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1.6: La Kaaba

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    por

    La Kaaba, mampostería de granito, cubierta con cortina de seda y caligrafía en hilo envuelto en oro y plata, monumento preislámico, rededicado por Muhammad en 631-32 C.E., renovaciones múltiples, La Meca, Arabia Saudita (foto: La Kaaba en la Masjid el Haram, 2010 Tab59, CC BY-SA 2.0)
    Figura\(\PageIndex{1}\): La Kaaba, mampostería de granito, cubierta con cortina de seda y caligrafía en hilo envuelto en oro y plata, monumento preislámico, rededicado por Muhammad en 631-32 C.E., renovaciones múltiples, La Meca, Arabia Saudita (foto: La Kaaba en la Masjid el Haram, 2010 Tab59, CC BY-SA 2.0)

    Oración y peregrinación

    La peregrinación a un lugar sagrado es un principio fundamental de casi todas las religiones. La Kaaba, que significa cubo en árabe, es un edificio cuadrado, elegantemente cubierto con un velo de seda y algodón. Ubicado en La Meca, Arabia Saudita, es el santuario más sagrado del Islam.

    En el Islam, los musulmanes rezan cinco veces al día y después del 624 E.C., estas oraciones fueron dirigidas hacia La Meca y la Kaaba en lugar de Jerusalén; esta dirección (o qibla en árabe), está marcada en todas las mezquitas y permite a los fieles saber en qué dirección deben orar. El Corán estableció la dirección de la oración.

    Todos los musulmanes aspiran a emprender el hajj, o la peregrinación anual, a la Kaaba una vez en su vida si son capaces. La oración cinco veces al día y el hajj son dos de los cinco pilares del Islam, los principios más fundamentales de la fe.

    Al llegar a La Meca, los peregrinos se reúnen en el patio de la Masjid al-Haram alrededor de la Kaaba. Luego circunvalan (tawaf en árabe) o caminan alrededor de la Kaaba, durante la cual esperan besar y tocar la Piedra Negra (al-Hajar al-Aswad), incrustada en la esquina oriental de la Kaaba.

    Vista de peregrinos realizando Tawaf (circunvalando) la Kaaba desde la puerta de Abdul Aziz (foto: Muhammad Mahdi Karim, GNU versión 1.2 solamente)
    Figura\(\PageIndex{2}\): Vista de peregrinos realizando Tawaf (circunvalando) la Kaaba desde la puerta de Abdul Aziz (foto: Muhammad Mahdi Karim, GNU versión 1.2 solamente)

    La historia y la forma de la Kaaba

    La Kaaba era un santuario en tiempos preislámicos. Los musulmanes creen que Abraham (conocido como Ibrahim en la tradición islámica), y su hijo, Ismail, construyeron la Kaaba. La tradición sostiene que originalmente era una simple estructura rectangular sin techar. La tribu Quraysh, que gobernaba La Meca, reconstruyó la Kaaba preislámica en el c. 608 C.E. con cursos alternados de albañilería y madera. Se elevó una puerta sobre el nivel del suelo para proteger el santuario de intrusos y aguas de inundación.

    Muhammad fue sacado de La Meca en 620 C.E. a Yathrib, que ahora se conoce como Medina. A su regreso a La Meca en el 629/30 C.E., el santuario se convirtió en el punto focal para el culto y la peregrinación musulmanes. La Kaaba preislámica albergaba la Piedra Negra y estatuas de dioses paganos. Muhammad habría limpiado la Kaaba de ídolos a su regreso victorioso a La Meca, devolviendo el santuario al monoteísmo de Ibrahim. Se cree que la Piedra Negra fue entregada a Ibrahim por el ángel Gabriel y es venerada por los musulmanes. Muhammad realizó una última peregrinación en 632 C.E., año de su muerte, y con ello estableció los ritos de peregrinación.

    Modificaciones

    La Kaaba ha sido ampliamente modificada a lo largo de su historia. El área alrededor de la Kaaba se amplió para dar cabida al creciente número de peregrinos por el segundo califa, 'Umar (gobernado 634-44). El califa 'Uthman (gobernado 644-56) construyó las columnatas alrededor de la plaza abierta donde se encuentra la Kaaba e incorporó otros monumentos importantes al santuario.

    Durante la guerra civil entre el califa Abd al-Malik e Ibn Zubayr que controlaba La Meca, la Kaaba fue incendiada en 683 C.E. Según se informa, la Piedra Negra se rompió en tres pedazos y Ibn Zubayr la volvió a montar con plata. Reconstruyó la Kaaba en madera y piedra, siguiendo las dimensiones originales de Ibrahim y también pavimentó el espacio alrededor de la Kaaba. Después de recuperar el control de La Meca, Abd al-Malik restauró la parte del edificio que se cree que Muhammad diseñó. Ninguna de estas renovaciones se puede confirmar a través del estudio del edificio o evidencia arqueológica; estos cambios solo se esbozan en fuentes literarias posteriores.

    Según se informa, bajo el califa omeya al-Walid (gobernado 705-15), la mezquita que encierra la Kaaba estaba decorada con mosaicos como los de la Cúpula de la Roca y la Gran Mezquita de Damasco. Para el siglo VII, la Kaaba estaba cubierta con kiswa, una tela negra que se reemplaza anualmente durante el hajj.

    Bajo los primeros califas abasí (750-1250), la mezquita alrededor de la Kaaba se amplió y modificó varias veces. Según escritores de viajes, como el Ibn Yubayr, que vio la Kaaba en 1183, conservaba la forma abasí del siglo VIII durante varios siglos. Desde 1269-1517, los mamelucos de Egipto controlaron el Hijaz, las tierras altas del oeste de Arabia donde se encuentra La Meca. El sultán Qaitbay (gobernado 1468-96) construyó una madrasa (una escuela religiosa) contra un lado de la mezquita. Bajo los sultanes otomanos, Süleyman I (gobernado 1520-1566) y Selim II (gobernado 1566-74), el complejo fue fuertemente renovado. En 1631, la Kaaba y la mezquita circundante fueron reconstruidas por completo después de que las inundaciones los hubieran demolido en el año anterior. Esta mezquita, que es lo que existe hoy en día, está compuesta por un gran espacio abierto con columnatas en cuatro lados y con siete minaretes, el mayor número de cualquier mezquita en el mundo. En el centro de esta gran plaza se encuentra la Kaaba, así como muchos otros edificios sagrados y monumentos.

    Las últimas modificaciones importantes las llevó a cabo en la década de 1950 el gobierno de Arabia Saudita para dar cabida al número cada vez mayor de peregrinos que vienen en el Hayy. Hoy la mezquita abarca casi cuarenta acres.

    La Kaaba en la mezquita de al-Haram, 2008 (foto: Al Jazeera English, CC: BY 2.0)
    Figura\(\PageIndex{3}\): La Kaaba en la mezquita de al-Haram, 2008 (foto: Al Jazeera English, CC: BY 2.0)

    La Kaaba hoy

    Hoy, la Kaaba es una estructura cubica, a diferencia de casi cualquier otra estructura religiosa. Mide quince metros de altura y diez metros y medio a cada lado; sus esquinas se alinean aproximadamente con las direcciones cardinales. La puerta de la Kaaba ahora está hecha de oro macizo; se agregó en 1982. El kiswa, una gran tela que cubre la Kaaba, que solía ser enviada desde Egipto con la caravana del hajj, hoy se hace en Arabia Saudita. Hasta el advenimiento del transporte moderno, todos los peregrinos emprendieron el a menudo peligroso hajj, o peregrinación, a La Meca en una gran caravana a través del desierto, saliendo de Damasco, El Cairo u otras ciudades importantes de Arabia, Yemen o Irak.

    Los numerosos cambios en la Kaaba y su mezquita asociada sirven como un buen recordatorio de la frecuencia con la que los edificios, incluso los sagrados, fueron renovados y remodelados ya sea por daños o por las necesidades cambiantes de la comunidad.

    Solo los musulmanes pueden visitar hoy las ciudades santas de La Meca y Medina.

    Recursos adicionales:

    Historias de Hajj del Museo de Arte Asiático

    Jonathan Bloom y Sheila Blair, “La Meca” en la enciclopedia The Grove de arte y arquitectura islámicas, Oxford University Press, 2009.

    K. A. C. Creswell, Arquitectura Musulmana Temprana, Oxford University Press, 1932/revisado y ampliado 1969.


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