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# 3.1: ¿Qué es la Tendencia Central?

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¿Qué es la “tendencia central” y por qué queremos conocer la tendencia central de un grupo de puntajes? Tratemos primero de responder a estas preguntas de manera intuitiva. Entonces procederemos a una discusión más formal.

Imagina esta situación: Estás en una clase con solo otros cuatro estudiantes, y los cinco de ustedes tomaron un cuestionario pop de 5 puntos. Hoy tu instructor está caminando por la habitación, entregando los cuestionarios. Ella se detiene en tu escritorio y te entrega tu papel. Escrito en negrita tinta negra en la parte delantera es “3/5". ¿Cómo reaccionas? ¿Estás contento con tu puntuación de 3 o decepcionado? ¿Cómo decide usted? Podrías calcular tu porcentaje correcto, darte cuenta de que es 60%, y estar horrorizado. Pero es más probable que a la hora de decidir cómo reaccionar ante tu desempeño, quieras información adicional. ¿Qué información adicional le gustaría?

Si eres como la mayoría de los estudiantes, inmediatamente preguntarás a tus vecinos, “¿Qué obtienes?” y luego preguntar al instructor: “¿Cómo le fue a la clase?” En otras palabras, la información adicional que deseas es cómo se compara tu puntaje de prueba con los puntajes de otros estudiantes. Por lo tanto, comprende la importancia de comparar su puntaje con la distribución de calificaciones en clase. Si tu puntuación de 3 resulta estar entre las puntuaciones más altas, entonces estarás satisfecho después de todo. Por otro lado, si 3 está entre las puntuaciones más bajas de la clase, no vas a estar tan contenta.

Esta idea de comparar puntuaciones individuales con una distribución de puntajes es fundamental para la estadística. Así que vamos a explorarlo más a fondo, usando el mismo ejemplo (el cuestionario pop que hiciste con tus cuatro compañeros de clase). En la Tabla se muestran tres posibles resultados$$\PageIndex{1}$$. Están etiquetados como “Dataset A”, “Dataset B” y “Dataset C.” ¿Cuál de los tres conjuntos de datos te haría más feliz? Es decir, al comparar tu puntuación con las puntuaciones de tus compañeros de estudios, ¿en qué conjunto de datos sería la más impresionante tu puntuación de 3?

Tabla$$\PageIndex{1}$$: Tres posibles conjuntos de datos para el cuestionario de maquillaje de 5 puntos.
Alumno Dataset A Conjunto de datos B Conjunto de datos C
Usted 3 3 3
John's 3 4 2
Maria's 3 4 2
Shareecia 3 4 2
Lutero 3 5 1

En el Dataset A, la puntuación de todos es 3. Esto pone tu puntaje en el centro exacto de la distribución. Puedes sacar satisfacción por el hecho de que lo hiciste tan bien como todos los demás. Pero claro que corta en ambos sentidos: todos los demás lo hicieron tan bien como tú.

Ahora considera la posibilidad de que los puntajes se describan como en Dataset B. Este es un resultado deprimente aunque tu puntuación no sea diferente a la del Dataset A. El problema es que los otros cuatro alumnos tuvieron calificaciones superiores, poniendo el tuyo por debajo del centro de la distribución.

Por último, veamos Dataset C. ¡Esto es más parecido! Todos tus compañeros obtienen puntajes más bajos que tú por lo que tu puntaje está por encima del centro de la distribución.

Ahora cambiemos el ejemplo para desarrollar más perspicacia en el centro de una distribución. La figura$$\PageIndex{1}$$ muestra los resultados de un experimento de memoria para posiciones de ajedrez. A los sujetos se les mostró una posición de ajedrez y luego se les pidió que la reconstruyeran en un tablero vacío. Se registró el número de piezas correctamente colocadas. Esto se repitió para dos posiciones más de ajedrez. Las puntuaciones representan el número total de piezas de ajedrez colocadas correctamente para las tres posiciones de ajedrez. El puntaje máximo posible fue de 89.

Se comparan dos grupos. A la izquierda hay gente que no juega al ajedrez. A la derecha están las personas que juegan mucho (jugadores de torneo). Es claro que la ubicación del centro de la distribución para los no jugadores es mucho menor que el centro de la distribución para los jugadores del torneo.

Estamos seguros de que ya tienes la idea del centro de una distribución. Es hora de ir más allá de la intuición. Necesitamos una definición formal del centro de una distribución. De hecho, ¡te ofreceremos tres definiciones! Esto no es sólo generosidad de nuestra parte. Resulta haber (al menos) tres formas distintas de pensar sobre el centro de una distribución, todas ellas útiles en diversos contextos. En el resto de esta sección intentamos comunicar la idea detrás de cada concepto. En las secciones siguientes daremos medidas estadísticas para estos conceptos de tendencia central.

## Definiciones de Centro

Ahora explicamos las tres formas diferentes de definir el centro de una distribución. A los tres se les llama medidas de tendencia central.

### Balanza de Balanza

Una definición de tendencia central es el punto en el que la distribución está en equilibrio. En la figura se$$\PageIndex{2}$$ muestra la distribución de los cinco números 2, 3, 4, 9, 16 colocados sobre una balanza. Si cada número pesa una libra, y se coloca en su posición a lo largo de la línea numérica, entonces sería posible equilibrarlos colocando un punto de apoyo en 6.8.

Para otro ejemplo, considere la distribución que se muestra en la Figura$$\PageIndex{3}$$. Se equilibra colocando el fulcro en el medio geométrico.

La figura$$\PageIndex{4}$$ ilustra que la misma distribución no se puede equilibrar colocando el fulcro a la izquierda del centro.

La figura$$\PageIndex{5}$$ muestra una distribución asimétrica. Para equilibrarlo, no podemos poner el punto de apoyo a mitad de camino entre los valores más bajos y altos (como hicimos en la Figura$$\PageIndex{3}$$). Colocar el fulcro en el punto “a mitad de camino” provocaría que se incline hacia la izquierda.

Desviación absoluta más pequeña Otra forma de definir el centro de una distribución se basa en el concepto de la suma de las desviaciones absolutas (diferencias). Considera la distribución conformada por los cinco números 2, 3, 4, 9, 16. Veamos a qué distancia está la distribución de 10 (escogiendo un número arbitrariamente). El cuadro$$\PageIndex{2}$$ muestra la suma de las desviaciones absolutas de estos números con respecto al número 10.

Tabla$$\PageIndex{2}$$: Un ejemplo de la suma de las desviaciones absolutas
Valores Desviaciones absolutas de 10
2
3
4
9
16
8
7
6
1
6
Suma 28

La primera fila de la tabla muestra que el valor absoluto de la diferencia entre 2 y 10 es 8; la segunda fila muestra que la diferencia absoluta entre 3 y 10 es 7, y de manera similar para las otras filas. Cuando sumamos las cinco desviaciones absolutas, obtenemos 28. Entonces, la suma de las desviaciones absolutas de 10 es 28. Asimismo, la suma de las desviaciones absolutas de 5 es igual a 3 + 2 + 1 + 4 + 11 = 21. Entonces, la suma de las desviaciones absolutas de 5 es menor que la suma de las desviaciones absolutas de 10. En este sentido, 5 está más cerca, en general, de los otros números que es 10.

Ahora estamos en condiciones de definir una segunda medida de tendencia central, esta vez en términos de desviaciones absolutas. Específicamente, según nuestra segunda definición, el centro de una distribución es el número para el que la suma de las desviaciones absolutas es menor. Como acabamos de ver, la suma de las desviaciones absolutas de 10 es 28 y la suma de las desviaciones absolutas de 5 es 21. ¿Hay un valor para el que la suma de las desviaciones absolutas sea incluso menor que 21? Sí. Para estos datos, existe un valor para el cual la suma de las desviaciones absolutas es de sólo 20. A ver si lo puedes encontrar.

Discutiremos una forma más de definir el centro de una distribución. Se basa en el concepto de la suma de desviaciones cuadradas (diferencias). De nuevo, considere la distribución de los cinco números 2, 3, 4, 9, 16. En el cuadro se$$\PageIndex{3}$$ muestra la suma de las desviaciones cuadradas de estos números con respecto al número 10.

Tabla$$\PageIndex{3}$$: Un ejemplo de la suma de las desviaciones cuadradas