que se encuentra principalmente en el sur de Rusia, se extinguió a principios del siglo XX, su nicho fue llenado por una pequeña raza de caballos, el Konik (Figura abajo). A menudo esto ocurre a medida que una nueva especie evoluciona para ocupar el nicho vacante.

    Cuando la raza de caballo Tarpan se extinguió, la raza de caballos Konik ocupó su nicho en el ecosistema
    Figura\(\PageIndex{1}\): El caballo Konik.

    El nicho de una especie debe ser específico de esa especie; no hay dos especies que puedan llenar el mismo nicho. Pueden tener nichos muy similares, que pueden superponerse, pero debe haber diferencias distintas entre dos nichos cualesquiera. Si dos especies sí llenan el mismo nicho, competirán por todos los recursos necesarios. Una especie saldrá a competir con la otra, obligando a la otra especie a adaptarse o correr el riesgo de extinción. Esto se conoce como exclusión competitiva.

    Cuando las plantas y los animales son introducidos, ya sea intencionalmente o por accidente, en un nuevo ambiente, pueden ocupar los nichos existentes de organismos nativos. A veces, las especies nuevas superan a las especies nativas y las especies nativas pueden extinguirse. Entonces pueden convertirse en una plaga grave. Por ejemplo, el kudzu, una vid japonesa, se plantó en el sureste de Estados Unidos en la década de 1870 para ayudar a controlar la pérdida de suelo. Kudzu no tenía depredadores naturales, por lo que pudo superar a las especies nativas de vid y hacerse cargo de sus nichos (Figura a continuación).

    El Kudzu es una especie que no tiene depredadores naturales y superó a las vides existentes para hacerse cargo de sus nichos
    Figura\(\PageIndex{2}\): Kudzu, una vid japonesa introducida intencionalmente en el sureste de Estados Unidos, ha superado a la vegetación nativa.

    Hábitat

    El hábitat es el área física donde vive una especie. Se utilizan muchos factores para describir un hábitat. La cantidad promedio de luz solar recibida cada día, el rango de temperaturas anuales y la precipitación promedio anual pueden describir un hábitat. Estos y otros factores abióticos afectarán el tipo de rasgos que un organismo debe tener para sobrevivir allí. La temperatura, la cantidad de lluvias, el tipo de suelo y otros factores abióticos tienen un papel importante en la determinación de las plantas que invaden un área. Las plantas luego determinan los animales que vienen a comer las plantas, y así sucesivamente. Un hábitat no debe confundirse con un ecosistema: el hábitat es el lugar real del ecosistema, mientras que el ecosistema incluye tanto los factores bióticos como abióticos en el hábitat.

    La Isla Santa Cruz tiene un conjunto diverso de hábitats
    Figura\(\PageIndex{3}\): La isla Santa Cruz frente a la costa de California tiene diversos hábitats, incluyendo una costa con escarpados acantilados, calas, cuevas gigantescas y playas de arena.
    Estas cañas de humedal representan un hábitat
    Figura\(\PageIndex{4}\): La imagen anterior muestra juncos de humedal, otro tipo de hábitat.

    La destrucción del hábitat significa cómo suena: el hábitat de un organismo es destruido. La destrucción del hábitat puede hacer que una población disminuya. Si es suficientemente malo, también puede hacer que las especies se extingan. Despejar grandes áreas de tierra para desarrollos habitacionales o negocios puede causar la destrucción del hábitat. El mal manejo de incendios, la invasión de plagas y malezas y los daños por tormentas también pueden destruir hábitats. Los parques nacionales, las reservas naturales y otras áreas protegidas conservan hábitats.

    Viernes de la ciencia: La improbable historia de un caracol tenaz

    Desde hace más de 70 años, nadie había visto el caracol de roca oblongo. Declarada extinta en el año 2000, la especie fue considerada como otro molusco nativo de Alabamán desaparecido y olvidado. Pero un día en la primavera de 2011, el estudiante de licenciatura en biología Nathan Whelan recogió una pequeña roca y recibió una gran sorpresa.

     

    Resumen

    • El papel que juega una especie en el ecosistema se llama su nicho.
    • Un hábitat es el ambiente físico en el que vive una especie.

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Cómo cree que los cambios rápidos en las características de los hábitats afectan a los nichos de los animales que ocupan ese hábitat?
    2. ¿Crees que los cambios ambientales rápidos o graduales tienen un mayor potencial para afectar el nicho de un organismo? Explica tu respuesta.
    3. A una escala muy amplia, ¿cómo son similares los nichos de un carnívoro y un herbívoro en la misma zona geográfica? ¿En qué se diferencian?

    Revisar

    1. ¿Qué es un nicho?
    2. ¿Pueden dos especies compartir el mismo nicho? ¿Por qué o por qué no?
    3. Nombrar tres factores que puedan ser utilizados para describir un hábitat.
    4. Distinguir entre un hábitat y un ecosistema.

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