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12.21: Ciclo del Agua

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    ¿Podrías estar bebiendo la misma agua que George Washington?

    El agua se recicla constantemente a través del ecosistema. Eso significa que cualquier agua que hayas bebido hoy ha existido por millones de años. Podrías estar bebiendo agua que alguna vez fue borracho por George Washington, los primeros humanos, o incluso los dinosaurios.

    El ciclo del agua

    Mientras que la energía fluye por un ecosistema, el agua y elementos como el carbono y el nitrógeno se reciclan. El agua y los nutrientes se reciclan constantemente a través del medio ambiente. Este proceso a través del cual el agua o un elemento químico se recicla continuamente en un ecosistema se denomina ciclo biogeoquímico. Este proceso de reciclaje involucra tanto a los organismos vivos (componentes bióticos) como a los no vivos (factores abióticos) en el ecosistema. A través de ciclos biogeoquímicos, el agua y otros elementos químicos pasan constantemente a través de organismos vivos a la materia no viva y de regreso una y otra vez. Tres ciclos biogeoquímicos importantes son el ciclo del agua, el ciclo del carbono y el ciclo del nitrógeno.

    El ciclo biogeoquímico que recicla el agua es el ciclo del agua. El ciclo del agua implica una serie de vías interconectadas que involucran tanto los componentes bióticos como abióticos de la biosfera. El agua es obviamente un aspecto extremadamente importante de cada ecosistema. La vida no puede existir sin agua. Muchos organismos contienen una gran cantidad de agua en sus cuerpos, y muchos viven en el agua, por lo que el ciclo del agua es esencial para la vida en la Tierra. El agua se mueve continuamente entre los organismos vivos, como las plantas, y los seres no vivos, como las nubes, los ríos y los océanos (Figura abajo).

    El ciclo del agua no tiene un punto inicial o final real. Se trata de un proceso de reciclaje sin fin que involucra los océanos, lagos y otros cuerpos de agua, así como las superficies terrestres y la atmósfera. Los pasos en el ciclo del agua son los siguientes, comenzando con el agua en los océanos:

    1. El agua se evapora de la superficie de los océanos, dejando atrás sales. A medida que el vapor de agua sube, se acumula y se almacena en las nubes.
    2. A medida que el agua se enfría en las nubes, se produce condensación. La condensación es cuando los gases vuelven a convertirse en líquidos.
    3. La condensación crea precipitación. La precipitación incluye lluvia, nieve, granizo y aguanieve. La precipitación permite que el agua regrese nuevamente a la superficie de la Tierra.
    4. Cuando la precipitación aterriza en tierra, el agua puede hundirse en el suelo para formar parte de nuestras reservas subterráneas de agua, también conocidas como aguas subterráneas. Gran parte de esta agua subterránea se almacena en acuíferos, que son capas porosas de roca que pueden contener agua.

    Run-off

    La mayoría de las precipitaciones que se producen sobre la tierra, sin embargo, no son absorbidas por el suelo y se denomina escorrentía. Esta escorrentía se acumula en arroyos y ríos y eventualmente fluye de regreso al océano.

    Transpiración

    El agua también se mueve a través de los organismos vivos en un ecosistema. Las plantas absorben grandes cantidades de agua a través de sus raíces. Luego, el agua sube por la planta y se evapora de las hojas en un proceso llamado transpiración. El proceso de transpiración, como la evaporación, devuelve el agua a la atmósfera.

    El ciclo del agua rastrea el flujo de agua.
    Figura\(\PageIndex{1}\): El ciclo del agua.

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    Resumen

    • Los elementos químicos y el agua se reciclan constantemente en el ecosistema a través de ciclos biogeoquímicos.
    • Durante el ciclo del agua, el agua ingresa a la atmósfera por evaporación y transpiración, y el agua regresa a la tierra por precipitación.

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Cuál es una diferencia fundamental entre el ciclo del agua y otros ciclos nutritivos?
    2. ¿Qué impulsa el ciclo del agua? ¿Dónde ocurre principalmente este proceso?
    3. ¿Qué pasa con la mayor parte del agua que toman las plantas? ¿Cómo se compara esto con la mayor parte del agua que toman los animales?
    4. ¿Cómo explica el papel del agua en la fotosíntesis el aumento de la productividad biológica en áreas de fuertes precipitaciones?

    Revisar

    1. ¿Cuál es el ciclo del agua?
    2. ¿Cuáles son las dos formas en que el agua vuelve a la atmósfera?
    3. ¿Cómo llega el agua de la atmósfera a la tierra? ¿Cuáles son las diversas formas de este proceso?
    4. ¿Cuál es la relación entre las aguas subterráneas y los acuíferos?

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