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1.1: Concepto- Aplicando la forma económica de pensar

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    Aplicando la forma económica de pensar

    Ciertos temas ambientales globales, como el calentamiento global y la biodiversidad, se desbordan sobre las fronteras nacionales y deberán abordarse con algún tipo de acuerdo internacional.

    Dependiendo de sus diferentes niveles de ingresos y preferencias políticas, es probable que los países tomen diferentes decisiones sobre la eficiencia de asignación, es decir, la elección entre la producción económica y la protección del medio ambiente a lo largo de la frontera de posibilidad de producción. Sin embargo, todos los países deberían preferir tomar una decisión que muestre eficiencia productiva, es decir, la elección está en algún lugar de la frontera de posibilidad de producción en lugar de dentro de ella.

    Video: La promesa de una economía de libre empresa

    Primera objeción: ¡las personas, las empresas y la sociedad no actúan así!

    El enfoque económico de la toma de decisiones parece requerir más información de la que la mayoría de los individuos poseen y una toma de decisiones más cuidadosa de la que la mayoría de Después de todo, ¿usted o alguno de sus amigos dibujan una restricción presupuestaria y murmuran para usted sobre maximizar la utilidad antes de dirigirse al centro comercial? ¿Contemplan los miembros del Congreso de Estados Unidos las fronteras de posibilidades de producción antes de votar el presupuesto anual? Las formas desordenadas en que las personas y las sociedades operan de alguna manera no se parecen mucho a las restricciones presupuestarias ordenadas o a la curva sin problemas de las fronteras de las posibilidades de producción.

    Sin embargo, el enfoque económico puede ser una forma útil de analizar y comprender las compensaciones de las decisiones económicas aún así. Para apreciar este punto, imagina por un momento que estás jugando básquetbol, regateando a la derecha, y lanzando un pase de rebote a la izquierda a un compañero que corre hacia la canasta. Un físico o ingeniero podría elaborar la velocidad y trayectoria correctas para el pase, dados los diferentes movimientos involucrados y el peso y rebote del balón. Pero cuando estás jugando básquetbol, no realizas ninguno de estos cálculos. Simplemente pasas la pelota, y si eres un buen jugador, lo harás con alta precisión.

    Alguien podría argumentar: “La fórmula del pase de rebote del científico requiere un conocimiento mucho mayor de la física e información mucho más específica sobre las velocidades de movimiento y pesos que la que realmente tiene el jugador de basquetbol, por lo que debe ser una descripción poco realista de cómo se hacen realmente los pases de baloncesto”. Esta reacción sería irreprochable. El hecho de que un buen jugador pueda lanzar la pelota con precisión debido a la práctica y habilidad, sin hacer un cálculo de física, no significa que el cálculo de la física sea incorrecto.

    De igual manera, desde un punto de vista económico, alguien que va de compras de abarrotes cada semana tiene mucha práctica sobre cómo comprar la combinación de bienes que le brindarán utilidad a esa persona, aunque el comprador no frene decisiones en términos de una restricción presupuestal. Las instituciones de gobierno pueden funcionar de manera imperfecta y lenta, pero en general, una forma democrática de gobierno siente la presión de los votantes y las instituciones sociales para tomar las decisiones que más ampliamente prefieren las personas de esa sociedad. Entonces, al pensar en las acciones económicas de grupos de personas, empresas y sociedad, es razonable, como primera aproximación, analizarlas con las herramientas del análisis económico.

    Segunda objeción: las personas, las empresas y la sociedad no deben actuar de esta manera

    El enfoque económico retrata a las personas como egoístas. Para algunos críticos de este enfoque, aunque el interés propio sea una descripción precisa de cómo se comportan las personas, estos comportamientos no son morales. En cambio, los críticos argumentan que a las personas se les debe enseñar a cuidar más profundamente por los demás. Los economistas ofrecen varias respuestas a estas preocupaciones.

    Primero, la economía no es una forma de instrucción moral. Más bien, busca describir el comportamiento económico tal como realmente existe. Los filósofos hacen una distinción entre declaraciones positivas, que describen al mundo tal como es, y declaraciones normativas, que describen cómo debería ser el mundo. Por ejemplo, un economista podría analizar un sistema de metro propuesto en una ciudad determinada. Si los beneficios esperados superan los costos, concluye que vale la pena hacer el proyecto, un ejemplo de análisis positivo. Otro economista aboga por una compensación por desempleo extendida durante la Gran Depresión porque un país rico como Estados Unidos debería cuidar a sus ciudadanos menos afortunados, un ejemplo de análisis normativo.

    Aunque la línea entre declaraciones positivas y normativas no siempre sea cristalina, el análisis económico sí intenta permanecer enraizado en el estudio de las personas reales que habitan la economía real. Afortunadamente sin embargo, la suposición de que los individuos son puramente egoístas es una simplificación sobre la naturaleza humana. De hecho, no necesitamos mirar más allá de Adam Smith, el mismo padre de la economía moderna para encontrar evidencia de esto. La frase inicial de su libro, La teoría de los sentimientos morales, lo pone muy claramente: “Cuán egoísta sea cual sea el hombre, evidentemente hay algunos principios en su naturaleza, que le interesan en la fortuna de los demás, y hacen necesaria su felicidad, aunque no deriva nada de excepto el placer de verlo”. Claramente, los individuos son a la vez egoístas y altruistas.

    Segundo, el comportamiento egoísta y la búsqueda de ganancias pueden etiquetarse con otros nombres, como la elección personal y la libertad. La capacidad de tomar decisiones personales sobre la compra, el trabajo y el ahorro es una libertad personal importante. Algunas personas pueden elegir trabajos de alta presión y bien pagados para que puedan ganar y gastar mucho dinero en sí mismos. Otros pueden ganar mucho dinero y darlo a la caridad o gastarlo en sus amigos y familiares. Otros pueden dedicarse a una carrera que puede requerir mucho tiempo, energía y experiencia pero que no ofrece altas recompensas económicas, como ser un maestro de primaria o un trabajador social. Aún otros pueden elegir un trabajo que no tome mucho tiempo o proporcione un alto nivel de ingresos, pero que aún deje tiempo para la familia, los amigos y la contemplación. Algunas personas pueden preferir trabajar para una gran empresa; otras pueden querer iniciar su propio negocio. La libertad de las personas para tomar sus propias decisiones económicas tiene un valor moral que vale la pena respetar.

    Tercero, el comportamiento egoísta puede conducir a resultados sociales positivos. Por ejemplo, cuando las personas trabajan duro para ganarse la vida, crean producción económica. Los consumidores que buscan las mejores ofertas animarán a las empresas a ofrecer bienes y servicios que satisfagan sus necesidades. Adam Smith, escribiendo en La riqueza de las naciones, bautizó esta propiedad como la mano invisible. Al describir cómo los consumidores y productores interactúan en una economía de mercado, Smith escribió:

    Todo individuo... generalmente, efectivamente, ni pretende promover el interés público, ni sabe cuánto lo está promoviendo. Al preferir el apoyo de la industria nacional al de la industria extranjera, pretende únicamente su propia seguridad; y al dirigir esa industria de tal manera que sus productos puedan ser de mayor valor, pretende únicamente su propia ganancia. Y está en esto, como en muchos otros casos, liderado por una mano invisible para promover un fin que no formaba parte de su intención... Al perseguir su propio interés frecuentemente promueve el de la sociedad de manera más efectiva que cuando realmente pretende promoverlo.

    La metáfora de la mano invisible sugiere la notable posibilidad de que el bien social más amplio pueda emerger de acciones individuales egoístas.

    Cuarto, incluso las personas que se centran en su propio interés propio en la parte económica de su vida suelen dejar de lado su propio interés estrecho en otras partes de la vida. Por ejemplo, podría enfocarse en su propio interés personal al pedirle a su empleador un aumento o negociar para comprar un automóvil. Pero entonces podrías darte la vuelta y concentrarte en otras personas cuando te ofrezcas como voluntario para leer historias en la biblioteca local, ayudar a un amigo a mudarse a un nuevo departamento o donar dinero a una organización benéfica. El interés propio es un punto de partida razonable para analizar muchas decisiones económicas, sin necesidad de implicar que la gente nunca haga nada que no esté en su propio interés inmediato.

    Video: Análisis de costo-beneficio definido

    Opciones de actividades en el aula
    • Distribuye 3 x 5 tarjetas y haz que los participantes escriban definiciones completas de economía en la tarjeta. Pide a varias personas que lean sus definiciones. Comparta las definiciones y percepciones de Smith, Keynes, Heyne y Reinke como punto de comparación. Pida a los alumnos que revisen sus definiciones a medida que continúa el curso.
    • Distribuir la lista de “misterios” que el razonamiento económico puede resolverse con el razonamiento económico. Discuta algunos. Desafía a los estudiantes a tener en cuenta los misterios restantes a medida que acumulan herramientas de razonamiento económico.
    • Distribuir “Las cosas son como son por una razón”, para demostrar que el poder del razonamiento económico no se limita a la disciplina de la economía.
    • Distribuir el folleto “Principios de razonamiento económico”. Discuta cada principio e incluya un evento actual, titular o misterio como ejemplo. Pida a los alumnos que generen o recopilen sus propios ejemplos.
    • Distribuir y pedir a cada alumno que tome el Cuestionario de Razonamiento Económico. Discutir las respuestas, enfatizando cómo se utilizó el razonamiento económico.
    • Distribuir y discutir el folleto, “Identificar a una persona económicamente alfabetizada”. Asignar a los estudiantes la tarea de leer la descripción completa como tarea y determinar si actualmente están “económicamente alfabetizados”.
    • Asignar estudiantes individuales o grupos pequeños de estudiantes a utilizar el razonamiento económico para identificar y resolver un misterio de la “vida real”.

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