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8.8: Rubens, Elevación de la Cruz

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    Rubens en Flandes Católicos

    Los dos artistas más importantes de la época barroca en el norte de Europa (lo que conocíamos como Flandes en el siglo XV) —Rubens y Rembrandt— trabajaban en circunstancias enormemente diferentes, aunque vivían a solo unos cientos de millas de distancia, porque Flandes se dividió por líneas religiosas en el Siglo XVI. La zona que hoy es Bélgica siguió siendo católica (donde vivía Rubens), mientras que la zona que hoy es Holanda, o Holanda (donde vivía Rembrandt) se separó de la España católica (que la había controlado) y estableció una República independiente que era predominantemente calvinista (una forma de protestantismo).

    Un tríptico. El panel central muestra a Cristo levantado en la cruz. El panel de la izquierda muestra a los seguidores de Cristo, entre ellos San Juan y La Virgen María de luto. El panel derecho muestra a soldados romanos a caballo.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Peter Paul Rubens, La elevación de la cruz, 1610, óleo sobre madera, 15′ 1 7/8″ × 11′ 1 1/2″ (panel central), 15′ 1 7/8″ × 4′ 11″ (alas) (Ahora ubicada en el transpet de la Catedral de Amberes, aunque originalmente destinada al altar mayor de San Walburga, una iglesia que ya no existe)

    Éxito en Más que Solo Pintura

    Rubens fue un artista enormemente exitoso en la primera mitad del siglo XVII. Sus pinturas fueron buscadas por importantes mecenas de toda Europa. Un hombre de negocios astuto, Rubens también era un católico devoto. También es un ejemplo perfecto del cambio de estatus del artista: sus amigos y confidentes eran eruditos, aristócratas, e incluso las familias reales de Europa (Rubens era tan confiable e inteligente que se desempeñaba como diplomático).

    Viajes a Italia

    Rubens pasó varios años en Italia al principio de su carrera estudiando arte renacentista italiano, así como el arte de la antigüedad clásica. Combinó esto con la influencia de Caravaggio, los artistas venecianos del Renacimiento, y la tradición de sus Flandes nativos (pensemos en Campin y Van Eyck). Rubens tuvo tanto éxito que montó un gran estudio en su Amberes natal (que aún puedes visitar). Allí, produjo gran cantidad de pinturas para sus clientes reales y ricos, y cobró por las pinturas según lo mucho que había pintado personalmente. Siempre fue el responsable de la idea de una pintura, pero si sus asistentes ejecutaban la mayor parte de ella, la obra era menos costosa. En su estudio Rubens contaba con asistentes trabajando para él que se especializaban en diferentes cosas, para que todos pudieran trabajar en diferentes partes de una sola pintura. Aunque Rubens perfeccionó este sistema, sabemos que era una práctica común que el artista “maestro” tuviera la idea y hiciera gran parte de la pintura real, pero que aprendices y asistentes trabajaran en ella también.

    Nueve hombres levantan la cruz

    Hombres que luchan por levantar la Cruz. Cristo ya está clavado a la cruz.
    Figura\(\PageIndex{2}\). La Elevación de la Cruz, Panel central

    En el panel central del tríptico de La elevación de la cruz nueve figuras enormes con músculos abultados luchan por levantar la pesada cruz de madera a la que Cristo está clavado.

    Casi se les puede escuchar gruñir ya que utilizan toda su fuerza para levantar la cruz. Sus cuerpos forman un compendio de diferentes posiciones del cuerpo humano ya que levanta un gran peso: algunas figuras en la parte superior de la cruz empujan hacia adelante desde abajo, otra en el centro de la cruz se levanta hacia arriba mientras inclina su cuerpo hacia atrás, otra figura ha colocado su cuerpo debajo de la cruz y utiliza el fuerza de sus piernas para levantarlo, mientras otros dos se agachan en la base de la cruz para jalarla hacia arriba y hacia adelante. Otra figura ayuda desde lo alto de algunas ramas y rocas, y otra más tira de una cuerda que ha sido atada a la cruz nos arrastró los ojos a la propia mirada ascendente de Cristo y al letrero unido a la cruz que dice: “Jesús de Nazaret, rey de los judíos”. Quizás este es el momento en que Cristo se dirige a Dios, y dice “Padre, perdónalos; porque no saben lo que hacen” (Lucas 23:34).

    No es fácil desenredar las extremidades de todas estas figuras; los brazos y las piernas parecen unirse en un esfuerzo masivo para levantar la cruz. El cuerpo de Cristo forma una línea diagonal que se mueve de nuevo al espacio, y la cruz está siendo levantada en nuestra dirección. De hecho, varias de las figuras están tan escorzadas que parecen que se derramarán en nuestro espacio en cualquier momento. Esta escena no podría estar más cerca de nosotros. Rubens nos transporta hasta el mismo pie de la cruz en el momento en que se levanta y su base se pone en el suelo. Sentimos el caos de este momento. Un perro ladra con entusiasmo, y parece totalmente posible que estos hombres fracasen y la cruz caiga al suelo.

    Las tradiciones italiana y norteña se unen

    Rubens combina figuras musculosas que nos recuerdan a Miguel Ángel (había regresado de un viaje a Italia apenas dos años antes) con el realismo descriptivo que proviene de la tradición norteña. Mira por ejemplo la forma en que la luz brilla sobre la armadura negra de la figura de la izquierda. También hay una especificidad en los rostros de algunas de las figuras (la figura blindada otra vez, o el anciano en la parte inferior) que nos recuerda a la tradición norteña.

    Detalle del rostro de Cristo y un hombre en la parte superior de la cruz.
    Figura\(\PageIndex{3}\). La Elevación de la Cruz Detalle

    El cuerpo de Cristo es a la vez agraciado y poderoso mientras su pecho se levanta y tira hacia su derecha y su cabeza, abdomen y piernas se mueven hacia su izquierda. Claramente mira hacia atrás a las figuras ideales y elegantes del alto Renacimiento, pero Rubens hace que la figura sea más dramática en esa diagonal que retrocede y enfatiza la humanidad y debilidad de Cristo por las grandes uñas a través de sus manos y pies y la sangre que gotea.También podemos ver la influencia del italiano Pintor barroco Caravaggio en los fuertes contrastes de luz y oscuridad.

    Rubens combina la fisicalidad de la escultura clásica (pensemos en el Laocoön en los Museos Vaticanos), con la elegancia y atención a la musculatura de Miguel Ángel, y el drama del barroco en lo que algunos historiadores del arte han descrito como su retablo más importante.

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