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11.5: Antártida (2 Días)

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    Desafíos del Capítulo
    1. Describir la disposición de las principales características físicas del continente, incluyendo las plataformas de hielo y la actividad volcánica.
    2. Enumerar el carácter político de las diversas reivindicaciones que se llevan a cabo en secciones de la Antártida y explicar cómo el continente es manejado por la comunidad internacional.
    3. Resumir la dinámica del principio del calentamiento global y describir qué cambios se producirían en la Antártida y en el resto del mundo si se derretirara la capa de hielo que cubre la Antártida.
    4. Describir cómo se agota el buen ozono y explicar el papel que juega la Antártida en el ciclo estacional de cambios en la cantidad de ozono en la atmósfera sobre el Polo Sur.
    Objetivos de aprendizaje

    TEKS Unidad Regional 11 Oceanía: Capítulo 11.5 Antártida

    GT,3A Explicar las condiciones climáticas y el clima en relación con los cambios anuales en las relaciones Tierra-Sol.

    WG.4A Explicar cómo la elevación, la latitud, los sistemas eólicos, las corrientes oceánicas, la posición en un continente y las barreras montañosas influyen en la temperatura, la precipitación y la distribución de las regiones climáticas.

    WG.4B Describir diferentes accidentes geográficos y los procesos físicos que provocan su desarrollo.

    WG.4C Explicar la influencia del clima en la distribución de biomas en diferentes regiones.

    WG.14C Analizar los factores humanos y físicos que influyen en el poder de controlar el territorio y los recursos.

    WG.19A Evaluar la importancia de las principales innovaciones tecnológicas en las áreas de transporte y energía que han sido utilizadas para modificar el entorno físico.

    WG.19C Examinar los impactos ambientales, económicos y sociales de los avances tecnológicos en la agricultura y los recursos naturales.

    WG.21A Analizar y evaluar la validez y utilidad de múltiples fuentes de información geográfica como fuentes primarias y secundarias, fotografías aéreas y mapas.

    WG.21B Localiza lugares de trascendencia geopolítica contemporánea en un mapa.

    WG.21C Crear e interpretar diferentes tipos de mapas para responder preguntas geográficas, inferir relaciones y analizar el cambio.

    WG.22A Diseñe y dibuje gráficos apropiados como mapas, diagramas, tablas y gráficos para comunicar características geográficas, distribuciones y relaciones. características, distribuciones y relaciones.

    WG.22C Utilizar correctamente la terminología geográfica.

    WG.22D Usa gramática estándar, ortografía, estructura de oraciones y puntuación.

    WG.22E Crear obra original usando citas adecuadas y entendiendo y evitando plagio

    TEKS y ELPS para la Unidad de Geografía Regional Mundial 11—Oceana del Sistema de Recursos TEKS.

    Antártida

    3553678-1529448599-32-93-90e38d8428192f2ad84a73ff8a406938.jpgLa Antártida es el continente más meridional de la Tierra. Contiene el Polo Sur geográfico y está situado en la región antártica del hemisferio sur, casi en su totalidad al sur del Círculo Antártico, y está rodeado por el Océano Austral.

    El Océano Austral

    El Océano Austral, que rodea el continente de la Antártida, a menudo se malinterpreta o no se incluye en muchos mapas del hemisferio sur. Las frías aguas frente a la costa de la Antártida se mueven de oeste a este en una rotación en sentido horario alrededor del continente en un movimiento llamado Deriva del Viento del Oeste, o Corriente Circumpolar Antártica.

    El límite norte del Océano Austral no limita con una masa terrestre, sino que se encuentra con los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. La mayoría de los geógrafos aceptan que el límite norte del Océano Austral se ubique al sur de 60° de latitud, aunque el límite real aún no se haya acordado firmemente.

    El límite norte del Océano Austral tiene más que ver con las condiciones marinas del reino. Existe una transición llamada Convergencia Subtropical en la que las frías y densas aguas del Océano Austral se encuentran con las aguas más cálidas de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. El agua fría y densa del sur se hunde por debajo de las cálidas aguas del norte para crear una zona de surgencia y mezcla que propicia altos niveles de productividad para organismos como el fitoplancton y el krill.

    La zona de Convergencia Subtropical se puede observar visualmente por las frías aguas grisáceas del sur que se encuentran con las cálidas aguas del norte de color verde azulado. El krill, que prospera sobre el fitoplancton, es un eslabón importante en la cadena alimentaria para organismos marinos como peces, pingüinos, focas, albatros y ballenas en el Océano Austral.

    Geografía Física

    El mundo tiene siete continentes focales. Calificadas por área física desde la más grande hasta la más pequeña, son Asia, África, Norteamérica, Sudamérica, Antártida, Australia y Europa. La Antártida, que es más grande que Australia y 1.3 veces más grande que Europa, se encuentra completamente al sur de 60° de latitud y está rodeada por el Océano Austral. La Antártida tiene la elevación promedio más alta de cualquier continente; hay muchas cadenas montañosas. La cordillera Transantártica de 2,000 millas de largo divide la Antártida en una pequeña región occidental y una región oriental más grande.

    En ambos extremos de las montañas Transantárticas se encuentran las dos plataformas de hielo principales: la Plataforma de Hielo Ross y la Plataforma de Hielo Ronne. Las montañas Ellsworth se encuentran en la región occidental y son el hogar del Monte Vinson (o el macizo de Vinson), que es el pico más alto del continente, alcanzando una elevación de 16.050 pies. Esto es más alto que cualquier montaña en los Estados Unidos contiguos, continentales, Europa o Australia.

    3553678-1529449647-92-26-fbf181567b66a3c63c8244f8bbc1956f.jpgLa Antártida sin la capa de hielo sería considerablemente más pequeña; algunos estiman que solo serían alrededor de 100,000 millas cuadradas en superficie terrestre, o el equivalente del área física del estado estadounidense de Colorado.

    La Península Antártica es en realidad una extensión de la Cordillera de los Andes de América del Sur y es el hogar de volcanes activos. La península es la ubicación de un volcán en la isla Deception que estalló a fines de la década de 1960 y destruyó estaciones de investigación en la zona. Hubo una gran erupción adicional en 1970. El volcán continúa mostrando actividad, y se siguen reportando avistamientos de flujo de lava.

    Puede haber más actividad volcánica de la que se ha registrado. Un volcán submarino en la Península Antártica fue descubierto en 2004. El monte Erebus (12,448 pies), ubicado en la isla Ross al otro lado de la Antártida desde la Península Antártica, es el volcán activo más al sur del mundo. El monte Erebus ha estado activo desde 1972 y tiene un gran lago de lava en su cráter interior.

    Alrededor del 98 por ciento de la Antártida está cubierta por una capa de hielo que tiene, en promedio, hasta una milla de profundidad. En algunas zonas, tiene casi tres millas de profundidad. En la temporada de invierno, el área de la capa de hielo podría duplicarse ya que se extiende desde la costa. La capa de hielo antártico contiene alrededor del 70 por ciento del agua dulce de la tierra. Si la capa de hielo se derretirara, el nivel del mar podría subir considerablemente y cubrir muchas de las islas bajas de la tierra, penínsulas y regiones costeras con elevaciones bajas.

    La Antártida se considera un desierto porque generalmente promedia menos de 10 pulgadas de precipitación por año. Las regiones costeras reciben anualmente hasta cuatro pies de nieve, mientras que el interior cerca del Polo Sur podría recibir solo unos centímetros.

    3553678-1529450283-43-97-Marie_Byrd_Land, _West_Antarctica_by_NASA.jpgGlaciares y afloramientos rocosos en Marie Byrd Land vistos desde aviones DC-8 de la NASA.

    Hay zonas en la Antártida que no están cubiertas de hielo sino que tienen un paisaje de suelo desnudo. Esta porción nonice del continente sobresale por encima de la capa de hielo y solo cubre un área física combinada equivalente a aproximadamente la mitad del estado estadounidense de Kentucky. La única vida vegetal que existe aquí son los muchos musgos y líquenes diferentes que crecen durante cortos periodos del año.

    Debajo de la capa de hielo gigante se encuentran decenas de lagos subglaciales. El lago Vostok, el lago más grande descubierto en la Antártida hasta el momento, fue encontrado a dos millas por debajo de la capa de hielo y es del tamaño del lago Ontario. Se desconoce qué vida acuática podría existir en estos lagos. Si todo el hielo y la nieve fueran retirados del continente, la superficie total de la tierra sería considerablemente menor y consistiría principalmente en cadenas montañosas e islas.

    Algunos estiman que esta superficie terrestre en conjunto solo equivaldría a unas 100,000 millas cuadradas, aproximadamente equivalentes al área física del estado estadounidense de Colorado. Esto no explica el hecho de que si todo el hielo se derretirara, el nivel del mar subiría y cubriría más superficie terrestre. La porción terrestre del continente también se expandiría hacia arriba debido a la pérdida del peso del hielo, que ha venido comprimiendo al continente.

    La Antártida no sólo es el continente más seco con menor precipitación anual promedio y el continente más alto en altitud promedio; también es el continente más frío de los continentes. La temperatura más baja jamás registrada en la Tierra fue de −128 °F en 1983 en una estación de investigación rusa en la Antártida. Las temperaturas alcanzan un mínimo de menos de −110 °F en invierno en el interior y mayores a 55 °F cerca de la costa en verano. No existen asentamientos humanos permanentes en la Antártida que no sean estaciones de investigación de varios países.

    3553678-1529450824-68-99-Antarctica_Station_Map.pngEste mapa muestra la ubicación de las estaciones permanentes de investigación antárticas.

    El Tratado Antártico

    El continente no está controlado políticamente por ningún gobierno. Los primeros exploradores marineros navegaron en estas aguas, y varios países reclamaron tramos del continente. El continente fue avistado por primera vez por exploradores en 1820, y el Polo Sur se alcanzó por primera vez en 1911. Los reclamos de tierras en el continente fueron establecidos por los países de origen de los primeros exploradores.

    Cuarenta y seis países están ahora incluidos en el Tratado Antártico, que originalmente fue firmado por 12 países en 1959. El tratado, diseñado para proteger el medio ambiente e incentivar la investigación científica, prohíbe las actividades militares, la minería mineral y la eliminación de los productos de desecho. Todas las reclamaciones de tierras fueron suspendidas cuando se inició el Tratado Antártico, pero las reclamaciones no carecen de consecuencias políticas.

    3553678-1529456059-52-100-b833ca109a25f1aeab9b8c31c193a42aantarctic-treaty.jpg

    La Antártida se divide en secciones en forma de pastel, y a cada uno de los países reclamantes originales se le asigna una porción, de acuerdo con su reclamo. Los países con reclamos originales son Noruega, Nueva Zelanda, Francia, Chile, Australia y Argentina. Otros países, entre ellos Brasil, Perú, Rusia, Sudáfrica, España y Estados Unidos, se han reservado su derecho a presentar reclamaciones en el continente en el futuro si el tema de las reivindicaciones territoriales adquiere importancia. Un gran sector de la Antártida Occidental llamado Marie Byrd Land permanece sin reclamar.

    Las estaciones de investigación representan a toda la población humana en la Antártida. Aproximadamente mil personas viven en la Antártida todo el año, y hasta 5,000 o más viven allí durante los meses de verano. Muchas de las estaciones de investigación rotan su personal, y los períodos de servicio duran desde unos pocos meses hasta un año o más. Allí han trabajado diversos grupos familiares así como otros trabajadores de servicios, entre ellos sacerdotes ortodoxos rusos, que han rotado cada año en una de las estaciones de investigación rusas.

    3553678-1529451725-22-97-Omond_House_-_Laurie_Island.jpgLa Casa Omond fue la primera base permanente construida en 1903 por la Expedición Nacional Antártica Escocesa.

    El turismo trae el mayor número de personas adicionales al continente. Los turistas acuden para visitas de corta duración para experimentar las condiciones o ver las muchas especies de pingüinos o fauna que aquí existen. Más de 45 mil turistas visitan anualmente la zona del Tratado Antártico. La mayoría llega en barcos comerciales que se especializan en recorridos por la región. Los tours solo duran una o dos semanas.

    3553678-1529452012-13-17-512PX-National_Geographic_Explorer_in_Fast_ICE, _Antarctica_-_edit_1.jpgEl Explorador Geográfico Nacional en hielo rápido, Antártida.

    Las investigaciones han revelado que los recursos minerales se encuentran bajo el hielo en la Antártida, y el petróleo y el gas natural se encuentran en depósitos en alta mar. La Antártida es una frontera para el desarrollo económico que no está bajo la jurisdicción de ningún gobierno. El Tratado Antártico ha sido el determinante del nivel de actividad humana. El tratado vigente restringe cualquier actividad extractiva.

    La pesca también está regulada dentro del tratado, pero sin procedimientos de ejecución, ha habido dudas sobre su efectividad. La caza de ballenas fue una vez una industria importante en este ámbito. Se establecieron estaciones balleneras en la Península Antártica y en las inmediaciones de la Isla Georgia del Sur. Sin embargo, el aumento del uso y extracción de petróleo redujo la necesidad de aceite de ballena y la industria colapsó.

    Parte de la caza de ballenas continúa en las aguas del Océano Austral, lo que ha llevado a cuestionamientos sobre cómo manejar estos recursos naturales. En 1998, las negociaciones entre los países interesados se reunieron en Madrid, España, y crearon el Protocolo de Protección Ambiental del Tratado Antártico (conocido como Protocolo de Madrid). El protocolo designa a la Antártida como una reserva natural que sólo puede ser utilizada con fines pacíficos y para la ciencia. Toda actividad minera o económica está prohibida.

    Cambio Climático

    3553678-1529452514-77-30-3f21ff388f1eb2b0a83bed2ea1b2297cgreenhouse.jpgEste gráfico ilustra el efecto invernadero y el cambio climático.

    Los cambios climáticos en la Tierra han variado ampliamente a lo largo de la historia del planeta. Ha habido largos periodos de calentamiento o enfriamiento. La última edad de hielo, que terminó hace unos 10 mil años, creó grandes capas de hielo que cubrían gran parte del hemisferio norte. Luego, la tierra entró en el actual periodo interglacial con temperaturas más cálidas que derritieron las capas de hielo.

    Las regiones polares tienen el último hielo que queda en el planeta. La tierra ha experimentado grandes fluctuaciones en su temperatura en diversos momentos de su pasado. Los cambios naturales en las condiciones que afectan al clima pueden incluir, pero no se limitan a, la dinámica del sol, cambios en la órbita terrestre y erupciones volcánicas.

    La actividad humana ha impactado las condiciones tanto a nivel local como global. Desde la Revolución Industrial, los humanos han estado bombeando enormes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera, lo que afecta el clima y la temperatura del planeta. La Revolución Industrial introdujo la quema de carbón como combustible para hervir agua para operar máquinas de vapor. Esto permitió que el poder se volviera más versátil y móvil. La introducción del automóvil incrementó la quema de petróleo, que liberó dióxido de carbono a la atmósfera en forma de escape del motor.

    La deforestación a gran escala y la quema de combustibles fósiles han incrementado la cantidad de “gases de efecto invernadero” que atrapan el calor en la atmósfera. El óxido nitroso, el metano, el dióxido de carbono y gases similares actúan como los paneles de vidrio de un invernadero que permiten que la radiación de onda corta del sol entre pero no permiten que la radiación de onda larga del calor escape al espacio.

    La deforestación reduce el número de árboles que utilizan dióxido de carbono y almacenan carbono en las fibras vegetales. La quema de madera o fuentes de energía a base de carbono, como el petróleo o el carbón, devuelve el carbono a la atmósfera. Los combustibles fósiles se crean cuando la vida vegetal y animal muerta ha estado bajo presión y descomposición durante largos períodos y han retenido su componente de carbono. Todo esto lleva a un aumento en la actividad del ciclo del carbono. El carbono es un componente clave para la regulación de la temperatura terrestre. La vida en la Tierra depende de las condiciones de temperatura que son reguladas por la atmósfera. Este ciclo natural ha sido cambiado por la actividad humana.

    El cambio de las temperaturas globales es un aspecto del cambio climático que ha recibido atención en los últimos años. El calentamiento global es un aumento promedio de la temperatura de la atmósfera cerca de la superficie terrestre. Pocos efectos ambientales podrían impactar tanto a la Antártida como al fenómeno del cambio de temperaturas. Habría graves consecuencias para el mundo entero si las temperaturas aumentaran en la medida en que la capa de hielo antártica se derretiría y se disolvería.

    El nivel del mar subiría, y muchas zonas del planeta con grandes poblaciones urbanas quedarían inundadas. Por ejemplo, muchos de los centros urbanos más grandes del mundo son ciudades portuarias que dependen de la importación y exportación de bienes y materiales. Estas ciudades estarían en peligro de estar bajo el agua si el nivel del mar subiera incluso unos pocos pies, y mucho menos hasta 200 pies (aproximado para ser equivalente al volumen de agua en los casquetes polares).

    Las superficies de colores claros como la nieve y el hielo reflejan más radiación que las superficies más oscuras. Si la capa de hielo antártica se derritiera, esto ciertamente empeoraría el cambio climático global, ya que se absorbería más radiación en la superficie (tierra y agua).

    El cambio climático también podría afectar la producción agrícola. Los cambios globales de temperatura alterarían los ecosistemas y los hábitats de los organismos, cambiando el equilibrio de la naturaleza en muchos biomas. La comunidad científica continúa estudiando la dinámica del cambio climático. En la última década se han documentado algunas de las temperaturas anuales más cálidas del siglo pasado.

    Datos recopilados tanto de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) como de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) indican que las temperaturas de la superficie terrestre han aumentado en más de un grado en los últimos 100 años.

    Agotamiento de Ozono

    El cambio climático puede tener un impacto importante en las condiciones atmosféricas. El buen agotamiento del ozono en la estratosfera (la segunda capa de la atmósfera terrestre) tiene diferentes causas y condiciones que el cambio de temperatura en la troposfera (la capa justo por encima de la superficie terrestre). Los dos conceptos tienen dinámicas separadas y distintas que no están directamente relacionadas. El ozono (O 3) es una molécula simple que consta de tres átomos de oxígeno. Las moléculas comunes de gas oxígeno tienen dos átomos de oxígeno (O 2).

    Dependiendo de dónde se encuentre el ozono en la atmósfera, puede ser ya sea una salvaguardia protectora de la radiación ultravioleta (UV) del sol o un elemento en el smog que cause problemas de salud. El buen ozono en la estratosfera proporciona un escudo protector que evita que la radiación UV dañina llegue a la tierra. Se sabe que los rayos UV del sol causan cánceres de piel, daño ocular y daños a organismos como el plancton.

    Las moléculas de ozono malas en la troposfera se mezclan con diversos químicos para crear smog, lo que reduce la visibilidad y puede causar problemas de salud respiratoria. El smog troposférico puede contribuir al cambio climático pero no cumple la misma función que las moléculas de ozono en la estratosfera. El agotamiento del ozono bueno en la estratosfera es un proceso químico diferente al de la creación de ozono malo en la troposfera.

    El ozono en la estratosfera es vital para la protección de los organismos vivos de la radiación UV dañina del sol. En la estratosfera, la radiación UV se absorbe en un ciclo continuo en el que las moléculas de oxígeno se convierten en moléculas de ozono y luego de nuevo en moléculas de oxígeno. Las moléculas de oxígeno (O 2) absorben la radiación UV en la estratosfera y se separan en dos átomos de oxígeno (O 2 → 2 O).

    Cada uno de estos átomos de oxígeno (O) se unirá a otra molécula de oxígeno para crear una molécula de ozono (O + O 2 → O 3). Cada molécula de ozono (O 3) absorberá la radiación UV, que la separa de nuevo en una molécula de oxígeno y un átomo de oxígeno atómico (O 3 → O 2 + O). El átomo de oxígeno (O) separado se unirá a otro átomo de oxígeno separado (O) para convertirse nuevamente en una molécula de oxígeno (O 2) (O + O → O 2). Este ciclo continuará absorbiendo la radiación UV y evitará que la radiación UV llegue a la superficie terrestre. Es una reacción química que desprende calor y aumenta la temperatura de la estratosfera.

    Químicos como el cloro y el bromo interactúan con las moléculas protectoras de ozono en la estratosfera y las descomponen en una reacción en cadena que agota la estratosfera de las moléculas de ozono y detiene el ciclo que absorbe la radiación UV. Una molécula de cloro puede destruir 100.000 moléculas de ozono, y los átomos de bromo pueden destruir las moléculas de ozono a una velocidad de muchas veces mayor que la del cloro.

    El cloro y el bromo ingresan a la estratosfera a través de la descarga de clorofluorocarbonos (CFC), hidrofluorocarbonos (HCFC) y otros químicos que agotan las moléculas de ozono. Estos productos químicos han sido utilizados principalmente en procesos industriales como refrigeración y aire acondicionado y en solventes y espuma aislante. En la estratosfera, la radiación del sol separa a los HCFC y a los CFC, liberando átomos de cloro que destruyen las moléculas de ozono.

    3553678-1529453453-63-50-6f92edca7d9c02dea591ebec2c7a1d97ozone.jpgEl ozono en la estratosfera protege a la tierra de la dañina radiación ultravioleta del sol.
    3553678-1529453599-98-73-fe71ebfd78592186fbb9b761bc5df0ed.jpgUno de los mayores agujeros de ozono se observó en 2006 sobre la Antártida.

    Este proceso también ocurre naturalmente cuando los volcanes entran en erupción y emiten aerosoles de azufre a la atmósfera. Los aerosoles de azufre descomponen los CFC y el halón. Esto da como resultado la liberación de cloro y bromo, que agotan las moléculas de ozono. En los últimos años, el óxido nitroso se ha convertido en un importante químico que puede llegar a la estratosfera para actuar como agente en el proceso de agotamiento del ozono.

    El óxido nitroso puede ser liberado a la atmósfera a partir de actividades humanas como el uso de fertilizantes nitrogenados en la agricultura o de los gases de escape de vehículos por la quema de combustibles fósiles. El óxido nitroso también se libera naturalmente del suelo o del agua del océano.

    El agotamiento del ozono ha sido especialmente notable sobre la Antártida. Una gran área de agotamiento de ozono en la atmósfera superior a menudo se llama orificio de ozono. El agujero de ozono sobre la Antártida no es exactamente un agotamiento total de ozono sino una reducción importante en la cantidad de ozono que se encuentra en la estratosfera sobre el Polo Sur. Los niveles recientes de ozono en la estratosfera sobre la Antártida han disminuido y son más bajos que en 1975.

    Las nubes estratosféricas polares, que a veces se desarrollan sobre la Antártida durante los meses invernales extremadamente fríos, reducen severamente los niveles de ozono. Las nubes atrapan cloro y ácido nítrico en sus cristales de hielo. A medida que la circulación de los vientos del oeste comienza en la primavera, se crea un vórtice atmosférico sobre el área polar. El agujero de ozono aumenta durante la primavera cuando aumenta la luz solar, desde septiembre hasta principios de diciembre. La luz solar acelera las reacciones químicas que agotan las moléculas de ozono. Durante este tiempo, hasta la mitad del ozono estratosférico inferior puede ser destruido, creando un agujero de ozono.

    Impactos Globales y Organizaciones

    Muchos gobiernos de todo el mundo han establecido agencias para abordar los problemas ambientales y han invertido recursos en investigación continua y descubrimiento científico. También se han establecido muchas agencias y organizaciones no gubernamentales como Greenpeace International para abordar el desarrollo o manejo de la Antártida y abordar las preocupaciones ambientales.

    Se han formado organizaciones internacionales como el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para mejorar la cooperación entre los países y las entidades interesadas. En 1998, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) fue establecido por el PNUMA y la Organización Meteorológica Mundial para abordar la labor de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC).

    A través de un tratado internacional, la agencia se enfoca en los efectos nocivos del cambio climático. Uno de los resultados del trabajo de la CMNUCC fue el Protocolo de Kyoto desarrollado en 1997 en Kyoto, Japón, que creó un compromiso legal por parte de los participantes para reducir los gases de efecto invernadero y abordar los problemas del cambio climático. Hacer cumplir el Protocolo de Kyoto es un tema de debate. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático 2009 (también conocida como la Cumbre de Copenhague) se llevó a cabo en Dinamarca para abordar algunos de los mismos temas que se discutieron en el Protocolo de Kyoto.

    El agotamiento del ozono estratosférico sobre las regiones polares o el adelgazamiento de la capa de ozono en las latitudes medias tendrían implicaciones mundiales para la actividad humana y las condiciones ambientales. El cambio climático no se restringe a un país o a un gobierno; estos y otros temas ambientales afectan a todo el planeta e impactan a todos, ya sea que estén contribuyendo al problema o no.

    3553678-1529456219-16-13-7db522cf542267d2dc3a655e15e63a88ice-removed.jpgAsí podría verse la Antártida si se quitara todo el hielo. El área física restante es estimada por algunos en alrededor de cien mil millas cuadradas, que es aproximadamente la misma área física que el estado estadounidense de Colorado. No está claro cuál sería el área física real si el hielo se derritiera.

    Si el nivel del mar subiera al nivel predicho debido al calentamiento global, impactaría a todos los países con una costa en el mundo. No se restringiría a ninguna categoría de país, desarrollado o no desarrollado. Los temas de aumento de la radiación UV o del cambio climático no están restringidos por fronteras políticas o condiciones económicas. Requieren pensamiento y conciencia globales y no pueden ser resueltos por un solo país.

    Conclusiones clave
    • La Antártida tiene la elevación promedio más alta de cualquier continente y tiene muchas montañas. El continente incluye volcanes activos, altas montañas y la cordillera Transantártica. El continente está rodeado por el Océano Austral.
    • La capa de hielo que cubre la Antártida tiene más de una milla de espesor y contiene alrededor del 70 por ciento del agua dulce de la tierra. La Antártida todavía se considera un desierto porque recibe muy poca precipitación en promedio. Grandes cuerpos de agua también se encuentran debajo de la capa de hielo.
    • El concepto de calentamiento global es un aspecto del cambio climático que indica un aumento en los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, que ayudan a regular la temperatura de la atmósfera terrestre. El resultado final son temperaturas más cálidas en la superficie terrestre. La quema de combustibles fósiles es una fuente principal de dióxido de carbono que ingresa a la atmósfera. El cambio climático puede resultar en el derretimiento de la capa de hielo polar sobre la Antártida, lo que podría elevar considerablemente el nivel del mar.
    • El ozono en la estratosfera protege a la tierra de la dañina radiación UV del sol. Diversos productos químicos reducen la cantidad de ozono protector en la estratosfera, lo que permite que más radiación UV llegue a la tierra. Un ciclo estacional varía la cantidad de ozono en la estratosfera sobre el Polo Sur, provocando un agujero de ozono cuando el ozono no es abundante.

    Términos de vocabulario

    Capítulo 11.5 Antártida

    Tratado Antártico

    Tratado firmado en 1959 el convierte a la Antártida en una reserva científica y evita que ocurran conflictos de cualquier nación en el continente

    estanterías de hielo

    Una capa flotante de hielo permanentemente unida a una masa terrestre

    Línea Wallace

    una línea fronteriza faunística trazada en 1859 por el naturalista británico Alfred Russel Wallace que separa las ecozonas de Asia y Wallace, una zona de transición entre Asia y Australia

    cambio climático

    un cambio a largo plazo en el clima de la tierra, especialmente un cambio debido a un aumento en la temperatura atmosférica promedio

    El Niño Oscilación Sur

    Un cambio sistemático en la presión atmosférica, la temperatura de la superficie del mar y la circulación oceánica en el Océano Pacífico tropical. Los ciclos ENSO dan lugar a condiciones de El Nino y La Nino. Es un fenómeno global acoplado océano-atmósfera y el efecto sobre el clima en el hemisferio sur es profundo

    Aplicando Conocimientos

    Actividades de Cuaderno Interactivo

    1. Describir la disposición de las principales características físicas del continente, incluyendo las plataformas de hielo y la actividad volcánica.
    2. Enumerar el carácter político de las diversas reivindicaciones que se llevan a cabo en secciones de la Antártida y explicar cómo el continente es manejado por la comunidad internacional.
    3. Resumir brevemente la dinámica del principio del calentamiento global y describir qué cambios se producirían en la Antártida y en el resto del mundo si la capa de hielo que cubre la Antártida se derretirara.
    4. Describir cómo se agota el buen ozono y explicar el papel que juega la Antártida en el ciclo estacional de cambios en la cantidad de ozono en la atmósfera sobre el Polo Sur.

    Preguntas de Discusión y Estudio

    1. ¿Dónde están las principales cadenas montañosas de la Antártida? Lo que es significativo sobre el monte. ¿Erebus?
    2. ¿Cómo puede considerarse la Antártida como una región desértica con todo ese hielo? ¿Qué tan gruesa es la capa de hielo?
    3. ¿Qué porcentaje del agua dulce del mundo se encuentra en la Antártida?
    4. ¿Para qué se diseñó el Tratado Antártico? ¿Quién estuvo de acuerdo con el tratado?
    5. ¿Qué siete países han reclamado el territorio de la Antártida?
    6. ¿Cómo contribuye la quema de combustibles fósiles al cambio climático?
    7. ¿Cómo afectaría el calentamiento global continuado a la Antártida y al resto del planeta?
    8. ¿Cómo protege el ozono al planeta? ¿Qué daño causaría el agotamiento del ozono?
    9. ¿Por qué hay un agujero de ozono sobre el Polo Sur durante ciertos meses?
    10. ¿Qué intenta lograr el Protocolo de Kyoto?

    Ejercicio de geografía del mundo real

    Usando el Buscador de Latitud y Longitud de la NASA, determine la latitud y longitud para cada ubicación en la lista a continuación.

    • Península Antártica
    • Antártida Oriental
    • Montañas Ellsworth
    • Lago Vostok
    • Monte Erebus
    • Monte Vinson
    • Repisa de Hielo Ronne
    • Repisa de Hielo Ross
    • Océano Austral
    • Polo Sur
    • Montañas Transantárticas
    • Antártida Occidental

    Videos para Enriquecimiento Geográfico

    Sitios web útiles para el estudio de la geografía

    Canadian Encyclopedia es una enciclopedia financiada por el gobierno canadiense que cubre todas las ramas del conocimiento. Su colección académica incluye materiales interactivos.

    CIA World Factbook proporciona información sobre las personas, la historia, el gobierno, la economía, la energía, la geografía, las comunicaciones, el transporte, las cuestiones militares y transnacionales para las entidades del mundo.

    Congress.gov es un sitio web del gobierno de Estados Unidos donde puedes encontrar legislación federal, pasada y presente, así como información sobre el sistema legal estadounidense.

    Drug Enforcement Administration (DEA) es un sitio web de una agencia gubernamental que proporciona noticias de actualidad, recursos, temas de interés, información sobre drogas, carreras en la DEA y una línea directa de propinas.

    La Biblioteca del Congreso es la biblioteca más grande del mundo y proporciona manuscritos, archivos, información, imágenes y videos.

    NASA Earth Observatory (NEO) es un sitio web de la agencia gubernamental estadounidense que permite a los usuarios buscar y recuperar imágenes satelitales de la Tierra.

    National Archives es un sitio web del gobierno de Estados Unidos que proporciona documentos históricos, fotos, registros, publicaciones y recursos para educadores.

    La Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) es un sitio web de una agencia gubernamental estadounidense que proporciona información relacionada con el clima e investigación oceánica.

    National Map es un sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos y otras agencias federales, estatales y locales que entrega información topográfica para los Estados Unidos.

    NationMaster es una fuente de datos central masiva y una forma práctica de comparar naciones gráficamente.

    Índice Mundial de Calidad del Aire en Tiempo Real es un sitio web que mide la mayoría de las ubicaciones del mundo para detectar la contaminación del aire en tiempo real

    StateMaster es una base de datos estadística única, que le permite investigar y comparar una multitud de datos diferentes sobre estados de Estados Unidos.

    Naciones Unidas (ONU) es una organización internacional fundada en 1945 y conformada por 193 estados miembros. La ONU mantiene la paz y la seguridad internacionales, protege los derechos humanos, entrega ayuda humanitaria, promueve el desarrollo sostenible y defiende el derecho internacional.

    United States Census Bureau es una agencia gubernamental estadounidense que proporciona un reloj poblacional, datos, encuestas, estadísticas, una biblioteca con información e infografías, noticias sobre la economía y mucho más.

    United States Geological Survey (USGS) es un sitio web de la agencia gubernamental estadounidense que proporciona información científica sobre los peligros naturales que amenazan vidas, los recursos naturales en los que dependemos, la salud de nuestros ecosistemas y medio ambiente, y los impactos del cambio climático y de uso de la tierra.

    Whitehouse.gov es un sitio web del gobierno de Estados Unidos que proporciona las últimas noticias presidenciales, información sobre el presupuesto, política, defensa y muchos más temas.

    La Organización Mundial de la Salud (OMS) está bajo las Naciones Unidas y brinda liderazgo en asuntos críticos para la salud; da forma a la agenda de investigación en salud; y monitorea la situación de salud y evalúa las tendencias de salud en todo el mundo. Su sitio web proporciona información sobre el estado de salud en todo el mundo, brotes, noticias actuales de salud y más.

    La Organización Mundial del Comercio (OMC) es una organización intergubernamental que regula el comercio internacional. El sitio web proporciona información sobre la historia del sistema multilateral de comercio, videos destacados, noticias y eventos, temas comerciales y más.

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    3553678-1529448599-32-93-90e38d8428192f2ad84a73ff8a406938.jpg [Figura 1] Crédito: http://open.lib.umn.edu/worldgeograp...-2-antarctica/
    Fuente: http://open.lib.umn.edu/worldgeography/wp-content/uploads/sites/181/2016/04/90e38d8428192f2ad84a73ff8a406938.jpg
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    3553678-1529449647-92-26-fbf181567b66a3c63c8244f8bbc1956f.jpg [Figura 2] Crédito: http://open.lib.umn.edu/worldgeograp...-2-antarctica/
    Fuente: http://open.lib.umn.edu/worldgeography/wp-content/uploads/sites/181/2016/04/fbf181567b66a3c63c8244f8bbc1956f.jpg
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    3553678-1529450824-68-99-Antarctica_Station_Map.png [Figura 4] Crédito: Por Teetaweepo [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) o GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], vía Wikimedia Commons
    Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Antarctica_
    Licencia Station_Map.png: CC BY-NC 3.0
    3553678-1529456059-52-100-b833ca109a25f1aeab9b8c31c193a42aantarctic-treaty.jpg [Figura 5] Crédito: http://open.lib.umn.edu/worldgeograp...-2-antarctica/
    Fuente: http://open.lib.umn.edu/worldgeography/wp-content/uploads/sites/181/2016/04/b833ca109a25f1aeab9b8c31c193a42a.jpg
    Licencia: CC BY-NC 3.0
    3553678-1529451725-22-97-Omond_House_-_Laurie_Island.jpg [Figura 6] Crédito: Por Probablemente William Speirs Bruce, 1867-1921 [Dominio público], vía Wikimedia Commons
    Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Omond_House_-_Laurie_Island.jpg
    Licencia: CC BY-NC 3.0
    3553678-1529452514-77-30-3f21ff388f1eb2b0a83bed2ea1b2297cgreenhouse.jpg [Figura 8] Crédito: http://open.lib.umn.edu/worldgeograp...-2-antarctica/
    Fuente: http://open.lib.umn.edu/worldgeography/wp-content/uploads/sites/181/2016/04/3f21ff388f1eb2b0a83bed2ea1b2297c.jpg
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    3553678-1529453453-63-50-6f92edca7d9c02dea591ebec2c7a1d97ozone.jpg [Figura 9] Crédito: http://open.lib.umn.edu/worldgeograp...-2-antarctica/
    Fuente: http://open.lib.umn.edu/worldgeography/wp-content/uploads/sites/181/2016/04/6f92edca7d9c02dea591ebec2c7a1d97.jpg
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    3553678-1529453599-98-73-fe71ebfd78592186fbb9b761bc5df0ed.jpg [Figura 10] Crédito: http://open.lib.umn.edu/worldgeograp...-2-antarctica/
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    3553678-1529456219-16-13-7db522cf542267d2dc3a655e15e63a88ice-removed.jpg [Figura 11] Crédito: http://open.lib.umn.edu/worldgeograp...-2-antarctica/
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