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3.7: Retablo Merode de Campin

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    El Retablo de Merode es una de las grandes obras maestras del arte renacentista norteño. El uso de objetos del mundo material para simbolizar ideas espirituales, el esfuerzo por hacer que lo divino sea accesible para nosotros y parte de nuestro mundo, y la atención a la claridad y el detalle, a expensas de crear un espacio coherente, son características básicas del estilo renacentista norteño. Lo primero que notarás sobre el Retablo de Merode (ubicado en la ciudad de Nueva York en los Claustros, parte del Museo Metropolitano de Arte) es que no es una pintura, sino tres pinturas conectadas, en este caso midiendo cuatro pies de ancho por dos pies de alto. Esto se llama tríptico (el prefijo “tri” significa tres, como en triciclo). Los artistas de hoy todavía utilizan este formato popular para una pintura. Los tres paneles están conectados por bisagras (como en una puerta) de manera que los trípticos suelen abrirse y cerrarse. Esto era importante porque los retablos, como este, solían estar cerrados o tapados hasta que la misa se realizaba frente a ellos.

    Un retablo tríptico con Donantes a la izquierda, la anunciación en el centro, y san José a la izquierda.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Robert Campin, Retablo de Merode, óleo sobre tabla de roble, 1425-28 (Museo Metropolitano de Arte)

    Panel Izquierdo: Donantes

    Un hombre y su esposa arrodillados en súplica.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Los donantes

    En el panel del extremo izquierdo, vemos a los mecenas o donantes que encargaron este cuadro. En Flandes, una nueva clase media de banqueros y comerciantes estaban encargando obras de arte, y querían imágenes que trajeran lo divino a su propio mundo.

    Panel central: La Anunciación

    En el centro vemos la Anunciación, un tema común en la Edad Media, en el Renacimiento y después. Aquí el Ángel Gabriel anuncia (de ahí el título “Anunciación”) a María que está a punto de concebir al niño Cristo. El Espíritu Santo, que impregna a María, aparece entrando por una de las ventanas de la derecha en forma de una pequeña imagen de Cristo portando la cruz sobre su espalda.

    Panel Derecha: San José

    El panel del extremo derecho representa a San José (esposo de María), quien era carpintero de oficio. Se le muestra en su taller de carpintería. Aquí está una de las sorprendentes características del arte renacentista norteño. Casi todos los elementos que vemos en el retablo de Merode, aunque parezca un objeto ordinario, son realmente un símbolo religioso. Por ejemplo, las herramientas con las que José está trabajando son un símbolo de la Pasión de Cristo, los lirios simbolizan la virginidad de María, y la vela que acaba de extinguirse nos dice que este es el momento en que Dios toma forma humana, y su naturaleza exclusivamente divina se ha ido. El mundo material está imbuido de sentido espiritual, de lo divino. Esta es una de las características definitorias del arte renacentista norteño. Pero no es sólo en sus pinturas que la gente de Flandes utilizó objetos cotidianos para simbolizar ideas espirituales; esto era parte de su forma de pensar.

    Una mirada más cercana al panel central

    Veamos cuidadosamente el panel central del Retablo de Merode.

    El Ángel Gabriel se le aparece a la Virgen María.
    Figura\(\PageIndex{3}\). Panel central, la Anunciación

    Primero, ¡fíjate que las cifras no tienen halos! Definitivamente podemos ver las rodillas presionando a través de la cortinería. Pero, ¿podemos realmente tener una idea de todo un cuerpo desnudo debajo? ¿Tienen sentido los cuerpos de María y el Ángel? ¿Están en proporción realista? ¿La cortinería fluye de una manera que tiene sentido? ¿Y qué pasa con el espacio? Definitivamente tenemos una ilusión de espacio, pero ¿tiene sentido el espacio? ¿Qué tal la mesa? ¿La forma de la habitación? Aquí NO hay una perspectiva lineal, y NO hay un estudio real del cuerpo humano. Los artistas del Renacimiento del Norte podrían hacer que sus pinturas se vean muy reales en términos de detalles, pero en general, el espacio y el cuerpo no parecen del todo reales. Este es un tipo de realismo muy diferente al que vimos en el Renacimiento italiano. En el Renacimiento italiano, su realismo se basó en el uso de la ciencia (anatomía) y las matemáticas (perspectiva lineal y geometría). El realismo del Renacimiento del Norte NO se basaba en la ciencia y las matemáticas, sino que se basaba en una observación muy cercana del mundo.

    Miniatura para el elemento incrustado “Campin, Retablo de Merode, 1425-28"

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.

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