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3.16: La teoría de la producción

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    La teoría de la producción

    La teoría de la producción examina la relación entre los factores de producción (tierra, trabajo, capital, empresario) y la producción de bienes y servicios. La teoría de la producción se basa en el “corto plazo” o un periodo de producción que permita a la producción cambiar la cantidad de entrada variable, en este caso, mano de obra. El “largo plazo” es un periodo de producción que es lo suficientemente largo para que los productores ajusten diversos insumos para analizar la mejor mezcla de los factores de producción.

    Generalizaciones Universales

    • La teoría de la producción aborda la relación entre los factores de producción y la producción de bienes y servicios.
    • La ley de proporciones variables puede explicar cómo el aumento de unidades de una sola entrada hará que la salida varíe.

    Preguntas Orientadoras

    1. ¿Por qué es importante que un propietario de una empresa entienda la teoría de la producción?
    2. ¿Cuál es el factor de producción más fácil de cambiar para variar la producción total del producto?

    Video: Retornos marginales decrecientes

    Video: Economías de Escala

    Ley de Proporción Variable

    La Ley de Proporción Variable se puede ilustrar mejor usando la “función de producción” para el concepto que describe la relación entre los cambios en la salida a diferentes cantidades de una sola entrada mientras que todas las demás entradas se mantienen constantes. Este concepto ayuda a un productor a determinar el mejor uso de los recursos para efectuar la producción. El modelo básico utilizado por los economistas es el hipotético cronograma de producción para determinar la producción cuando cambia el número de trabajadores. En este escenario, la empresa puede calcular el producto total, o la producción total, que producirá la firma.

    Generalmente, hay tres etapas de producción. Cada etapa impacta los rendimientos. La etapa 1 comienza cuando se contrata al primer trabajador, pero no hay suficientes trabajadores para producir lo suficientemente eficiente como para generar un retorno positivo. Hasta que la compañía contrate suficientes trabajadores para hacer funcionar toda la maquinaria, esta etapa da como resultado un aumento de los rendimientos. Siempre y cuando cada nuevo trabajador contribuya a la producción total que el trabajador antes, la producción total aumenta cada vez más rápido.

    Desafortunadamente, una empresa no puede continuar en la Etapa 1 porque en cuanto se descubre que sumar trabajadores adicionales aumenta la producción, la compañía continúa contratando empleados adicionales. Por la Etapa 2 la producción sigue aumentando, pero a incrementos pequeños y menores. Pronto se necesitarán trabajadores adicionales contratados para hacer cosas distintas de producir, como estanterías de stock o contestar teléfonos. La producción total se está desacelerando por lo que esta etapa ya no está produciendo rendimientos crecientes, sino que ahora está disminuyendo los rendimientos.

    En la Etapa 3 la compañía ha contratado a demasiados trabajadores y ahora la producción se considera producir en rendimientos negativos. Demasiados trabajadores se interponen entre sí y no producen tanto como en la Etapa 1 o incluso en la Etapa 2. Por la Etapa 3 la salida marginal se vuelve negativa y la producción total de fábrica disminuye. El número exacto de trabajadores que necesita una empresa solo se puede determinar cuando se calcula el costo de agregar a cada nuevo trabajador. Si el costo es bajo, entonces se pueden contratar más trabajadores. Si el costo es alto, la fábrica deberá considerar cómo producir la mayor cantidad de producción en la Etapa 2 por la menor cantidad de dinero.

    Una vez que se ha calculado la producción, la medida se conoce como “producto marginal”. Producto marginal es la salida extra o cambio en el producto total provocado por la adición de una unidad más de entrada variable, en este caso, el número de trabajadores. Para determinar el insumo óptimo utilizado en la producción, se examinan los cambios en el producto marginal en las diversas etapas de producción. Las etapas de producción analizan los rendimientos crecientes, rendimientos decrecientes y los rendimientos negativos, para calcular el mejor uso de recursos e insumos para producir en un nivel óptimo.

    Cómo afectan los costos de producción al suministro

    Una curva de oferta muestra cómo la cantidad suministrada cambiará a medida que el precio suba y baje, asumiendo ceteris paribus de manera que ningún otro factor económicamente relevante esté cambiando. Si otros factores relevantes para la oferta cambian, entonces toda la curva de suministro cambiará. Así como un cambio en la demanda está representado por un cambio en la cantidad demandada a cada precio, un cambio en la oferta significa un cambio en la cantidad suministrada a cada precio.

    Al pensar en los factores que afectan la oferta, recuerde lo que motiva a las empresas: las ganancias, que son la diferencia entre ingresos y costos. Los bienes y servicios se producen utilizando combinaciones de mano de obra, materiales y maquinaria, o lo que llamamos insumos o factores de producción. Si una empresa enfrenta menores costos de producción mientras los precios del bien o servicio que produce la firma permanecen sin cambios, las ganancias de una empresa suben. Cuando aumentan las ganancias de una empresa, está más motivada para producir producción, ya que cuanto más produzca, más ganancias obtendrá. Entonces, cuando los costos de producción bajan, una empresa tenderá a abastecer una cantidad mayor a cualquier precio dado para su producción. Esto se puede mostrar mediante el desplazamiento de la curva de suministro hacia la derecha.

    Tomemos, por ejemplo, una empresa de mensajería que entrega paquetes alrededor de una ciudad. La compañía puede encontrar que comprar gasolina es uno de sus principales costos. Si cae el precio de la gasolina, entonces la compañía encontrará que puede entregar mensajes de manera más barata que antes. Dado que los menores costos corresponden a mayores ganancias, la empresa de mensajería ahora puede suministrar más de sus servicios a cualquier precio dado. Por ejemplo, dados los menores precios de la gasolina, la compañía ahora puede atender a un área mayor e incrementar su oferta.

    Por el contrario, si una firma enfrenta mayores costos de producción, entonces obtendrá menores ganancias a cualquier precio de venta dado para sus productos. Como resultado, un mayor costo de producción generalmente hace que una empresa suministre una cantidad menor a cualquier precio dado. En este caso, la curva de suministro se desplaza hacia la izquierda.

    Por el contrario, si una firma enfrenta mayores costos de producción, entonces obtendrá menores ganancias a cualquier precio de venta dado para sus productos. Como resultado, un mayor costo de producción generalmente hace que una empresa suministre una cantidad menor a cualquier precio dado. En este caso, la curva de suministro se desplaza hacia la izquierda.

    Considera la oferta de autos, mostrada por la curva S 0 en la Figura 1. El punto J indica que si el precio es de 20,000 dólares, la cantidad suministrada será de 18 millones de autos. Si el precio sube a 22.000 dólares por automóvil, ceteris paribus, la cantidad suministrada subirá a 20 millones de autos, como muestra el punto K de la curva S 0. La misma información se puede mostrar en forma de tabla, como en el Cuadro 1.

    Turnos en la Oferta: Un Ejemplo de Auto

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    Disminución de la oferta significa que a cada precio dado, la cantidad suministrada es menor, de manera que la curva de suministro se desplaza hacia la izquierda, de S 0 a S 1. El aumento de la oferta significa que a cada precio dado, la cantidad suministrada es mayor, de manera que la curva de suministro se desplaza hacia la derecha, de S 0 a S 2.

    Precio y Turnos en la Oferta: Un Ejemplo de Autos
    Precio Disminuir a S 1 Cantidad Original Suministrada S 0 Incrementar a S 2
    $16,000 10.5 millones 12.0 millones 13.2 millones
    $18,000 13.5 millones 15.0 millones 16.5 millones
    $20,000 16.5 millones 18.0 millones 19.8 millones
    22.000 18.5 millones 20.0 millones 22.0 millones
    $24,000 19.5 millones 21.0 millones 23.1 millones
    26,000 20.5 millones 22.0 millones 24.2 millones

    Imagínese que el precio del acero, un ingrediente importante en la fabricación de automóviles, sube. Ahora producir un auto se ha vuelto más caro. A cualquier precio dado por la venta de autos, los fabricantes de automóviles reaccionarán suministrando una cantidad menor. Esto se puede mostrar gráficamente como un desplazamiento de suministro hacia la izquierda, de S 0 a S 1, lo que indica que a cualquier precio dado, la cantidad suministrada disminuye. En este ejemplo, a un precio de 20,000 dólares, la cantidad suministrada disminuye de 18 millones en la curva de suministro original (S 0) a 16.5 millones en la curva de suministro S1, que se etiqueta como punto L.

    Por el contrario, si el precio del acero disminuye, producir un automóvil se vuelve menos costoso. A cualquier precio dado por vender autos, los fabricantes de automóviles ahora pueden esperar obtener mayores ganancias, por lo que suministrarán una mayor cantidad. El desplazamiento de la oferta a la derecha, de S 0 a S 2, significa que a todos los precios, la cantidad suministrada ha aumentado. En este ejemplo, a un precio de 20,000 dólares, la cantidad suministrada aumenta de 18 millones en la curva de suministro original (S 0) a 19.8 millones en la curva de suministro S 2, que está etiquetada como M.

    Los economistas suelen utilizar la suposición ceteris paribus o “otras cosas iguales”: al examinar el impacto económico de un evento, todos los demás factores permanecen sin cambios a los efectos del análisis. Los factores que pueden desplazar la curva de demanda de bienes y servicios, provocando que se demande una cantidad diferente a un precio determinado, incluyen cambios en los gustos, la población, los ingresos, los precios de los bienes sustitutos o complementarios, y las expectativas sobre las condiciones y precios futuros. Los factores que pueden cambiar la curva de oferta de bienes y servicios, provocando que se suministre una cantidad diferente a un precio determinado, incluyen los precios de los insumos, las condiciones naturales, los cambios en la tecnología y los impuestos gubernamentales, regulaciones o subsidios.

    3553678-1557074126-894569-39-questionsmall.pngResponda las preguntas de autoverificación a continuación para monitorear su comprensión de los conceptos en esta sección.

    Preguntas de Self Check

    1. ¿Cuál es la teoría de la producción?
    2. La teoría de la producción se basa generalmente en el “corto plazo”. ¿Qué entrada es la variable que se cambia? ¿Por qué esta?
    3. ¿Qué establece la Ley de Proporciones Variables? Dé un ejemplo de esta ley.
    4. ¿Cuál es la función de producción? ¿Cómo se puede ilustrar?
    5. ¿Cuántas etapas de producción hay? ¿Cuál es la mejor etapa para producir?
    6. Explicar cómo el producto marginal cambia en las etapas de producción.
    7. ¿Qué son los rendimientos decrecientes?

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