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El término Padres Fundadores se refiere ampliamente a aquellos individuos que lideraron la Revolución Americana contra la autoridad de la Corona Británica y establecieron los Estados Unidos de América. Puede definirse de manera más estrecha como referirse específicamente a quienes o bien firmaron la Declaración de Independencia en 1776. Este término incluye a quienes fueron delegados a la Convención Constitucional de 1787 y participaron en la elaboración de la propuesta de Constitución de los Estados Unidos.

Algunos historiadores definen a los “Padres Fundadores” como un grupo más grande, incluyendo no solo a los firmantes y a los Framers sino también a todos aquellos que, ya sea como políticos, juristas, estadistas, soldados, diplomáticos o ciudadanos comunes, participaron en la obtención de la independencia estadounidense y en la creación de los Estados Unidos de América.

En 1973, el historiador Richard B. Morris identificó a las siguientes siete figuras como los Padres Fundadores clave: John Adams, Benjamin Franklin, Alexander Hamilton, John Jay, Thomas Jefferson, James Madison y George Washington. Tres de ellos (Hamilton, Jay y Madison) fueron autores de The Federalist Papers, una serie de artículos y ensayos que abogaban por la ratificación de la Constitución.

Algunos fundadores menos conocidos, pero no menos importantes, incluyen a James Wilson, Roger Sherman y George Mason.

## El Primer Congreso Continental

El Primer Congreso Continental se reunió brevemente en Filadelfia, Pensilvania, en 1774. Consistía por 56 delegados de 12 de las Trece Colonias que posteriormente se convertirían en los Estados Unidos de América.

Los delegados fueron elegidos por sus respectivas asambleas coloniales e incluyeron a George Washington (que pronto será nombrado comandante del ejército), Patrick Henry y John Adams. Otros delegados notables fueron Samuel Adams de Massachusetts, John Dickinson de Pensilvania y John Jay de Nueva York.

Una gran influencia en esta reunión fue James Wilson. Además de firmar la Declaración de Independencia, Wilson fue elegido dos veces al Congreso Continental como representante de Pensilvania. Wilson fue miembro de la delegación, la Comisión de Detalle que redactó el primer borrador de la Constitución. James Wilson compartió una filosofía similar a la de James Madison, y se aliaron para trabajar por la ratificación de la Constitución. Su aporte y campaña por la Constitución llevaron a Pensilvania a ser el segundo estado en firmarla. Debido a su dominio de la teoría jurídica, fue uno de los seis jueces originales designados por George Washington para la Suprema Corte.

Roger Sherman, representante de Connecticut, fue uno de los primeros estadistas y abogados estadounidenses, además de padre fundador de Estados Unidos. Es la única persona que ha firmado los cuatro principales documentos estatales de Estados Unidos: la Asociación Continental, la Declaración de Independencia, los Artículos de la Confederación y la Constitución. Junto con James Wilson, propuso el Compromiso de las Tres Quintas, que contaba a los esclavos como tres quintas partes de una persona a efectos de representación en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

George Mason fue electo como delegado a la Convención Constitucional de Virginia. Participó en el proceso de redacción de la Constitución por meses hasta concluir que no apoyaba plenamente la Constitución porque no contenía una carta de derechos. Mason también quiso poner fin de inmediato a la esclavitud. Aunque sus ideas no fueron incorporadas durante este tiempo, James Madison, un compañero virginiano y padre fundador, tuvo la intención de incluir una declaración de derechos durante el Primer Congreso en 1789.

Este congreso, además de formular llamamientos a la corona británica, estableció la Asociación Continental para administrar acciones de boicot contra Gran Bretaña.

## El Segundo Congreso Continental

Cuando el Segundo Congreso Continental se reunió el 10 de mayo de 1775, fue, en efecto, una reconvocatoria del Primer Congreso. Muchos de los mismos 56 delegados que asistieron a la primera reunión participaron en la segunda.

Entre los recién llegados notables se encontraban Benjamin Franklin y Robert Morris de Pensilvania, John Hancock de Massachusetts y John Witherspoon de Nueva Jersey. Hancock fue electo presidente del segundo Congreso Continental a las dos semanas de la sesión cuando Peyton Randolph fue convocado de regreso a Virginia para presidir la Cámara de Burgueses.

Thomas Jefferson reemplazó a Randolph en la delegación congresional de Virginia. El segundo Congreso aprobó la Declaración de Independencia. Witherspoon fue el único clérigo activo que firmó la Declaración. También firmó los Artículos de la Confederación y asistió a la Convención Constitucional en Nueva Jersey (1787) que ratificó la Constitución Federal.

El recién fundado país de Estados Unidos tuvo que crear un nuevo gobierno para reemplazar al Parlamento británico. Los norteamericanos adoptaron los Artículos de Confederación, declaración que estableció un gobierno nacional integrado por una legislatura de una sola cámara. Su ratificación por las trece colonias le dio un nuevo nombre al segundo Congreso: el Congreso de la Confederación. Se conocieron de 1781 a 1789.

## La Convención Constitucional

La Convención Constitucional se llevó a cabo del 14 de mayo al 17 de septiembre de 1787, en Filadelfia, Pensilvania. Se sostuvo para abordar los problemas en el gobierno de Estados Unidos, que había estado operando al amparo de los Artículos de la Confederación tras la independencia de Gran Bretaña.

Si bien la convención tenía la intención de revisar los Artículos de la Confederación, la intención desde el inicio de muchos de sus proponentes, entre ellos James Madison y Alexander Hamilton, era crear un nuevo gobierno en lugar de arreglar el existente. Los delegados eligieron a George Washington para presidir la convención. El resultado de la convención fue la Constitución de Estados Unidos, ubicando a la convención entre los eventos más significativos de la historia de Estados Unidos.

## Los Enfrentadores de la Constitución

Entre los hombres que acudieron a la Convención Constitucional figuraban algunos de los hombres más destacados de la época revolucionaria y posrevolucionaria. George Washington asistió a la convención, y fue elegido para ser su presidente. También estuvieron presentes Benjamin Franklin, Alexander Hamilton, James Madison y Roger Sherman. Como grupo, los Framers of the Constitution eran más ricos y mejor educados que el estadounidense promedio. Casi todos ellos tenían experiencia en gobiernos estatales y nacionales, y muchos de ellos habían luchado en la revolución. Fueron verdaderamente la “crema de la cosecha” de líderes y pensadores en América durante los períodos precolonial y poscolonial

Si bien la Convención Constitucional incluyó muchas luminarias, no acudieron varias figuras famosas de la Era Revolucionaria. Patrick Henry y Samuel Adams, por ejemplo, no estaban allí, y ambos expresaron serias reservas sobre el documento final. Thomas Jefferson también estuvo ausente porque en ese momento se desempeñaba como embajador estadounidense en Francia.

## Objetivos de los Framers

Los enmarcadoras tenían como objetivo crear un gobierno nacional más fuerte que protegiera y potenciara mejor la libertad al prevenir la tiranía. La experiencia de la Rebelión de Shays y la incapacidad de los Estados para cooperar entre sí también habían demostrado las debilidades de los Artículos de la Confederación. A muchos Padres Fundadores les preocupaba que Gran Bretaña y otras potencias extranjeras potenciales se aprovecharan de esas debilidades, pero los redactores no quisieron abolir a los gobiernos estatales.

Esta fue una época en la historia estadounidense en la que la mayoría de los estadounidenses sentían más lealtad hacia su gobierno estatal que hacia el Congreso o cualquier otra forma potencial de gobierno nacional. Un sistema descentralizado con un gobierno local fuerte tenía sentido para la operación de una nación grande como Estados Unidos.

Escena en la Firma de la Constitución de los Estados Unidos es una famosa pintura al óleo sobre lienzo de Howard Chandler Christy. Representa la Convención Constitucional que firma la Constitución de Estados Unidos en el Independence Hall de Filadelfia el 17 de septiembre de 1787.

Preguntas de Estudio/Discusión

Para cada uno de los siguientes Padres Fundadores, escriba una frase que detalle y describa su contribución al gobierno temprano de los Estados Unidos de América.

 John Adams Benjamín Franklin Alexander Hamilton John Jay Thomas Jefferson James Madison George Washington James Wilson Roger Sherman George Mason

2. ¿Qué ocurrió durante el Primer Congreso Continental? ¿El Segundo?

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